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Sunday
Sep082019

Mi última charla como Ministro de Turismo, en AMCHAM, septiembre 9, del 2008

A los que me honran leyendo mis escritos presento este discurso que pronuncie hace diez años, el martes 9 de Septiembre del 2009.
Fue mi ultima intervención como Ministro encargado de Turismo de la República de Panamá y la hice en el marco de un foro anual realizado por The American Chamber of Commerce, (AMCHAM), de Panamá. En esa fecha, 9 de septiembre del 2009, no escribí un discurso nuevo. Me referí a ideas que propuse cuando asistí a ese foro por primera vez, en septiembre del 2004 y les leí el discurso que pronuncie ante ellos, en septiembre del 2005.
Esto es importante.
No creo que en la historia política de Panamá un servidor publico haya presentado como su discurso de despedida lo que cuatro años antes había dicho que haría, o trataría de hacer. hoy, en septiembre del 2019, 10 años más tarde, en algunas instancias, hago comentarios, (en mayusculas, para que se entienda que son nuevos) sobre puntos que considero pertinentes, ampliar, o de aclarar.

ULTIMA CHARLA COMO MINISTRO DE TURISMO EN THE AMERICAN CHAMBER OF COMMERCE

Buenas tardes,

Esta es la última intervención que realizo en este foro de AmCham, como miembro del Gobierno de Martín Torrijos, y como Ministro Encargado de Turismo de Panamá.
Concluyo así un capítulo iniciado en septiembre del 2004, cuando participé por primera vez en esta tribuna. No creo que muchos creyeron posible verme aquí cuatro años más tarde.
Parafraseando una de mis canciones: la vida te da sorpresas, ¨indeed¨!

Aunque podríamos hablar de muchas cosas -y hay mucho de qué hablar- limitaré mis comentarios a la materia del desarrollo del turismo en Panamá, desde la perspectiva de nuestra institución, específicamente en los siguientes puntos:

1. Veremos qué dije en mi discurso ante AmCham en septiembre del 2004;
2. Cuáles puntos cumplí, cuáles no, y por qué;
3. Cuál es el estado actual del turismo en Panamá, según los indicadores del 2007/2008;
4. Cuál es nuestra agenda de trabajo para los próximos 9 meses, hasta el 30 de junio del 2009; y
5. Cuáles son los retos para la próxima administración en materia turística.

Una de mis mayores satisfacciones en la vida, es el saber que no soy una persona dada a exagerar, ni a prometer lo que no creo poder cumplir, ni a mentir.
Esta aquí, es una copia de mi discurso ante AmCham en el 2005, en donde reitero muchos de los puntos que señalé en septiembre del 2004.

Ahora, cuatro años más tarde, tengo el agrado de afirmar que lo que dije entonces lo he cumplido, con la ayuda de Dios, de mis compañeros y compañeras del IPAT, ahora Autoridad de Turismo, y de ustedes, amigos y amigas todos.

En la página 25 del discurso que pronuncié ante ustedes, miembros de AmCham, el 27 de septiembre del 2005, en donde hablo de las metas del IPAT para el período, indiqué lo
siguiente:

1. (leer) Creación de un Plan Maestro de Turismo
2. (leer) Revisión del asunto campañas publicitarias
3. (leer) Física, administrativa y orgánica de IPAT/ATLAPA
4. (leer) Establecimiento de la Autoridad de Turismo.
En la página 16 del mismo documento, bajo el rubro "iniciativas del IPAT hacia el 2006", apuntaba lo siguiente:

A) Paradores turísticos; no se pudo resolver. ¿Problema? Los lotes donde habría que ubicarlos son propiedad de los municipios;
B) Kioscos turísticos (Ya están instalados en Albrook Mall y en Colón 2000. Faltan tres por instalar, pues recién hemos firmado el convenio con Aeronáutica Civil para colocarlos en los aeropuertos Marcos Gelabert, en Albrook, otro en el Enrique Malek (de David) y otro en Isla Colón;
C) El sistema de señalización turística: ya está en proceso;
D) Las obras de recuperación del Turicentro de San Carlos: deben estar terminadas en tres meses;
E) La Escuela de Hotelería de Valencia está operando, que hasta la fecha ha otorgado 500 becas, de las cuales han logrado graduarse 372 panameños y panameñas que se han preparado en 10 distintas especialidades turísticas, desde el nivel de atención hasta el de comercialización.
F) Asistentes Turísticos; el rescate de ex-pandilleros para insertarlos en el sector productivo, y como ayuda al desarrollo del turismo. Estamos en una nueva etapa de reclutamiento y formación, para aumentar su número a 100, y ampliar el radio de cobertura hacia Avenida Central y Santa Ana;

¿Cuales de estos puntos se pudieron concretizar y hacer
realidad? Casi todos.

LOGROS:

1. Se logro: La Ley nacional de Turismo, que crea:

a) Un nuevo esquema orgánico a nivel provincial (gerencias para las provincias); con posiciones y cargos a los que se opta por concurso, y que serán adscritos a la Carrera Administrativa, proporcionando estabilidad, posibilidades de ascenso, y mejores sueldos a los funcionarios.

b) Una oficina permanente para el Plan Maestro, que garantizará la continuidad en la aplicación de los parámetros acordados, la supervisión de las metas señaladas y la posibilidad de corregir y re dirigir los esfuerzos cuando resulte necesario;

c) El Fondo Nacional para el Turismo, (FONATUR), que funcionará bajo la figura de un fideicomiso, dotado de por lo menos el 50% del ingreso recibido por la Autoridad de Turismo. Ese fondo, bajo una gerencia especial, se destinará a garantizar los fondos para las campañas publicitarias multi anuales y para el pago de los técnicos y espacio de trabajo de la oficina Permanente para el Plan Maestro, entre otras muy específicas inversiones;

d) Normas adecuadas para reglamentar los servicios turísticos y así garantizar la competitividad del país como destino. Esas regulaciones mejorarán la operación de servicios como Agencias de Viajes, operadores y Guías Turísticos, y permitirán la implementación escalonada de un sistema de calidad, clasificación y certificación de los servicios turísticos;

e) Un Registro Nacional de Actividades Turísticas, en donde serán inscritas todas las empresas, naturales o jurídicas, que se dediquen a la actividad turística. Este Registro estará en sincronía con el de Panamá Emprende, del Ministerio de Economía y Finanzas, y se cruzará con la información proveniente del Ministerio de Comercio e Industrias (como es el caso de los Permisos de Operación), para así definir la legalidad y calidad de las operaciones turísticas en territorio nacional. A la vez, la información será también transmitida a la Oficina de Protección al Consumidor, para los casos en que que ésta tenga que resolver asuntos correspondientes a su jurisdicción;

La Ley de Turismo crea también, en su reglamentación, la solución al problema de la placa de operación para el transporte de los operadores de turismo. Ahora los tour-operadores no tendrán que portar la famosa placa SET para poder transportar a sus clientes; les bastará obtener una placa comercial, la licencia de operación del MICI y una certificación de la Autoridad indicando que cumplen con lo necesario para ofrecer el comfort que el turista espera.

Ya hemos enviado a la Autoridad del Tránsito la carta recordándole de éste importante cambio, con el fin de que no se impongan multas a los tour-operadores por no portar la
ahora innecesaria placa SET;

2) Se logró: el Plan Maestro de Turismo 2007-2020.
El próximo mes de Octubre empezarán las visitas de información en cada provincia, dirigidas a explicar los fundamentos del Plan Maestro de Turismo. La fase final, de evaluación e incorporación de comentarios públicos y privados ya está por terminar este mes. Los fundamentos base para el desarrollo del argumento del Plan son:
a) Los inventarios provinciales, que definen cuáles son los recursos humanos y naturales;
b) La identificación y priorización de los atractivos naturales y culturales capaces de transformarse en producto turístico;
c) El análisis de la capacidad de carga de cada área identificada en el Plan;
d) El análisis de la infraestructura requerida en cada Zona;
e) La determinación del porcentaje de desempleo por provincia que debe ser resuelto mediante la oferta de empleo derivada del Turismo;
f) La determinación de las prioridades de desarrollo por cada destino y área,

3. Se logró: crear y aplicar nuevas condiciones para la contratación de los servicios de promoción y publicidad, mediante un nuevo pliego de cargos que:
a) Propuso la contratación multi anual, y con ello se eliminó la interrupción de las campañas internacionales, garantizó la presencia internacional de Panamá en los mercados internacionales y potenció la competitividad del destino frente a otras ofertas,
b) Determinó los fondos millonarios necesarios para la
inversión promocional, y los garantizó,
c) Permitió que se licitara y se adjudicara a dos empresas distintas, la campaña internacional y la campaña nacional, o campaña de turismo interno, con fondos garantizados
multi anualmente,

4. Se logró: la separación física y administrativa de
IPAT/ATLAPA.
Con ello se crean nuevas estructuras de operación para ambas instituciones. La separación les permite funcionar mejor y enfocar sus recursos a los resultados específicos de cada una. El sector privado deberá administrar ATLAPA, no el IPAT, ni la nueva Autoridad de Turismo.

Las funciones que caben a la Autoridad, dentro de un esquema moderno son:
a) identificar las áreas y las ofertas turísticas a nivel nacional;
b) ordenar y reglamentar las normas relacionadas con la actividad turística nacional,
c) supervisar la calidad de las actividades turísticas en Panamá,
d) publicitar, internacional y nacionalmente las ofertas
turísticas de Panamá.

En cuanto a ATLAPA, no compete a la Autoridad de Turismo el administrar centros de convenciones.

Tratemos ahora la materia de nuestra agenda para los próximos 9 meses de trabajo en la Autoridad de Turismo.

1. Trabajaremos en la creación de una Ley de Fomento a la Inversión Turística, que tendrá como referencia los argumentos y las propuestas del Plan Maestro de Turismo, apoyando su desarrollo. También en esa Ley se incluirá lo relacionado a las sanciones por la violación de las normas expresadas en La Ley de Turismo. Además se reglamentará en esta Ley la materia relacionada con el Fondo Nacional de Turismo (FONATUR), bajo la figura de un fideicomiso, con una Gerencia
administrativa especial; (se cumplió)

2. Trabajaremos en la creación y desarrollo de la primera campaña de turismo interno, con un componente innovador que se conocerá como "Las 9 Maravillas de Panamá". La campaña interna empezará con la reanudación de las campañas de concienciación turística nacional; (se cumplió)

3. Estableceremos reuniones con MEDUCA para la formalización de un curriculum nacional de Turismo y con INADEH, para establecer las metas de capacitación requeridas, según los planteamientos de inversión del Plan Maestro, por provincia;

4. Realizaremos una campaña de visitas del Ministro a las ferias de Berlin, Londres y Utrecht (Holanda); con el propósito de promover el país, y concretar reuniones con líneas aéreas para interesarlos en venir a Panamá y/o aumentar sus frecuencias; (se cumplió)

5. Iniciaremos la gira de explicación nacional, por provincia, de los resultados de la evaluación del Plan Maestro de Turismo. Su aplicación comenzará inmediatamente después de estos anuncios; (se cumplió)

6. Haremos la convocatoria para la licitación de la administración del nuevo Turicentro de San Carlos, a inaugurarse en Noviembre próximo, esperamos; (se cumplió)

7. Consolidaremos el ingreso de la Autoridad de Turismo al sistema de carrera Administrativa, incluyendo la nueva modalidad de "Carrera Turística”, sustentada por el nuevo esquema Orgánico de la Autoridad de Turismo; (lo hicimos pero el MEF (Ministerio de Economía y Finanzas NO ACEPTO nuestra entrada a la CARRERA ADMINISTRATIVA).
Con eso continuo la posibilidad de clientelismo politico y el nombramiento de "botellas" por favores politicos.

8. Aumentaremos el número de unidades del programa ASISTENTES TURÍSTICOS (a 100) y ampliaremos el área de cobertura para incluir Santa Ana, el sector del Mercado, el Barrio Chino y la Avenida Central hasta la Plaza Cinco de Mayo; LO HICIMOS PERO CON EL GOBIERNO QUE ENTRO, (MARTINELLI) SE ELIMINO EL PROGRAMA.

9. Iniciaremos la construcción del Muelle en Almirante; algo que hemos esperado desde hace ya ¡cuatro años!; TENIA TODO LISTO PARA EMPEZAR, PLAÑOS, UBICACION Y PARTIDAS APROBADAS PERO NO PUDIMOS HACER LOS MUELLES. MI IMPRESION? FUE POR LA OPOSICION DE INTERESES QUE CONTROLABAN Y AUN POSIBLEMENTE CONTROLAN EL TRANSPORTE MARITIMO EN BOCAS DEL TORO, INTERESES QUE FORMABAN PARTE DE LOS CUADROS POLITICOS DEL PRD.

10. Retomaremos las reuniones con los representantes de los Seis Pueblos de Kuna Yala, sobre el tema de los hoteles flotantes en el área de los Cayos Holandeses.

ACLARO EN SEPTIEMBRE DEL 2019:
TENIAMOS UN ENTENDIMIENTO CON EL PRESTIGIOSO GRUPO AMMAN RESORTS PARA QUE ELLOS SE ENCARGARAN DE OFRECER EL DESTINO DE KUNA YALA. Y DESPUES DEL VOTO FAVORABLE DE 49 COMUNIDADES KUNAS, CUANDO LLEGUE AL CONGRESO PARA FINALIZAR EL TEMA, EL REPRESENTANTE PRD DE ASUNTOS KUNAS LE DIJO AL CONGRESO QUE YO LO QUE QUERIA ERA DESTRUIR A LA CULTURA KUNA Y QUE LOS HOTELES IBAN A INTERFERIR CON LA VIDA DE LA COMUNIDAD.LO QUE DIJO ERA FALSO. JAMAS HABLAMOS DE CONSTRUIR HOTELES. JAMAS HABLAMOS DE COMPRAR TIERRAS. JAMAS HABLAMOS DE ESO PORQUE LOS SAILAS ESPIRITUALES, SUS ASISTENTES Y YO, SOSTUVIMOS DECENAS DE REUNIONES SOBRE ESOS PUNTOS Y TODOS ESTABAMOS CLAROS DE QUE SE PODIA O NO PERMITIR EN KUNA YALA. LO QUE LE PROPUSIMOS A "AMMAN RESORTS" ERA QUE LOS TURISTAS VENDRIAN AL AREA EN UN PERIODO ESPECIFICO, (TEMPORADA DE NO MAS DE CUATRO MESES PARA VISITAR). LOS TURISTAS DORMIRIAN EN LOS CRUCEROS, VIAJARIAN A ISLAS ESPECIFICAS PARA PLAYA Y PARA VISITAS A POBLADOS INDIGENAS, ELLOS RECOGERIAN LA BASURA Y SE LA LLEVARIAN DE VUELTA AL BARCO, LOS KUNAS HARIAN SUS PROPIAS GIRAS Y COMIDAS, RECOGERIAN DIRECTAMENTE ESOS INGRESOS Y QUE "AMMAN RESORTS" PAGARIA A LA AUTORIDAD POR ELLOS DESIGNADA, CONGRESO Y/O ADMINISTRADORES DE LAS ISLAS ESCOGIDAS PARA VISITAS, UNA CANTIDAD MENSUAL QUE SERIA DECIDIDA POR EL CONGRESO, COMUNIDAD. LA AUTORIDAD DE TURISMO SE OFRECIA A SERVIR DE TESTIGO Y GARANTE DEL PACTO. COMO INDIQUE, EL REPRESENTANTE PRD HUNDIO ESTA EXCELENTE OPORTUNIDAD.
LO QUE NO DIJO ES QUE TENIA UN SOBRINO KUNA, CASADO CON UNA COLOMBIANA, Y ELLOS TENIAN UN HOTELITO DE CREO QUE OCHO HABITACIONES, QUE EN NADA HUBIESE AFECTADO EL NEGOCIO EN LOS CAYOS HOLANDESES. HABRIAN OTRAS RAZONES PARA DESTRUIR ALGO QUE HUBIESE AYUDADO A TODA LA POBLACION KUNA Y HUBIESE LLEVADO ATENCION AL AREA, DESDE VIGILANCIA POLICIAL HASTA MEJOR ATENCION MEDICA Y DE EDUCACION ? LO DEJO A LA DISCRECION DEL LECTOR.
(CONTINUA LA SECUENCIA DEL 2009)

Revisemos ahora, brevemente, los principales indicadores estadísticos de la actividad turística en el país, en el 2007:

1. Según la Organización Mundial de Turismo, Panamá ocupa, por segundo año consecutivo, el primer lugar entre los países americanos, en el porcentaje de aumento de llegada de visitantes en América, con un incremento 27%.

2. La ciudad de Panamá ocupa el segundo lugar en porcentaje de ocupación hotelera EN EL MUNDO, con un 84.7%, detrás de Perth, en Australia, y delante de Dubai.
3. Registramos, además, el segundo lugar en preferencia mundial de jóvenes viajeros.

4. Ocupamos el tercer lugar en preferencia entre los que buscan una segunda residencia. Panamá apareció en una encuesta internacional realizada por CNN como la segunda ciudad "más segura" de América Latina.

5. En el 2007, el IPAT registró 30 millones de dólares de ingreso, por concepto combinado de tarjetas de Turismo, tasas de hospedaje y de pasajes aéreos. (En el 2004 recibió 15 millones).

6. En el 2007 Panamá registró llegadas de 1 millón, 429,000 visitantes, un aumento del 17.6% frente al 2006 y de casi el 50% frente al 2005, (un millón de visitantes).

7. En el 2007, de acuerdo a cifras de la Contraloría General de la República, el aporte de la industria del Turismo al Producto Interno Bruto (P.I.B.) fue del 9.1%, UN BILLON SETECIENTOS NOVENTA Y SEIS MILLONES DE DOLARES/ LO MISMO QUE DECIR EN BALBOAS, (mil setecientos noventa y seis millones de Balboas).

8. Las Inversiones Turísticas APROBADAS por el IPAT, hasta Agosto del 2008, fueron de 117 millones 786,300. Balboas; las inversiones registradas antes del 31 de Agosto del 2008, y actualmente EN TRAMITE, son DE MAS DE TRES BILLONES DE DOLARES,
(3 mil trescientos sesenta millones, novecientos sesenta y siete mil, ochocientos sesenta y nueve Balboas, con .37 centavos). Lo creo por lo de los .37 centavos. TIENEN que haber sumado algo!!!!

Después que hayamos concluido nuestro período, quedan retos para la próxima administración de la Autoridad de Turismo, y queremos dejar aquí algunas sugerencias, nacidas de nuestra propia experiencia:

1. Deberán evitar la costumbre de sacar y usar el "nuevo librito": por favor, no empecemos de cero otra vez. Al sector privado le digo: defiendan los logros que hemos
obtenido durante la administración de Martín Torrijos.

2. No alteren la estructura de la Autoridad: por allí salió alguien sugiriendo un "Ministerio de Turismo y Cultura". Ojo con eso, y más en tiempos de elección. No permitan más el clientelismo político especialmente en las instituciones que producen ingresos a la economía nacional, administran capital y poseen tanta importancia como la Autoridad del Canal de Panamá.
Hemos creado con esmero y atención al detalle, una nueva estructura orgánica que permitirá la eficiencia en la Autoridad. Eviten la tentación de cambiarla para nombrar gente que no es necesaria nombrar, por motivos politiqueros.

A mi llegada como Gerente, entre el IPAT y ATLAPA habían 465 nombramientos. Hoy tenemos en nuestra nueva estructura menos de 200 puestos, a nivel nacional. Esta reducción no crea mermas en el trabajo: por el contrario, eleva la eficiencia. No es el número de personas lo que importa, es
su desempeño; y eso depende también de las condiciones de trabajo, de los salarios, de la estabilidad y la posibilidad de hacer una carrera con promociones y ascensos de acuerdo al mérito, y no de acuerdo al "padrino" político.

3. Se debe continuar con la práctica de las campañas multi anuales: ya empezaron a manifestarse los que desean volver a las licitaciones anuales, buscando quedarse con el
pastelito de cada año. NO LO PERMITAN. Las continuas impugnaciones crearon la desaparición de Panamá del mercado internacional. ¿Para qué cambiar lo que funciona?

COMENTARIO:
(LA ADMINISTRACION MARTINELLI NOMBRO A UNA PUBLICITARIA DISTINTA Y SE ALTERO LA DIRECCION INICIADA. A CONSECUENCIA DE ESTE DISPARATE, PANAMÁ ESTUVO MAS DE TRES AÑOS SIN PUBLICIDAD TURISTICA. POCO DE LO QUE PLANTEAMOS EN EL PLAN MAESTRO A 20 AÑOS FUE SEGUIDO POR LOS GOBIERNOS DEL 2009/1 AL 2014/2019.
HOY EL TURISMO EN PANAMÁ LUCE ESTANCADO, SIN NECESIDAD ALGUNA).

Ahora, deseo que mis palabras finales sean las que les dirigí el 27 de Septiembre del 2005. No han perdido su intención, o significado. Quizás ahora resulten incluso más creíbles, tres años más tarde. (leer las páginas 25 y 26 del discurso 2005).

¡Muchas gracias!

R.B.

COROLARIO: AUN ASI, HAY GENTE EN PANAMÁ QUE CONTINUA AFIRMANDO QUE NO HICIMOS NADA DURANTE LOS CINCO AÑOS. QUE ESTUVE AL FRENTE DE LA INSTITUCION. POR SUERTE, LOS HECHOS SON LOS QUE VALEN, NO LOS ODIOS, LAS ENVIDIAS Y LAS IGNORANCIAS. PANAMÁ TIENE MUCHO QUE OFRECER EN MATERIA TURISTICA. QUIZAS LA NUEVA ADMINISTRACION APROVECHE ESTAS VENTAJAS Y CORRIJA EL RUMBO EQUIVOCADO DE LAS ULTIMAS DOS ADMINISTRACIONES EN MATERIA TURISTICA.

 
Rubén Blades
Septiembre, 2019
San Sebastián-Donostia, 
Guipuzcoa, España

 

Wednesday
Aug282019

No los dejemos arder

La Amazonía está en llamas. Más de mil incendios consumen la selva virgen del denominado, “pulmón del planeta”. 

La humanidad debería estar preocupada pero, desafortunadamente, una mayoría parece no comprender, o prefiere ignorar, el peligro de semejante noticia. Esa región de Brasil constituye más del 40% del total de selva virgen aún existente en el planeta. Se dice que el 30% del oxígeno de la Tierra proviene de sus árboles. Por eso, de manera directa, todo el balance ecológico mundial se ha visto comprometido por la tragedia. Y no olvidemos los efectos y secuelas negativas que ha producido y produce la deforestación sobre la vida diaria de los grupos indígenas que desde tiempo inmemorial residen en esas áreas.  Ellos ven afectados sus intereses básicos de manera irreparable y la experiencia nos demuestra que sus legítimos reclamos son generalmente desechados o ignorados por las autoridades. No solo su "habitat", también su cultura misma se ve amenazada.

A la conflagración que hoy experimenta el Brasil en su región del Amazonas, un territorio defenestrado desde hace décadas por los madereros, la ganadería y la agricultura, debemos agregar a la provincia del Darién en Panamá, en donde la misma destructiva acción también avanza, implacablemente. Ningún gobierno nacional ha podido, o querido, poner fin al abuso que cometen empresas e individuos que destruyen miles de hectáreas de bosques primarios, con el único propósito de meterse plata en el bolsillo. Sus actos criminales no se limitan al ámbito de la naturaleza. También resultan en viles asesinatos, como los del líder conservacionista Chico Mendes, en Brasil y el de Rigoberto Lima Choc, en Guatemala, Berta Caceres en Honduras, por mencionar solo algunos casos. America Latina estableció un record mundial en 2015 al registrar 122 ambientalistas ultimados, con la mayoría de sus casos aun sin resolver. 

La explotación infame e irracional de areas naturales, algunas categorizadas como “reservas”, rompe el balance necesario para que nosotros y las próximas generaciones podamos tener una oportunidad de convivir, con la Naturaleza, y con otros seres humanos, de nuestro país y del resto del planeta. 

Los que explotan de manera indiscriminada los recursos naturales, defienden su propósito alegando que es por "el progreso". Eso es falso. Lo hacen por avanzar mezquinos intereses económicos. No parece importarles que el costo de su codicia se reflejara negativamente sobre el futuro de sus hijos y nietos. Prefieren acumular riqueza destruyendo, aunque eso signifique que no quede mundo para que su descendencia lo disfrute. 

Es extraordinaria la capacidad para la estupidez que poseemos los humanos. ¿Acaso no es obvio? De continuar esta devastación ecológica, el final mostrara a un planeta tierra ya sin vida, cubierto de desiertos sobre los cuales volarán los inútiles billetes acumulados por la sinrazón. De hecho, ya estamos empezando a ver algunas de estas consecuencias. Masivas migraciones internacionales de gente que busca desesperadamente un lugar en donde tratar de sobrevivir. La tierra se agota, disminuyen sus recursos y deja de ser un lugar amable para la vida. Todas estas consecuencias producidas por un afán de obtener ganancias materiales para satisfacer propósitos inmediatos, banales y egocéntricos. 

La salud del Darién es vital para mantener el balance medioambiental de Panamá. Su "tapón" ha sido una defensa, un muro natural que previene la entrada de algunos peligros, como la fiebre aftosa del ganado. Es además de los pocos ambientes ecológicos nacionales que todavía ofrecen posibilidades apropiadas para una flora y fauna abundante, libre del impacto de los humanos. Las consecuencias de una deforestación en el área serán sentidas a lo largo y ancho de la República y también influirían en la región, en general. Toda deforestación produce consecuencias mundiales. No se limita su efecto al país que la sufre, la conexión es mucho mayor y más delicada de lo que nuestra ignorancia supone.

Lo de Brasil es un desastre tan impactante como la desaparición de glaciares y el deshielo que se produce diariamente en las regiones polares. El actual presidente del gigante del sur, que ha resultado un inepto de la estatura del narcisista anaranjado que hoy rige los Estados Unidos, no parece comprender la dimensión de la emergencia que enfrenta, ni su urgencia. Ojalá y la acción internacional provoque una reacción adecuada a la desafortunada circunstancia.

Si permitimos que el Darién se agregue al problema mundial de la deforestación, Panamá estaría contribuyendo con su falta de acción, al empeoramiento de la situación relacionada al llamado "global warming", al calentamiento global. El nuevo gobierno debe enfrentar esta realidad de manera decisiva e inmediata. Que cese la destrucción del medio ambiente en la provincia del Darién. No hay excusas que justifiquen la inacción oficial frente al problema. No es solo por el futuro de nuestro suelo patrio, es además por el futuro de nuestro continente y el del mundo.

No dejemos, nunca, que arda el Darién. No permitamos que se destruya la Amazonía. No aceptemos que terceros, animados por el dinero y su irresponsabilidad egoísta, empujen a nuestra Patria y al mundo hacia nuestra propia extinción.

 
Rubén Blades
28 de Agosto, 2019
San Sebastián-Donostia,
Guipuzcoa, España

 

Naturaleza Muerta, 1992, Rubén con Son del Solar

No voy a dejarte Arder, 1997. Rubén con Sting y Ericka Ender en los coros

Padre, 1987. Joan Manuel Serrat.

 

Monday
Aug192019

¿El aroma del billete?

No puedo decir que fui sorprendido por el reciente fallo en el juicio del ex, por acusaciones de espionaje electrónico en perjuicio de quién sabe cuántas personas.
Lo que sí me sorprendió fue el hecho de que se le acusara y enjuiciara porque en nuestro país no estamos acostumbrados a ver en el banquillo de los acusados a gente de plata, del mundo político, o con influencias sociales.

Debo admitir que nunca esperé, ni un fallo justo, ni un final feliz para el país, para la decencia. Nuestras dudas, sobrevivientes de otra mayúscula decepción judicial, dejan más desasosiego en quienes entendemos que sin un sistema judicial confiable, una democracia está condenada al peor de los destinos.
Hasta ahora, parece que en Panamá no existe aún la posibilidad de un fallo judicial que no esté viciado, de alguna manera. Que disculpen mi pesimismo los que diariamente transitan por la horrible lama procesal criolla.

Dentro de todo el complejo y burdo escenario en el que se se desarrolló la magistral obra, ya se habían planteado acciones que nos recuerdan escenas sacadas de una película de gángsters. La dilatación del proceso, excusas y enfermedades inventadas, declaraciones absurdas, actos de circo, rabietas, lloraderas y alharacas. Cabe notar que todo eso ocurrió en Panamá, no en la Florida, hecho que nos hizo recordar lo diferente que se portaba la gente cochina cuando entraba a la Zona del Canal, cuando aún existía ese enclave colonial.

Un examen objetivo de la elaborada filigrana que conforma la corrupción institucional imperante, sugiere que preceptos legales, conocidos y aplicados internacionalmente para castigar y/o evitar la impunidad para quien traiciona su responsabilidad como servidor público, habrían sido identificados y desechados localmente. Al impedir su incorporación a nuestras leyes, normas y reglamentos se garantiza, consistentemente, el triunfo de la trampa en Panamá.
No es descabellado opinar entonces que el problema de nuestro sistema judicial fue ideado a propósito, e impuesto a través de los poderes e intereses anti-nacionales representados en centros de influencia como la Asamblea Nacional.
Ejemplo: por qué no se encuentra prohibida la prescripción del delito contra el interés nacional, incluyendo el hurto por servidores públicos? No solo hay omisiones que lucen premeditadas. Muchas leyes han sido creadas y dotadas de la vaguedad necesaria para confundir argumentos, o redactadas con un lenguaje que permite todo tipo de interpretaciones legales y/o leguleyas que ayudan a evadir responsabilidades penales y/o civiles, en los raros casos en que tales anti-panameños son llevados a un juicio público.
En nuestra legislación vigente encontramos inmoralidades cívicas, ausencias de lógica y de sentido común, transparentes trampas, contradicciones por normas que desde distintos códigos se anulan mutuamente, y conductas claramente indeseables que son permitidas porque la ley, de manera expresa y clara, no las prohibe.

Lo que ha hecho el caso del ex es simplemente exhibir, una vez más, el deterioro de todo el sistema de justicia nacional. Fallas iniciales en el manejo de algunas instancias del proceso, algo que incluso no sabemos si fueron intencionales o no, produjeron una atmósfera legalmente enredada que luego ni la declaración de testigos que participaron en los hechos delictivos alegados, ni el impresionante cúmulo de pruebas circunstanciales pudieron disipar. Ni siquiera sirvió que el propio acusado admitiera públicamente poseer "dossiers" de todos en Panamá. Tampoco el que una diplomática de Estados Unidos revelará su osada petición de ayuda para espiar a sus enemigos políticos, solicitud expuesta a través de la plataforma “Wikileaks". Ni siquiera influyó en el fallo el hecho de que un gobierno extranjero hubiera estudiado objetivamente las evidencias presentadas para solicitar la extradición del ex, encontrándolas suficientemente fundamentadas como para conceder tal solicitud. Con los mismos argumentos, allá si, pero acá, no.
Al final, privó el realismo trágico. ¿Dónde está la máquina o máquinas para espiar? Nadie lo sabe. No lo sabe el ex, no lo saben quienes admitieron usarla, no lo sabe el Estado que las compró, no lo sabemos nosotros, los contribuyentes, que las pagamos con nuestros impuestos.

Tampoco se sabe el paradero de los que escucharon ilegalmente. Ellos lo hicieron, según el ex, por su cuenta; él nunca lo autorizó, ni tuvo nada que ver con el asunto. No ordenó nada, no oyó nada, ni supo nada, sus subalternos actuaron por cuenta propia e hicieron lo que les dio la gana. ¿Quién les dio acceso a semejante poder? ¿Lo usaron para chismear, por el placer vidajena? ¿Quién los supervisó y permitió su actuar? No se sabe. ¿Qué hicieron con la información ilegalmente recabada? ¿Dónde está ahora esa información? ¿Se va a recuperar, destruir? No se sabe. Nadie sabe, nadie supo. Una vaina absurda e increíble en cualquier lugar del mundo, menos en nuestro abusada República.
¿Y los espiados y perjudicados y el resto del país? Pues que se jodan.

¿Habrá quien pueda aceptar semejante cuento? ¡Claro que sí! Esos que se resignan a creer que es inútil oponerse al mal, o los miembros de un colectivo político que no tiene reparo en proteger prófugos enviándolos al PARLACEN, organismo que el propio ex una vez denominó, y aquí parafraseo, ¨una cueva de ladrones¨, o algo semejante.
El caso de O. J. Simpson probó que si tienes dinero crece la probabilidad de que en un juicio salgas libre de toda culpa. Y en lugares donde la apariencia importa más que la realidad, no tienes ni que preocuparte por tu credibilidad, tu prestigio, tu honra, o tu popularidad. Al contrario, la masa te celebrará porque "jugaste vivo” y ganaste, no importa cómo. Así huelas a culpable, el aroma del billete cancela vergüenzas, escrúpulos y conflictos morales y atraerá alcahuetes que te asegurarán su aprecio y respeto eternos a cambio de una “módica suma”, o favor.
Esa es la percepción que nos deja otro episodio en la cada vez más trágica experiencia de una democracia, estilo Panamá. Esto se pone cada vez peor.

Nuestra Patria no merece semejante cosa.
 
Rubén Blades
19 de Agosto, 2019

 

Tuesday
Aug062019

Sobre los atentados en Estados Unidos

El horror del terrorismo no discrimina lugar ni horario. La demencia del racista nos puede asesinar en una iglesia, en una escuela, en un concierto, en un restaurante. Nos puede ejecutar en la mañana, en la tarde, o en la noche. 

El crimen producido por el fanatismo puede ocurrir en Siria, Venezuela, El Salvador, Afganistán, México… o Estados Unidos. En menos de 24 horas ocurrieron nuevos actos de violencia en dos ciudades del país del norte. Saldo al momento: 31 muertos y decenas de heridos. Solo en 2019 se han reportado alrededor de 250 ataques múltiples en EE.UU. con armas de fuego, con casi un millar de víctimas, cerca de 250 de ellas mortales

En el pasado, estos actos fueron casi siempre atribuídos a algún tipo de enfermedad mental. En el caso del tiroteo de Texas, los comentarios expuestos por uno de los asesinos en una red social hace necesario revisar nuevamente el motivo de estos actos horrendos. Al anunciar que su acto de violencia buscaba responder a la "invasión hispana" en Texas, la impresión que se recibe es la de una persona que con premeditada intención decidió atacar a gente desarmada, con el propósito expreso de hacerles daño, simplemente porque su aspecto era el de "latinos". Es importante observar cuidadosamente esta diferenciación. Un demente no es legalmente responsable por sus actos. Pero un racista sí lo es.

El asesino de El Paso, Texas, y los que como él se jactan de su condición de blancos, ignoran u omiten saber que los "latinos" a los que tanto odian, ocupaban la región antes que ellos. Indígenas y mexicanos fueron los originales habitantes de ese territorio, que luego fue arrebatado a México violentamente en una guerra gestada por anglos que habían ingresado al territorio, primero con permiso de México y luego simplemente como vulgares usurpadores. En Texas los gringos fueron los originales "ilegales". Pero no esperemos que un racista acepte considerar hechos avalados por la historia.

Los cada vez más comunes episodios de esta índole en Estados Unidos, sugieren el lamentable aceleramiento de una descomposición del tejido social en ese país. Hoy no existe ningún área en el entorno civil estadounidense que pueda ser considerada como segura, especialmente si nuestra apariencia física no se asemeja a la de la raza blanca o si hablamos en público un idioma que no sea el inglés. No importa si estamos ilegalmente o no en ese país; también los residentes legales podemos experimentar la misma discriminación y vernos expuestos a la misma violencia. Porque el odio de un racista no hace distinciones. Cuando sale a matar "extranjeros", no pide identificación y no le interesa considerar la posibilidad de abatir a miembros de su propia raza y nacionalidad; de ese tamaño es su odio. 

 

Dentro de la sociedad norteamericana el argumento democrático ha sido desnaturalizado por la inflamada retórica anti-inmigrante de sus autoridades, desde el ejecutivo hasta aquellos responsables por la protección de las garantías constitucionales. En estas circunstancias, el futuro no luce muy esperanzador. No mientras persista la demonización de todos los que no luzcan como anglos, o que no respondan a la imagen, idealizada por los racistas, de lo que debe ser un habitante de los Estados Unidos. Que no quede duda de que la actual situación repite los postulados que el presidente Trump ha expresado en sus reuniones políticas públicas. Él habla de "invasiones" de inmigrantes ilegales, de gente que "no sirve" y que desde "agujeros de mierda"( shitholes), llegan a envenenar la blanca realidad de "su" mundo. 

Tales comentarios reafirman un histórico y destructivo criterio, la noción de superioridad racial, que ha sido y es utilizado como justificación para actos de terrorismo doméstico, desde Timothy McVeigh en Oklahoma hasta el recientemente ocurrido en El Paso, Texas. No se sabe aun la motivación tras el acto en Dayton, Ohio, pero el odio exhibido por ambos asesinos hacia seres humanos, desarmados e inocentes, apunta hacia una compartida anomia. La definición de "l'anomie" de Emile Durkheim, descansa en la ausencia de respeto a normas sociales y a la noción de ética. Propone que la expectativa social a cierto tipo de comportamiento se anula cuando el sujeto considera que el estado "normal" de cosas ha desaparecido.

Durkheim también afirmaba que una persona con baja auto estima, depresión, frustración, ausencia de propósito, soledad y desesperación, vería "resuelta" su situación a través de la auto-inmolación. Relacionado a este punto, debe llamar la atención el resultado de un estudio que determina que, en Estados Unidos, la tasa de suicidios de varones entre las edades de 45 a 64 años aumentó en un 45% en los últimos 18 años (1999 al 2017). En el caso de esas personas, dirigieron su anomia contra ellos mismos. Pero los terroristas domésticos dirigen la suya contra terceros y parecen justificarse a través de un viciado argumento político: como el problema lo causan las minorías, eliminándolas, o reduciéndolas, se solucionaría el asunto. Esa fue la misma explicación blandida por Hitler para justificar su "Deutschland Uber alles" (Alemania por encima de todo) y la eventual destrucción de Europa.

Tal vez las evidencias sean suficientes para empezar a explicar lo que está ocurriendo hoy en Estados Unidos. Estos episodios violentos no son históricamente nuevos. Lo que si resulta inédito es el deshilachamiento de la compleja combinación que produjo el experimento democrático y originó a una sociedad única en el mundo. 

Lincoln en 1858, sentenció: "a house divided against itself cannot stand" (una sociedad dividida en contra de sí misma no puede sostenerse). En el 2019, la división actual entre el Partido Republicano y el Partido Demócrata de los Estados Unidos se me asemeja a la discusión emocional sobre el tema de la esclavitud, nefasto preámbulo de la horrenda guerra civil que, entre 1861 y 1864, casi destruye la entonces joven república estadounidense. Ese conflicto interno produjo alrededor de 620,000 muertes, casi la misma cantidad de vidas humanas perdidas por los norteamericanos en todas las guerras externas en las que ha participado. En otras palabras, se mataron más peleando entre ellos mismos que peleando contra otros países. 

Hoy, la polarización del país se hace cada vez más evidente, sin que se vislumbre acuerdo que permita la preservación del espíritu que llevó a la fundación de esa nación. Dentro del presente contexto, los actos violentos producidos por la anomia y el racismo en Estados Unidos son ayudados por la incapacidad de liderazgo político de un presidente que, en su alienación, se cree capaz de todo, incluso saltar sobre su propia sombra. 

Ojalá y prevalezcan los mejores ángeles del espíritu nacional, como rogó Lincoln.

Amanecerá y veremos.
 
Rubén Blades 
New York
4 de Agosto, 2019 

 

 

Wednesday
Jul312019

Todavía falta mucho por definir en Puerto Rico

Me parece que la decisión de Ricardo Roselló, de renunciar a su cargo de gobernador de Puerto Rico, se puede considerar como un paso en la dirección histórica correcta.

La generalizada y sostenida manifestación de repudio del pueblo ha sido tan contundente, que no le quedó otra consideración o salida. Ese final, que nadie hubiese vaticinado unas semanas atrás, fue tan estrepitoso como novedoso. En la historia política de Puerto Rico, es el primer gobernador que renuncia al cargo por la presión popular. Las manifestaciones, que aun continúan, son las más activas y combativas de se recuerdan en la isla, junto a las de Vieques.

Pero los problemas de la isla continuarán mientras no se aclare definitivamente el controvertido asunto de su actual status político. Y los problemas de la nación caribeña no son pocos. La abrumadora deuda del gobierno puertorriqueño y la incertidumbre de cómo solventar sus pagos, la necesidad de crear formas de auto abastecimiento alimentario y energético en el país, la activación de industrias y producción local para la exportación, el mejoramiento de la oferta turística para que pueda competir con las de Cuba y otras en el área, la necesidad de un nuevo paradigma de administración pública, la propuesta de una nueva dirección para la educación y la preparación profesional, la necesidad de un cambio en la mentalidad ciudadana que permita el aumento de la confianza nacional en su capacidad para resolver problemas, todo esto tiene que ser atendido mas allá de la salida del poder para el actual grupo de políticos.  

Probablemente será necesario que los tres partidos mayoritarios convoquen encuentros dirigidos a encontrar una salida a la presente crisis y a satisfacer el deseo que ha sido claramente planteado en estas protestas: no mas corrupción, ni mediocridad, ni mentiras. Ese dialogo político debe ser acompañado por un dialogo ciudadano a nivel nacional. Las conclusiones emanadas de ese diálogo deben ser conocidas, consensuadas y apoyadas absolutamente por todos los sectores que conforman la vida de Puerto Rico.

En Panamá sabemos muy bien lo que ocurre cuando no se aprovechan las oportunidades que producen las crisis. ojalá que Puerto Rico no cometa el error en que incurrimos los panameños después de la dolorosa invasión norteamericana de 1989. En vez de crear una nueva nación, en lugar de crear un nuevo modelo de administración pública apoyado en una nueva constitución, lo que ocurrió luego de 21 años de dictadura militar abierta o disfrazada, fue la recreación de los fundamentos del interés oligárquico imperante desde el nacimiento de la nación en 1903, que de alguna manera había sido mediatizado por los militares con su golpe en 1968. 

Como resultado, después del 90 hemos tenido gobiernos civiles aún más corruptos que los que existieron antes, en los que se han hecho fortunas privadas con los recursos del país, que no se han realizado los cambios constitucionales que permitan ponerle fin al desgobierno y a la pillería. Si en 1990 hubiesen privado los intereses del país, por encima de la codicia politiquera y del sector civil corrupto, seguramente hoy nuestro país sería otro.

En todos los países de nuestra América Latina sufrimos del mismo problema: corrupción oficial, mediocridad en los liderazgos, corrupción civil e irresponsabilidad ciudadana. El resultado de ello se refleja en las últimos reportes de países del mundo con peor distribución del ingreso que lista, entre los 10 peores, a 8 países latinoamericanos, Panamá entre ellos. Una vergüenza continental!

Y quiero hacer énfasis sobre el factor de irresponsabilidad ciudadana en nuestra situación. El gobernador Rosello fue electo por el voto directo. En Panamá, los diputados de una Asamblea que es considerada como muy corrupta, también han sido electos por el voto popular directo, por la ciudadanía. Ninguno de estos gobernantes en la actualidad nos a sido impuesto por un dictador, o un extra-terrestre. Aquí no podemos culpar a Trump, a Putin, a Fidel, o a Chávez. Nosotros, los ciudadanos, permitimos que elementos anti-país adquieran poder y lo utilicen para hacerse ricos a nuestras expensas. Nosotros les permitimos que se roben nuestras posibilidades, que se las traguen y que eructen nuestros futuros. 

Esta etapa de Puerto Rico puede resultar un ejemplo a seguir, para decidir lo que hoy está en nuestras manos: eliminar lo que no funciona y reemplazarlo con algo que verdaderamente defienda la posibilidad nacional. Pero esa parte, quizás la más difícil, aun falta por cumplirse. Esperemos que la mejor representación del alma pura de Borinquen prevalezca y que este positivo resultado sea la semilla para más y mejores cambios. 

¡Con esa esperanza nos arropamos todos!

Rubén Blades
30 de Julio, 2019

 

 

Tuesday
Jul302019

Comentarios sobre Panamá y el Turismo

En Septiembre del 2015, le presenté públicamente estas recomendaciones al entonces Administrador de la Autoridad de Turismo. Ninguna de ellas fue atendida. Hoy, cuatro años más tarde vuelvo a publicarlas, entendiendo que existen partes que ya no resultan aplicables. Espero que sirvan al nuevo Administrador para orientar su criterio.


29 de Julio, 2019

COMENTARIOS SOBRE PANAMA Y EL TURISMO, 2015

Con el debido respeto a los diversos actores del sector turístico nacional, presento algunas reflexiones en torno a factores que afectan el funcionamiento de este importante sector de nuestra economía, y que me parece son preocupaciones permanentes.

Uno de los primeros aprendizajes de mi gestión al frente de la cartera de turismo en Panamá, fue la comprensión de la complejidad y fragilidad que caracterizan la actividad, como consecuencia de los múltiples factores que inciden en ella. Lo más valioso de ese aprendizaje es la certeza de que no se puede manejar el turismo sin un plan estratégico a largo plazo; de otra manera, está condenado al estancamiento o al fracaso. Aparte de nuestro manejo del Canal, la visión a largo plazo es algo que no hemos aprendido a considerar en Panamá de manera consistente. Nos hemos acostumbrado a improvisar y a dejarnos llevar por el impulso de los acontecimientos, sin pensar mucho en lo que va a ocurrir después. Es una de las características de nuestra "cultura de rumbo”, esa cultura de correr en vez de caminar, de reaccionar en vez de razonar, de movernos continuamente sin saber de antemano a donde llegar o por qué. Peor aún, cada nueva administración, por lo general, no continúa lo iniciado por la anterior o simplemente ignora lo propuesto por el otro gobierno, basado en el absurdo hecho de no poder adjudicarse la paternidad del éxito del proyecto en favor de su proselitismo político, o porque al continuar una estrategia determinada anteriormente, se elimina la posibilidad de otros “estudios y consultorías” que ofrecen la oportunidad de rebuscas y “comisiones”.

He leído comentarios que denuncian deficiencias y disminuciones de los ingresos relacionados con la actividad turística. Las alarmas van desde la queja por la aparente baja en la ocupación hotelera nacional, hasta la ausencia de personal debidamente entrenado para atender turistas. Ambos señalamientos no me resultan nuevos, más bien son cíclicos. Los números oficiales reportando la cantidad de visitas al país en el 2015 no parecen reflejar una reducción del flujo de turistas. Sin embargo ello no descarta que, en efecto, los ingresos hayan dejado de aumentar, o que la expectativa de ganancias haya disminuido.
Las razones para ello son múltiples y complejas.

Por ejemplo, si no hay suficientes productos para ponerlos a disposición del turista, éstos no harán el gasto; la incertidumbre o inconsistencia en la calidad de la oferta, o del servicio turístico, también constituyen elementos negativos que desalientan la compra; la desaceleración económica mundial significa turistas con menos recursos para gastar; apuntar la promoción turística hacia mercados menos productivos seria otra razón para una disminución; y finalmente, los pobres efectos de la promoción del país como destino, o la ausencia de ésta, puede provocar que los viajeros no encuentren una razón o argumento para considerar seriamente a nuestro país como un destino deseado, sobre todo en los mercados deseados por su mayor poder adquisitivo.

Una de las acciones a las que dedicamos mayor tiempo y esfuerzo, junto con la Ley de Turismo, fue la creación del Plan Maestro de Turismo, un trabajo hecho con la debida calidad y apoyo profesional, que tomó muchos meses de consulta, estudio y planificación, y que dejó claramente establecidas las pautas a seguir para crear un desarrollo del potencial turístico nacional, a largo plazo y de manera sostenible. Pero al margen de ese Plan, existe la necesidad de que el propio cuerpo nacional, compuesto por promotores, empresarios, miembros del servicio público y la población misma, comprendan su responsabilidad colectiva en el desempeño y posibilidad del turismo, como fuente de ingreso de recursos para Panamá.

La percepción de la realidad actual del turismo, según lo que he leído en los medios, me trae a la memoria algunos puntos fundamentales de la estrategia establecida en el Plan Maestro que, pasados seis años, deberían estar instalados y operando, de haberse respetado lo consensuado. Si no se continuó con el Plan, el fruto negativo no debe sorprendernos: significaría que continuamos improvisando. Y esto sería un error, atribuible no solo al sector público; el sector privado resultaría igualmente responsable por las consecuencias.

Comento:

1. El turismo, tiene que ser oficialmente reconocido como un factor económico vital, un factor estratégico de desarrollo que requiere prioridad y todo el apoyo de la estructura estatal para producir los efectos deseados. El turismo actúa como un eje económico transversal a todas las actividades y, de la misma manera, todas las actividades del país, privadas y públicas, afectan e inciden en su desarrollo o parálisis. Es imperativo que se conjugue el esfuerzo de todos los estamentos del Estado, con la colaboración del sector privado, para producir el efecto deseado. Los organismos afines al turismo, estatales y privados, deben operar coordinados como manos y no en solitario como dedos, y apoyar como prioridad los lineamientos planteados en el Plan Maestro de Turismo, que fue consultado nacionalmente y aprobado por el sector.

2. El desarrollo de la estrategia turística requiere de inversiones en todas las ramas administrativas. El MOP tiene que apoyar las recomendaciones establecidas en el Plan Maestro de Turismo y crear la infraestructura necesaria para que puedan producirse los resultados esperados. El MEF tiene que contribuir con los presupuestos necesarios, el Ministerio de Educación tiene que apoyar las necesidades educativas para crear el adiestramiento necesario y ayudar a complementar lo que ya hacen instituciones como el INADEH, AMPYME y otras, que deberían reforzar los planes en estas áreas, para la preparación de personal idóneo para la actividades directamente relacionadas con el turismo. El Banco Nacional de Panamá debería dedicar un porcentaje de sus ganancias a la creación de una cartera para préstamos con intereses blandos, que permitan que surjan nuevos emprendedores en pequeños negocios turísticos, tan necesarios para complementar los distintos productos turísticos existentes, y promover la creación de nuevos productos identificados por el Plan Maestro como necesarios, en las áreas identificadas como prioritarias por el mismo Plan. El sector privado deberá promover especializaciones en materia de servicio y garantizar salarios y espacios que permitan aumentar el interés de la población laboral por participar en el turismo. Los centros de enseñanza deben desarrollar currículos que estimulen y preparen a estudiantes en la materia y que sirvan para educar a través de ellos a sus familias, sobre la importancia económica, y también cívica, del turismo.

3. Se requiere la creación de la inversión, pública y privada, que permita producir paquetes turísticos atractivos y competitivos integrados. Continuamos en la creencia de que el mero atractivo turístico es un producto, listo para su explotación. Esto no es cierto. No es suficiente que exista el potencial; éste se tiene que desarrollar para convertirlo en un articulo competitivo, que pueda ser mercadeado y aprovechado de manera sostenida y exitosa. No veo en el país una explosión de nuevos productos o de una oferta más creativa. Taboga, por ejemplo, que representa una excelente oportunidad para el mercadeo turístico, permanece igual, no ha sido debidamente desarrollada. Nuestro turismo y su potencial aun se ve afectado por las fallas en el transporte público, las limitaciones en el servicio eficiente de infraestructuras que utiliza el turismo, como electricidad, comunicaciones, agua, etc. Las formas de movilización hacia el producto turístico del interior del país deben ser mas efectivas, rápidas y seguras para que se produzca la correcta distribución de oportunidades para el sector, y con eso el crecimiento de la actividad de manera sostenida, con una derrama horizontal de dividendos y beneficios para la población.

4. Necesitamos aumentar y mejorar nuestra capacidad de servicio al turista. Guías, transportistas, personal de hoteles y servicios, todo debe mejorar. Nuestro servicio tiende a ser indiferente o inconstante en su eficiencia. Además, para extender la posibilidad de la oferta necesitamos ser fluentes en distintos idiomas. Pareciera que el sector se preocupa solamente por la construcción y habilitación de habitaciones de hotel, que desde luego son necesarias, pero también requieren de ciertos controles. Hemos señalado antes que los turistas no vienen a visitar hoteles, vienen a visitar el país y por lo tanto hay que esforzarse en crear más productos turísticos. Últimamente se escucha la queja del sector hotelero acerca de la sobre oferta de habitaciones. Probablemente porque no se planificó ni controló el aumento de habitaciones, de acuerdo a una racional expectativa del aumento de visitantes. Si se construyen hoteles sin la planificación debida, sin atender los números que indican las estadísticas, las expectativas de las campañas publicitarias programadas y las proyecciones mundiales del turismo, la capacidad de vuelos y líneas aéreas, la procedencia de viajeros y un sobrio cálculo del porcentaje de aumento de llegadas, es posible que algunos terminen por quebrar. Agreguemos a esto la natural ley de la oferta y la demanda, con su factor de competitividad de cada negocio, que determina el éxito o el fracaso. En esta realidad, habrá hoteles en quiebra, mientras que otros permanecen con buena ocupación. La competencia justa, así como los ganadores y perdedores, son características del mercado libre. Al final se impone el precio, la calidad del servicio y la imagen del establecimiento. Ningún gobierno del mundo, por sí mismo, puede garantizar el éxito turístico o la plena ocupación de hoteles de un país. Culpar solamente a la ATP por la imposibilidad de llenar los hoteles de Panamá me parece injusto y absurdo. Lo que si debe producirse es el acuerdo entre el sector público y el privado que permita formular una estrategia turística dirigida a elevar las tasas de ocupación hotelera, creando atractivos y campañas que ayuden a ese propósito, sobre todo en las llamadas "temporadas bajas". Pero al final del análisis, el mercadeo, precio, servicio y ubicación del establecimiento son elementos que definirán a los ganadores.

5. Se debe terminar, lo más pronto posible, la construcción del nuevo Centro de Convenciones de Panamá. Necesitamos ese recinto para poder ser competitivos en el renglón de Convenciones. El actual ATLAPA jamas cumplió su función cabalmente, no contó siquiera con una cocina capaz de servir a los usuarios de las exposiciones, por ejemplo. Tampoco posee el tamaño adecuado y sus facilidades resultan hoy obsoletas. Esa estructura debería re-acondicionarse y aprovecharse para convertirla en un Centro de Bellas Artes que permita llenar en parte el vacío y la improvisación reinantes en el área de la cultura en Panamá. Podría este centro de Bellas Artes convertirse también en un imán turístico, presentando talento nacional e internacional en programas y temporadas culturales con ofertas únicas, coincidentes con los periodos de "temporadas bajas" del turismo.

6. Tenemos que garantizar que los fondos para la publicidad turística, nacional e internacional, estén disponibles y en posibilidad de ser utilizados oportunamente, con los puntos de inversión claramente definidos y explicados. Durante mi administración, cambiamos el sistema de licitación turística, que antes era cada año, por un sistema de licitación cada cinco anos, para garantizar el mantenimiento continuo de las campañas internacionales, lograr la fluidez y eficiencia del mensaje, y un mayor aprovechamiento de los recursos. Esto da tiempo también para que se prepare la nueva licitación y campaña, sin que se interrumpa la publicidad del destino en los mercados internacionales, algo que de ocurrir produce una pérdida de eficiencia en la comunicación internacional de la oferta, y da ventaja a nuestros competidores. Esa continuidad contribuyó a que Panamá creciera turísticamente entre el 2007 y el 2009, haciendo historia en el proceso y dejando la base organizada para su aumento. Sin publicidad oportuna, constante, imaginativa y efectiva, y el presupuesto adecuado, Panamá no podrá competir en los mercados turísticos. Las campañas publicitarias consistentes son vitales para la salud del turismo.

7. En la ciudad de Colón se debería aplicar el Plan para Desarrollo Turístico de Colón conocido como el Plan Harrison-Price, concebido en 1997, cuyas propuestas se pueden adecuar a los tiempos actuales. Cuando estuve en la ATP, llevé copias del Plan al Gobernador, Alcaldesa, CADE, Zona Libre, diputados y concejales de Colón. Expliqué por qué consideraba que este plan era posible y vital para Colón. No obtuve el apoyo necesario y, tal como ocurrió en tantas ocasiones, Colón se quedó sin oportunidades para mejorar. Valga mencionar que el Sr. Price, recientemente fallecido, fue junto con Walt Disney, el creador de Disneylandia, el parque original. Es increíble que hayamos ignorado una contribución como ésta, simplemente por egoísmos y por intereses creados, perjudicando a la población colonense, que permanece en condiciones desventajosas. El plan que el actual gobierno ha creado para Colón, podría haberse alimentado con el de Harrison-Price. Todavía hay tiempo para corregir errores. El problema de Colon lo definen las 15 cuadras de la ciudad y eso puede resolverse rapidamente, si existe voluntad.

8. Durante mi administración se hizo el estudio y plan necesarios para la reorganización efectiva de la institución, incluyendo las condiciones para su ingreso a la Carrera Administrativa, con los parámetros que establecían los méritos necesarios para ocupar el puesto e ingresar a la institución. Buscábamos crear un cuerpo burocrático especializado, acreditado por su capacidad, y no como producto de la corrupción civil y política. A pesar de haber dejado todo en orden para ser aplicado, el proyecto de la Carrera Administrativa fue abandonado por el gobierno anterior y también por el actual. Hoy, los mismos problemas de eficiencia del ayer continúan, paralizando y entorpeciendo la labor de las instituciones públicas nacionales en general. Acabemos con el clientelismo político. Definamos el número de burócratas necesarios para el eficiente desempeño de cada institución, exijamos examenes de admision, definamos el perfil para los cargos y especifiquemos las funciones a ser cumplidas. Apliquemos la Carrera Administrativa y con eso terminemos con una de las mayores oportunidades para la corrupción social, civil y política.

9. Vuelvo a sugerir que no se permita que se eleve la ATP a Ministerio. Eso no agilizaría en absoluto el funcionamiento de la industria, solo robustecería la posibilidad para el clientelismo político, la corrupción, la mediocridad y la parálisis del sector.

Espero que estas reflexiones, que ofrezco sin malicia y sin propósitos ocultos, contribuyan positivamente a la presente discusión sobre el turismo nacional.

 

Respetuosamente, 
                                                                               
Rubén Blades
30 de Agosto, 2015

 

 

Tuesday
Jul232019

Puerto Rico

A lo largo de la semana pasada, miles de puertorriqueños se han manifestado en marchas públicas para exigir la renuncia del gobernador de la isla, Ricardo Roselló. El repudio masivo a la gestión del gobernador Roselló se ha dado también a través de opiniones que airadamente critican a su administración desde las redes sociales. El detonante de este movimiento de oposición a la gestión del actual gobernador ha sido la publicación de una serie de "chats" intercambiados entre el gobernador Roselló y subalternos, amigos, co-partidarios y ex-funcionarios. La magnitud y composición heterogénea de las protestas recuerda lo de Vieques, cuando todo el pueblo de Puerto Rico armó un frente común oponiéndose a la presencia de la marina norteamericana allí, movimiento que determinó el reintegro de la isla de Vieques a la jurisdicción de Puerto Rico.

Como hago siempre antes de emitir opiniones, he intentado informarme para poder fundamentar mi posición en hechos y no en suposiciones o especulaciones. He leído los reportes acerca de los temas de los mencionados “chats” que se consideran más importantes. He leído también diversas opiniones expresadas en las redes sociales. Mi primera reacción es que no me causa sorpresa nada de lo que expresaron, tanto el gobernador como sus "brothers". No me sorprende porque ya hemos visto en otros gobernantes de toda nuestra América esos mismos desafortunados atributos: la homofobia, la misoginia, la mediocridad y la ignorancia. No es solo en Puerto Rico, sino en Estados Unidos y otros países del resto de America. Escoja usted.

Tampoco creo que los otros gobiernos que periódicamente se disputan el protagonismo político en la isla, necesariamente hayan sido más iluminados, más inteligentes, o hayan demostrado menos prejuicios que el demostrado en los "chats" expuestos.
En este sentido, estoy en completo acuerdo con las reacciones de condena y las protestas públicas en respuesta a la inexcusable conducta del ejecutivo.

He escuchado toda mi vida que el poder corrompe. Yo creo que el poder solo desenmascara al ya corrupto. Por eso, mas allá de la pública exposición de ocultas agendas y de lo que parece ser la real opinión de los participantes en esas tertulias, lo que necesita ser examinado de forma total y objetiva es el aspecto de la corrupción oficial, que determina la mediocridad e incapacidad administrativa sugerida, o demostrada, en los intercambios epistolares "jaqueados", hoy hechos públicos. A mi entender, las masivas manifestaciones anti-Roselló no solo demuestran la falta de confianza y de apoyo de un importante sector de la población puertorriqueña, sino que también desde el Norte, desde el poder que hoy por hoy define y controla la posibilidad nacional de Borinquen, se han hecho serios señalamientos que alimentan la sospecha ciudadana de que el actual gobierno no solo se ha limitado a insultar a sus adversarios, o a despotricar en privado en contra de quienes no le manifiestan pleitesía, sino que se sospecha de malos manejos de fondos públicos y ese es un argumento que merece ser expuesto, ventilado y aclarado en forma total y transparente.
Antes de que me acusen de entrometerme en asuntos ajenos, aclaro que solo me anima el sano propósito de contribuir al debate, exponiendo un argumento más cercano a la necesaria objetividad, puesto que no proviene de una postura partidista o parcializada. Pero por otro lado, como persona que ha fungido como servidor público, y como latinoamericano, la naturaleza de este escándalo me afecta, como seguramente perjudica a todos los que en cualquier lugar de America o del mundo, asumen o hemos asumido la responsabilidad de administrar bienes y servicios en representación de la Nación. En mi caso, durante cinco años estuve encargado de una institución gubernamental que recaudaba sus propios fondos y que contribuyó al producto interno bruto panameño con más de dos mil millones de dólares en el 2009. Seguramente muchos otros funcionarios en América Latina han pasado por el gobierno y lo han hecho de manera honesta y eficiente.

El gobernador en Puerto Rico es un servidor público de alto rango, semejante al de un presidente en cualquier otro país latinoamericano. No describimos entonces a un funcionario común. Definimos a la persona investida con el poder más grande dentro de la estructura política que rige a la hermana nación puertorriqueña. Su representación no solo abarca el ámbito político: también incluye la imagen de la patria, dentro y fuera de su territorio. Y también define, justa o injustamente, la percepción nacional e internacional del carácter de su pueblo, de su honor y virtud. No resulta entonces suficiente el aparentar seriedad en el manejo administrativo del interés común: también hay que demostrarlo con hechos virtuosos y con actos honestos e inclusivos. El gobernante que privadamente exhiba muestras de irrespeto o ausencia de empatía hacia cualquier sector de la población a la que dirige administrativamente, pondrá en entredicho su legitimidad al eliminar con su actitud la necesaria representatividad que resulta implícita en su mandato. No solo debe molestarnos la evidencia de su falta de educación o de su vulgaridad al expresarse. También debe molestarnos la ausencia de virtud en el manejo de su poder y del bienestar nacional; debe preocuparnos su intolerancia a las diferencias, vengan de donde vengan, y debe insultarnos su tolerancia y complicidad en la corrupción, mediocridad y discriminación, su sesgada definición de lo que es ser un "brother", ese alguien merecedor único de su consideración. Ningún mandatario serio puede actuar así.

Negarle a un país la calidad de un criterio imparcial, inclusivo, inteligente y honesto es apadrinar la corrupción, negligencia, mediocridad, despilfarro y malversación del recurso público. Eso es no solo censurable, es criminal cuando ocurre en momentos de emergencia nacional, como el que vive Puerto Rico, primero por la deuda y ahora por la devastación causada por el huracán "María". El más elemental sentido de humanidad y de responsabilidad política nos conduce a considerar imperdonable, intolerable e inexcusable la incapacidad administrativa, en medio de semejante urgencia. Lo que se necesita es la visión, integridad y espíritu de un liderazgo capaz de inspirar a un país a levantarse luego de una desgracia como la experimentada en Borinquen.

A mi entender, no es solo el contenido de esos "chats" lo que debe indignarnos, sino lo que yace en el fondo de ellos. Es la ausencia de respeto al deber público, la falta de probidad y transparencia en el manejo de los fondos nacionales y la debida representación de todos los sectores que componen a la población, sin excluir a nadie por razones de edad, sexo, orientación política, o posición económica y social.

Pero ocurre que en nuestros países, con cierta regularidad, la indignación popular como consecuencia de la mala administración del bien común es como un fósforo; de pronto se enciende, ilumina por unos segundos nuestras conciencias y luego se apaga y volvemos a la oscuridad de antes. Ojalá en este caso, las justas y oportunas manifestaciones de indignación popular en Puerto Rico, sean la luz que encienda una antorcha para ayudar a encontrar la salida necesaria para problemas nacionales imposibles de evadir, desde la impagable deuda pública, a la definición final del status político de la isla. Y por favor, notemos que la irresponsabilidad administrativa no es el único componente de la crisis que hoy motiva este escrito: nuestra irresponsabilidad cívica, nuestra desidia y alcahuetería ha envalentonado, creado y sostenido esos desmanes que hoy denunciamos y repudiamos en Puerto Rico.

Señor Gobernador: ayude a Puerto Rico a crear el destino que merece, un argumento abonado con la inteligencia de Betances el sacrificio de Albizu y la constancia de los que diariamente se levantan muy temprano para trabajar y se acuestan tarde, esas madres y padres que mueren sin vacaciones y que nos dejan un ejemplo de esfuerzo y tenacidad, esas almas que por sobre ideologías o partidos creen en la fuerza del espíritu para crear un camino, el de todos, incluyéndolo a usted. El país reclama un nuevo liderazgo. El suyo ya no parece convencer a la ciudadanía. Renuncie entonces, Sr. Roselló, y permita al país sobrevivir.

Rubén Blades
22 de Julio, 2019
#RickyRenuncia
(Texto revisado y actualizado 23 de julio)


 

Saturday
Jun292019

Por Ellos


El se llamaba Oscar. Ella, Valeria. Vivian en un país cuyo nombre se ha transformado en una trágica ironía para sus habitantes: El Salvador. No son los primeros que mueren en el trayecto que habían planeado como una nueva oportunidad de vida. Tampoco serán los últimos. Ahora son una cifra que se suma a la estadística, una nueva evidencia de cómo la desesperación puede llevarnos a lugares que no hubiéramos querido conocer, a resultados que nunca creímos probables. 
La fotografía de la familia Martínez es como esas que mostramos en nuestras casas con afecto, colocadas en un lugar donde todos las puedan ver. Fotos que muestran esperanza, alegría, optimismo. Unas, las de nuestros viejos, celebran la victoria temporal contra la muerte, hasta ese momento. Otras representan una apuesta hacia el futuro, fotos de chiquillos con sonrisas tan amplias que se extienden hasta donde se les acaban las mejillas. Todas aparentan felicidad, aunque las cosas no marchen bien, aunque haya problemas, aunque haya pobreza. Son testimonios inmóviles del deseo de alcanzar una existencia sin mayores sobresaltos. Así es como interpreto las fotos que veía en mi casa y en las otras casas donde alguna vez me permitieron entrar.

 
El súbito encuentro con la imagen de Oscar y Valeria, tendidos boca abajo en la orilla del Rio Grande, en México, me sacudió el alma. Sentí que mis ojos se quebraban en pedazos  de pena, de angustia. Luego, me volvió a herir profundo el considerar que muchas veces no reaccionamos ante la muerte ajena con indignación o empatía solidaria, porque se ha hecho demasiado familiar entre nosotros, en Centroamérica o cualquier otro lugar del mundo. 
¿Qué diferencia existe entre estos dos cuerpos inertes, de padre e hija, con los cadáveres provocados por la guerra de Reagan en los años 80? Como aquellos de los muertos en El Mozote, un poblado de aquel El Salvador donde no se salvaba nadie, ni aún cuando estuviera en el vientre protector de su madre. Hombres, mujeres, niños y ancianos fueron asesinados. Niñas violadas. Niños, lanzados al aire para ser recibidos por bayonetas que atravesaban sus indefensos cuerpos. Esa masacre contra civiles desarmados fue una “victoria” del Batallón Atlacatl, creado en 1980 y entrenado por los Estados Unidos. En aquel momento, las autoridades estadounidenses negaron el hecho. Su portavoz fue Eliott Abrams, por entonces Assistant Secretary of State for Human Rights and Humanitarian Assistance -qué clase de cinismo!- quien hoy continúa activo trabajando para el gobierno de Trump. Miles de seres humanos murieron en El Salvador, Honduras, Guatemala y Nicaragua, asesinados por las juntas militares y sus aliados, apoyados por los Estados Unidos bajo el fariseo argumento, esbozado por Ronald Reagan, de que estaban conteniendo el comunismo. Años más tarde se comprobó que más de seiscientas personas, civiles todos, fueron asesinados en El Mozote y que sus muertes fueron ocultadas por las autoridades en El Salvador y en Washington. Tal vez pocos recuerden esto… y otros muchos prefieren el no recordar. 
Los salvadoreños en la foto del New York Times, no murieron en El Mozote, sino en la frontera entre México y los Estados Unidos, ahogados en el Río Grande. Este padre y su hijita de apenas dos años fueron tragados por aguas que representaban el tránsito a una vida mejor, pero que terminaron con sus esperanzas ante la mirada de la esposa, que esperaba al otro lado del río. Recordé “Amor y Control”: solo quien tiene hijos puede calibrar el dolor que produce una tragedia como ésta.
El artículo del New York Times se enfoca en reportar el evento como el resultado de otro intento de ingreso ilegal a los Estados Unidos. Pero en sus páginas no encuentro el interés de explicar por qué la familia Martinez  y otros seres humanos como ellos estuvieron dispuestos a enfrentar cualquier peligro, tratando de entrar a USA, ni menciona el papel de la política exterior norteamericana en la destrucción de la sociedad de El Salvador, su responsabilidad en la metódica evasión de cualquier posibilidad negociada capaz de producir una solución pacifica para una guerra en Centroamérica que generaba miles de muertos al mes, incluyendo monjas, curas y hasta Arzobispos.
El reporte no explica, desde una perspectiva histórica, qué empujó a esa familia a salir de su país. Las dos personas que entregaron su vida en el río tampoco nos lo podrán decir. Nos queda a nosotros presentar una posible respuesta por ellos. 
No he conocido padre o madre, en Panamá o en otro país, que decida sacrificar a sus hijos por gusto personal. No creo que aceptarían separarse de sus hijos en momentos de peligro. Ninguno de ellos sometería a sus hijos a tales riesgos, por capricho. Cuando un padre o madre decide arriesgar la vida de sus hijos en una travesía como ésta, es porque considera que no existe ninguna otra salida para su situación. Lo hace porque sabe que el país que los vio nacer solo les ofrece la posibilidad de vivir en la pobreza, o morir antes de tiempo. Muy pocos nos vamos de nuestra patria porque sí. Generalmente algo nos obliga a partir, en el intento de inventarnos una nueva vida lejos de lo que conocemos y amamos. El argumento de que la gente sueña con vivir en un Estados Unidos perfecto e idílico, es un mito creado por la supina ignorancia de quien decide ser ignorante. Un mito inventado para justificar pecados y contradicciones. Es la clase de mentira que condena a Cuba por comunista, mientras que aplaude a Arabia Saudita, sólo porque posee billones de dólares, pretendiendo ignorar su responsabilidad por el asesinato del periodista Yamal Jashogyi, crítico del gobierno saudí.
La gente de Centroamérica va al “norte" por necesidad, no por amor. Vamos allá porque nos queda cerca, o porque tenemos familia allí, o por creer que hay más oportunidades que en nuestras tierras, después de las dictaduras y guerras que atrasaron o destruyeron nuestras posibilidades, como ocurrió en efecto, en los 70’s y 80’s. 
¿Cómo sería América Central hoy, si Estados Unidos no hubiese ayudado a crear o a fortalecer dictaduras, o liderazgos genocidas? ¿Habría índices de criminalidad tan altos, descomposición familiar tan extrema, éxodo masivo como los existentes hoy? No lo creo. La  inseguridad física y económica son el fundamento del éxodo centroamericano actual. Todo como producto de una corrupción cívica y política, inicialmente alcahueteada desde afuera y posteriormente aprovechada por una minoría buscando proteger su interés y no el del país.
La foto de esos dos cuerpos sin vida, además de exponer una ausencia de confianza en su país, representa la inútil realidad de gran parte de la política exterior norteamericana. No pretendo engendrar una culpa ideológica. Señalo de manera pragmática que gobiernos norteamericanos han sido históricamente responsables de las razones que hacen que los hermanos centroamericanos huyan de su patria.
Las erradas acciones de la política exterior de los Estados Unidos en la década de los setenta y ochenta produjeron las consecuencias que hoy fuerzan a miles de personas a considerar lo impensable: tener que abandonar lo que conocen, para enfrentar lo incierto, aún a riesgo de sus vidas y las de sus hijos e hijas.
A quienes pretendan culpar a los padres, tildándolos de irresponsables, les sugiero que tomen en cuenta la realidad en vive esta gente. ¿A quién carajo se le ocurre pensar que viajar cruzando el impenetrable tapón del Darién panameño, o un árido desierto con niños a cuestas, o caminar centenares de kilómetros en medio de la jungla, enfrentando grandes peligros, representa una opción normal?. Es la horrible realidad en la que viven la que los conduce a tan difícil decisión.
Otro aspecto que se soslaya en muchos análisis es que en El Salvador, Honduras, Guatemala y Nicaragua los pueblos necesitan gobiernos distintos. La gente tiene que asumir su responsabilidad cívica y salir a votar por candidaturas que de verdad representen la mejor opción para el país y así acceder a la posibilidad de un mejor futuro. No debemos continuar con posturas de resignación cuando los que ostentan el poder saquean al país, e impiden la posibilidad democrática y su efecto positivo para la población. Si bien podemos señalar hacia el Norte como el co-responsable por un periodo de colapso moral, económico y político durante las décadas de guerra y dictadura, también tenemos que admitir nuestra responsabilidad en permitir que la corrupción que engendró continúe vigente.
Señalemos hacia adentro ahora. Somos nosotros los que permitimos que nos roben, que eructen nuestras esperanzas, que nos desvalijen y destruyan económica y socialmente. Vendemos el voto, no participamos cívicamente, y ese silencio nos hace cómplices del político corrupto y por eso, partícipes de su mediocridad e ineficiencia administrativa.
La foto que ilustra el nefasto final de la desesperada ilusión de la familia Martínez se agrega al doloroso archivo de otras tantas historias y eventos que nos describen situaciones inhumanas. 
En el mundo de hoy, millones de personas abandonan sus respectivos lugares de nacimiento, forzados por una realidad que los convence de escoger la entrada ilegal a otro país, dejando atrás lo querido, lo familiar, lo que una vez consideraron posible, el derecho de pertenecer. La pregunta persiste:¿quién hablará por estos muertos? 
Debemos hacerlo todos. Eso es lo correcto.


Rubén Blades
25 de Junio, 2019
Austin, Texas

 

Monday
May132019

El Silencio del Después

Con algo de la tranquilidad del desesperado, la ciudad amaneció silenciosa el día después a las elecciones. Intuyo que nadie, incluyendo al candidato del CD, se había repuesto del todo por lo cercano  que resultó el conteo final. La vida nos sigue dando sorpresas.

Laurentino Cortizo, a pesar de perder en provincias antes consideradas necesarias para un triunfo electoral, terminó imponiéndose en un final estrechamente disputado, que hizo recordar la elección de 1994. Tal vez no sorprendió a aquellos que recuerdan que la aspiración presidencial de Cortizo no contó con el beneplácito de elementos poderosos dentro de la estructura PRD. Ese hecho seguramente influyó en su decisión de ir "por fuera" y lo obligó a crear una estrategia distinta, cuya aplicación prescindió de la usual dependencia de amarres internos, conexiones externas y favores condicionados. Cerradas las puertas por sus rivales y opositores dentro de su partido, Cortizo atendió instintos que otros consideraron debilidades que descalificaban su posibilidad electoral y terminó definiendo el camino en sus personales términos, virtualmente excluyendo a los protagonistas de siempre. Quizás por eso Cortizo perdió en las provincias de Panamá, Panamá Oeste, Bocas del Toro y hasta en su lugar de nacimiento, Colón. Le fue necesario el respaldo del interior del país y de las comarcas indígenas para reemplazar a los que le dieron la espalda en los centros urbanos más habitados.  

Por el CD, una lectura sugiere que el slogan de "vuelve lo bueno", “plata y subsidios”, caló entre esa clientela que habitualmente se nutre del mendrugo politiquero y que el apoyo recibido por Roux indica que una parte de nuestra población sigue percibiendo a Martinelli como un político aparte, alguien que derrama plata en la calle, que roba pero hace y que, aunque sea corrupto, no pertenece ni a la partidocracia, ni a la élite económica y por lo tanto es simplemente otra de sus víctimas. 

Paradójicamente, parece que uno de los mayores ganadores ha sido Blandón. El aceptar a sabiendas una desahuciada candidatura le permitirá ahora achacar su derrota a la estructura del partido panameñista y al ex-presidente Varela y asumir el control del partido. Me resulta difícil creer que el ex-Alcalde ignoraba la imposibilidad de alterar, o superar, dos aspectos en su contra: uno, la inexistencia de un precedente nacional para la reelección de un partido, y otro, la impopularidad del actual presidente Varela. Al perder, Blandón se asegura el espacio político y el argumento necesario para mañana asumir la dirigencia de su partido y volver al protagonismo que muchos creen para el hoy perdido.

En cuanto a los independientes, el candidato Ameglio recibió mas de 100,000 firmas para validar su candidatura, pero en la elección no recibió ni remotamente un respaldo que reflejara tales números. Hasta el representante del FAD, un partido en vías de extinción, lo superó porcentualmente en términos de apoyo. Llegar detrás del candidato tildado de comunista en Panamá es una demoledora muestra de rechazo popular. Ana Matilde Gómez recibió 90,583 votos y Ricardo Lombana casi el 20% de los votos vertidos, un nuevo porcentaje de apoyo electoral para un independiente, 369,265 votos. Sus estructuras, sustentadas por la pasión de voluntarios, se desempeñaron exitosamente, considerando las limitaciones impuestas por un Código Electoral en necesidad de una revisión total y urgente.  

Solo el tiempo podrá establecer si el apoyo demostrado hoy hacia los independientes se sostiene hasta la próxima elección del 2024. La lógica sugiere la necesidad de crear un partido nuevo, para poder competir con mayor posibilidad. La realidad es que el 73% de los votantes prefirió apoyar a la partidocracia, aunque está demostrado que son los responsables de la corrupción administrativa, por ser sus representantes los que ocupan los cargos públicos desde donde se cometen los abusos y además por no ordenar a sus diputados a derogar las leyes y las normas que permiten y estimulan su presente capacidad para nombrar puestos, manejar fondos, y recibir prebendas y privilegios que no estén relacionados con su tarea principal que es la de legislar. Un porcentaje importante, casi el 27% del electorado habilitado para votar, no ejerció su obligación cívica, más de 600,000 personas. No hay excusa para esa flagrante demostración de indiferencia ciudadana. Al problema de la corrupción general hay que sumar el de la ausencia de amor y respeto a la Patria, de parte de gente que no se considera corrupta. Y es que el ausentismo electoral resulta tan perjudicial para la salud del país como el voto comprado. 

Solo 14 diputados del periodo pasado sobrevivieron, demostrando que el llamado a la no reelección legislativa funciono. "Tito" Afú y "Popito" Varela fueron eliminados como diputados, cosa que sorprendió a mas de uno, incluyéndolos. La reforma del Código Electoral es tan urgente como la de redefinir lo de "la prueba idónea". Este tipo de situación, donde la ley vigente se convierte en una obstrucción para la justicia, me lleva al comentario final de este articulo.

La existencia de normas electorales vigentes, que permiten que diputados que no recibieron respaldos mayoritarios terminen legalmente “colándose” en la Asamblea y el injusto y absurdo matemático del "voto en plancha", subrayan la necesidad de reformas constitucionales para corregir esta situación. La urgencia de que tales cambios se realicen y sean elevados a Título Constitucional para que la Asamblea no se inmiscuya y los cancele o modifique a su antojo, quizás sea comprendida mejor ahora, con la fórmula del cuociente, medio cuociente y del residuo provocando un malestar notorio, a nivel nacional.

 Pero, ¿qué ocurre cuando las instituciones diseñadas para proteger al interés nacional están siendo manejadas por la corrupción y sustentadas por leyes que han sido precisamente creadas y defendidas por los corruptos que las representan y los partidos políticos que los patrocinan? ¿Qué recurso le queda a un país, a su población, para retornar al camino institucional, si sus órganos legislativo, judicial y ejecutivo están ocupados por la corrupción, la mediocridad y la ausencia de respeto por la Patria y por sus posibilidades?  

Sea a través de una Constituyente, o de proyectos que introduzcan nuevos Títulos Constitucionales, nuestra Constitución debe ser utilizada para acabar con la institucionalizada corrupción y para sentar la base de un nuevo paradigma de Administración Pública. Sin las reformas necesarias, la corrupción en nuestros tres poderes, Ejecutivo, Legislativo y Judicial, continuará arrastrando al país hacia el desastre.

Quizás el silencio que indiqué al principio del escrito anuncia la reaparición de una cualidad que hace algún tiempo hemos perdido: la vergüenza y, con ella, el inicio  de la ruta hacia la redención cívica. 

Tal vez en el fondo de nuestro cinismo e incredulidad persiste el resabio de una esperanza, algo que haga posible la recuperación de una posibilidad secuestrada por los peores ángeles del carácter nacional. Es posible que la callada desesperación que sentimos ante el escenario actual también contenga un rastro de lo que una vez existió, la seguridad de que, con oportunidades, nuestra voluntad podía convertir en realidad la mayor de las esperanzas.

Quizás, solo quizás, hemos empezado a considerar que hasta en una sociedad corrupta como la nuestra, nunca es demasiado tarde para emprender el camino que nos lleve a la redención de la dignidad perdida.


Rubén Blades
Panamá
12 de mayo; 2019.

 

 

 

Tuesday
May072019

Aclaración a ¨La Redacción de La Prensa¨

Desconozco quien escribió la glosa en ¨Tal Cual¨ titulada, ¨Cambio de Opinión¨, en el periódico La Prensa, el día de ayer, 6 de Mayo. Con la venenosa intención que muchas veces exhibe ese diario y que infecta la imagen de superioridad moral que asiduamente persigue, la glosa sugiere que mi apoyo a los independientes quizás se deba a que poseo algún tipo de información negativa sobre el recién electo candidato del PRD, presidente Cortizo. Aclaro que eso es falso, absurdo y vil. No poseo ningún conocimiento de tal cosa.

Pero ¿de dónde surge la conexión? Como el presidente electo y yo formamos parte del gabinete del presidente Martin Torrijos, en el 2004, La Prensa erróneamente insiste en considerarme miembro, alcahuete, o partidario de ese colectivo político y por eso aparenta no comprender el motivo de mi apoyo público en el 2019 a candidatos independientes y no al PRD. Les aclaro el motivo: se basó en el mismo respeto y amor a la Patria que me aconsejó 15 años atrás dejar mis asuntos personales y profesionales en suspenso para integrarme al servicio público, en el gobierno de Martín Torrijos. En ningún momento equiparé mi interés en servir al pueblo panameño con la necesidad de abrazar a un colectivo político, de alabar indiscriminadamente a sus miembros, o de aplaudir y/o participar en sus desaciertos. 

Precisamente, la necesidad de contribuir cívicamente para enfrentar las condiciones de una corrupción política que empeora cada año coincide, de manera consistente, con la razón que me llevó a ocupar un cargo público en el 2004, en una administración PRD: al aceptar ocupar el cargo público eliminé una plaza para la oportunidad de la corrupción partidista y desde allí me esforcé en realizar una labor eficiente, que ayudara a mi país y a su gente y creara un ejemplo distinto. De igual manera, ahora en el 2019 y, con más urgencia que nunca, es necesario resistir al corrupto "status quo" y actuar para reemplazarlo con algo mejor. No existe otra motivación. Por eso apoye y apoyaré a los independientes mientras su intención sea por el bien del país.

La Prensa" no demostró igual preocupación por encontrar oscuros motivos para apoyos, cuando en la elección del 2014 uno de sus fundadores expresó públicamente un inútil y “vehemente” endoso al entonces candidato presidencial del PRD, alegando la necesidad  del "voto útil", por lo de "la coyuntura". La redacción de “La Prensa” no lo acusó de ser miembro, alcahuete, o simpatizante de ese colectivo, ni poseer información secreta. ¿Quizás los distrajo la llegada del heno?

No hay que ser miembro, ni cliente de la partidocracia para trabajar por nuestro país. Todos podemos y debemos contribuir, desde cualquier posición, sin necesidad de ingresar a ella. Bajo la realidad del sistema imperante, uno tiene que laborar con lo que hay y hacer lo mejor posible, para cambiar el "status quo". Por eso acepté la responsabilidad de un cargo público bajo un presidente PRD, y ocupé el puesto sin lucrar, y sin abandonarlo, por la totalidad de los cinco años de gobierno.

Espero haberles aclarado el punto y que al menos respeten que cuando expreso una opinión, avalo con mi nombre lo que escribo, a diferencia de lo que hacen ellos, los supuestamente objetivos miembros de “la redacción” de “ La Prensa” y los que expresan un venenoso apoyo a sus glosas, a través de también anónimos comentarios en las redes.


Rubén Blades  | 7 de mayo; 2019.

 

Thursday
May022019

Panamá: Sobre la Elección del 5 de mayo del 2019.

Nuestro sistema político necesita una renovación profunda.No podremos avanzar como sociedad si la corrupción y la impunidad continúan siendo programadas y aprovechadas desde las mismas instituciones del Estado. Y como es el propio injusto sistema vigente el encargado de aplicar las leyes, resulta prácticamente imposible actuar desde la ley y esperar la solución a nuestros problemas.

Los corruptos se comen y eructan nuestro futuro, frente a nuestra cara. Y han llegado al extremo de tal desfachatez, amparados en el hecho de que han sido elevados al poder por el voto clientelista y las ventajas oficialistas. Desde una base constitucional, desnaturalizada por sus anti-nacionales intenciones, han creado leyes para su propio beneficio y no para el bien común, negando las oportunidades que nuestra población espera y merece. El aparato estatal, conformado y diseñado desde la partidocracia, se ha encargado de aplicar normas interpretándolas como mejor les favorezca, haciendo cómplice de sus propósitos a toda la estructura del Estado, ante el silencio cómplice de muchos de nosotros, los burlados.

Este 5 de Mayo tenemos la oportunidad para alterar con nuestro voto esa triste realidad.
¡Votemos un NO! a la re-elección. Votemos por candidatos independientes. Exijamos que independientes dirijan la iniciativa para crear legalmente un nuevo paradigma de gobierno a través de una nueva Carta Magna.
Solo un Poder Ejecutivo, o Legislativo independiente, electo por la voluntad popular este 5 de mayo, podrá corregir de manera pacifica la corrupta realidad en que vivimos.

Los independientes representan la opción para iniciar el camino para combatir y cambiar la frustrante realidad que nos envuelve. Los actuales diputados, de resultar electos nuevamente, ni propondrán, ni permitirán los cambios que necesita nuestro país para que realmente podamos prosperar todos, no solo ello. 
El ineficiente sistema judicial y el corrupto legislativo vigente no van a purgarse voluntariamente. Los partidos políticos nacionales están completamente desprestigiados, sostenidos por la corrupción pública y privada, por gente que vende o alquila su voto, por gente aferrada al odio de clases, por gente que aun quiere creer en lo que prometió un pasado que jamás se materializará en el presente. 

Hoy, la corrupción oficial en Panamá está enquistada en nuestros tres poderes, Ejecutivo, Legislativo y Judicial. Eso lo hemos visto todos.
Sabemos que no todos los miembros de un gobierno son corruptos, así como es probable que no todos los miembros de un partido lo son. Pero el sistema actual no ayuda a los no contaminados a limpiar al resto de sus colegas en la administración, ni les permite alterar las leyes, normas y códigos que hoy apoyan y patrocinan a la corrupción. 
Si nuestro país continúa con las instituciones corruptas, explotará. La disparidad económica, el abandono de la educación, el colapso del sistema de salud, la ausencia de políticas agrarias, ecológicas, la dependencia del subsidio, algo que crea derroche de recursos, pereza de trabajar y clientelismo, todo eso nos reventará en la cara y provocará respuestas violentas, físicas, morales, espirituales.

A todos los que se la pasan continuamente quejándose del estado de cosas y escribiendo comentarios anónimos, criticando y hablando pero no contribuyendo efectivamente a mejorar o cambiar eso que dicen detestar, este es el momento de actuar: ayuden a crear un gobierno independiente. 
Apoyemos a la posibilidad de un mejor futuro votando por independientes. Digamos a la partidocracia que nuestra sociedad ya no los tolera, ni se resignará más a sus malos manejos y mediocridad.

El país pesa demasiado para ser cargado por una sola persona. Un presidente o presidenta no puede cambiar en cinco años lo que ha estado vigente desde hace muchas décadas.
Todos nosotros, de todas las edades, sexos, ocupaciones y condiciones económicas o social, todos tenemos que contribuir al rescate del futuro nacional. 
El cambio no será fácil. Tenemos que estar dispuestos a soportar las consecuencias de la honestidad.
Nuestra república ha sufrido la corrupción por mucho tiempo y salir de ella se asemejará a la desintoxicación de un adicto. 
Tengamos paciencia. Tengamos confianza. Tengamos amor por la patria. Participemos en la noble tarea de salvar al país de la corrupción que lo paraliza y enferma. 

Sobre el sacrificio de nuestros padres y abuelos, de nuestros mártires, por las vidas que se vieron afectadas por la corrupción que extinguió sus capacidades de éxito, por todos los que no lograron desarrollar lo que desearon o pudieron ser. 

Por todos los que no creyeron posible este momento.
¡Vota independiente!
¡No a la re-elección!


Rubén Blades  | 2 de mayo; 2019.

Friday
Apr192019

Paraíso Road Gang | TEMPLO DE AGUA (con Eric Rigler)

español/english

“Templo de Agua” está basada en una canción originalmente titulada “Water Church”, escrita por Mike Lind, grabada por Eric Rigler y su grupo, Bad Haggis. 

La escuché cuando Eric grabó gaitas en mi álbum “Mundo”, World Music Grammy del 2003. 
Escribí una nueva letra en español y la basé en lo que asumí fueron los últimos momentos en la vida de la poeta argentina, Alfonsina Storni, que se suicido el 25 de octubre de 1938, en el balneario “La Perla”, de Mar del Plata, Argentina. Aunque la versión más creíble indica que Alfonsina se lanzó desde un acantilado, basé mi versión en la propuesta en que voluntariamente se adentró al mar para ahogarse.

Otro tema titulado “Alfonsina y el Mar” previamente describió tal posibilidad. Agregué tambores Batá cubanos para subrayar el fondo seis por ocho que posee la música tradicional irlandesa.

Nuevamente Eric Rigler en la Gaita escocesa, y la banda “Paraíso Road Gang”, dirigida por Luis Enrique Becerray conformada por músicos panameños.

Eric Rigler fue quien grabó las gaitas e instrumentos de viento irlandeses/escoceses en las películas “ Titanic”  y “Braveheart”.

¡Esto si es un rock diferente!

Rubén Blades 
19 de abril, 2019

“Templo de Agua” is a song originally titled “Water Church” and recorded by Eric Rigler and his Bad Haggis band. Mike Lind wrote it.

I heard it when Eric was recording bagpipes in my 2003 album ¨Mundo. I loved it and decided to write Spanish lyrics and add Batá Cuban drums to it.

My version describes what some of us imagine were the last moments of Alfonsina Storni, the Argentinian poet who committed suicide October 25, 1938. I followed the account that states she ended her life by walking towards the ocean and drowning voluntarily. Other account, perhaps more factual, states that she jumped from a breakwater to her death. I prefer the other version and so my lyric reflects and expands on an earlier musical version of her death titled “Alfonsina y el Mar”.

Eric Rigler again played the Scottish bagpipe and the rest of the PRG band, led by Luis Enrique Becerra, is made of Panamanian musicians.

A different kind of rock sound, for sure!

Rubén Blades
April 19, 2019

Friday
Apr192019

Paraíso Road Gang | LOVE ME OR LEAVE ME

Friday
Apr192019

Paraíso Road Gang | EL PAIS

Friday
Apr192019

Paraíso Road Gang | NO TE CALLES (Con Making Movies)

Friday
Apr122019

Panamá y el futuro de la democracia

Pericles (el de la Grecia antigua, no el dueño del restaurante "La Puñalada”, popular local  visitado por todos los estratos sociales panameños de los años 60), y su paisano Aristóteles, consideraban que el mejor gobierno era aquel conformado por personas con la sabiduría necesaria para perfeccionar su virtud. Así mismo, Pericles definía como “políticamente inútil” a la ciudadanía que no se comprometía en las decisiones del estado, es decir, aquellos incapaces de participar en la creación de su propio futuro. Lo de la "sabiduría en el gobierno", por supuesto, no se asemeja ni remotamente a nuestra realidad política, o a la internacional, (Trump es un perfecto ejemplo).

La gentuza que gobierna nuestros sub-desarrollados estados, en su abrumadora mayoría, considera a la virtud como una debilidad y no un atributo. Y es que para el corrupto los principios no existen, no son deseados, resultan un estorbo para sus intenciones. Creo que la génesis de la corrupción está conectada al tipo de formación recibida en los hogares. La calidad moral de las acciones humanas en sociedad, más que actos racionales, son un hábito que se inculca, se reafirma y se desarrolla en el hogar. Un ser sin escrúpulos no se siente limitado por consideraciones éticas y por ello actuará siempre fuera del ámbito de lo que se considera correcto. Sin reglas que lo controlen, el ansía de poder y la codicia definen sus antojos. Sus acciones jamás procuran el bien común, solo el de su egoísta interés. 

Pero del otro lado, la ciudadanía apática y no participativa de la que hablaba Pericles también describe objetivamente el otro rostro de la actualidad nacional. De allí precisamente es que se nutre la existencia de los corruptos en la administración pública: son electos por la venalidad y la no participación cívica de una población indiferente, a la que no le preocupa su propio futuro. Los países, al igual que sus habitantes, no son creados pobres, son empobrecidos por la corrupción, por la aceptación ciudadana del "status-quo” y su reticencia por luchar para crear un futuro distinto. Los destinos se hacen, no se heredan y sin embargo nuestra población parece ignorar tal hecho. Si analizamos objetivamente nuestra realidad, la próxima elección del 5 de mayo es, en muchos aspectos, una proyección desnaturalizada de lo que debería ser la democracia, a pesar de que exteriormente se cumplan con los esquemas que aparentan sostener el ideal. Un análisis desapasionado indica que los componentes de tal estructura, como están planteados hoy por el sistema, contradicen el supuesto propósito que se postula y proclama. No puede ser democrático un proceso en donde un candidato o candidata independiente no recibe del estado el mismo apoyo otorgado al que representa a un partido político. Hay en este proceso factores poco usuales y sin duda sospechosos, si lo vemos desde la perspectiva de lo que hemos concebido como ideales democráticos, a los que deben ser intrínsecos los principios éticos. En este proceso que nos lleva a la votación del 5 de mayo, por ejemplo, un sujeto que está en prisión bajo acusaciones graves para la democracia (pinchazos telefónicos), que ya lleva casi dos años detenido en Estados Unidos y en Panamá, está habilitado para ser candidato como Alcalde y como Diputado a la Asamblea Nacional. ¿Cómo es posible que el electorado considere apoyarlo? Los candidatos nos dicen que han presentado sus programas de gobierno, algunos menos imprecisos que otros, pero la ciudadanía no habla ni discute el contenido de esos programas para decidir su voto. Tal ejemplo de irresponsabilidad contamina al proceso y lo demerita. Lo "democrático" entonces se limita a la posibilidad para el pueblo de ejercer el derecho a votar, pero no incluye su obligación de informarse para decidir de manera adecuada a quién encomendar la administración del futuro nacional. Cuando culpamos a los políticos por el actual estado de cosas, culpemos también a la ciudadanía que los escoge y habilita para saquearnos: son dos factores de una misma ecuación. Si la indiferencia cívica es la que sostiene la existencia del corrupto y le entrega el control, entonces la población indolente es su cómplice. ¿Por qué permitimos y aceptamos, como imposible de alterar, esta nefasta realidad?

Las encuestas de opinión, bajo sospecha de ser tan manipuladas como siempre, indican o sugieren que otra vez habrá más de lo mismo. Algunas han tratado de elevar la posibilidad de un candidato independiente, pero el aspecto anecdótico que presentan me recuerda lo que ocurrió con el Papa Egoró. A una semana de la elección del '94 las encuestas privadas nos daban un empate con Ernesto Pérez, pero las de los periódicos, radios y televisoras no nos daban ninguna posibilidad. El argumento de la "no viabilidad" de un independiente, o el razonamiento nada racional de que es "mejor un mal conocido que nuevo por conocer" parece seguir presente y determinante para la decisión del voto en la mente de muchos. ¿Por qué tal situación? Quizás indica algo más grave que el caso de estas elecciones: tal vez es porque la democracia, aunque parezca increíble, provoca miedo en muchos. No tengan la menor duda de que existen millones de personas que, a cambio de algún tipo de seguridad, alimentaria o física, preferirían otro sistema y estarían dispuestas a entregar su libertad personal a cambio de la garantía de no tener que pensar, decidir, escoger, ni arriesgar. La baja auto-estima de un pueblo conduce al abandono de la oportunidad democrática. Y esa oportunidad es aprovechada por los corruptos para satisfacer sus pretensiones de controlar para su propio beneficio.

Dentro de la hipocresía que define el supuesto intercambio honesto de opiniones en nuestra sociedad,( plenamente expuesto por la utilización de seudónimos para evadir su responsabilidad al expresarlas por las redes sociales), no se discute el tema de la posible muerte de la democracia. El ejercicio de una libertad, quizás mejor comprendida como libertinaje, parece ser lo que caracteriza la definición de democracia que prefiere el beneficiario del presente sistema. Pero esa definición no incluye el civismo, ni la responsabilidad ciudadana. Así, la mayoría define la democracia como un sistema en donde todos tenemos derechos garantizados, pero no obligaciones inalienables. Es entonces comprensible suponer que la democracia está condenada al fracaso, a desaparecer como un sistema viable de administración pública, no por culpa de extra-terrestres, ni por caprichos del destino, sino por nuestra propia irresponsabilidad, por nuestro egoísmo, nuestra falta de respeto por la naturaleza, por el ser humano y por su posibilidad espiritual e intelectual. Esa es la cruda realidad, maquillada con esquemas inoperantes y el absurdo de creer que el peligro no existe, porque existen los milagros. 

Por mi parte, el 5 de mayo votaré por candidatos independientes, tanto para presidente como para diputados. Permanezco firme al principio de no a la re-elección. En el caso de la Alcaldía, debo admitir que estoy obligado a subordinarme ante el actual corrupto sistema, porque ante la posibilidad de que triunfe un probado mentiroso, totalmente carcomido por el odio y dotado de la más total incapacidad de civismo, o de respeto a la ley, me inclino a votar por el candidato del PRD, popularmente con mayor opción, aunque su partido también tenga un largo historial de corrupción. Igual situación problemática consideré cuando acepté participar en el gobierno de Martín Torrijos. Hoy estimo que al ocupar la posición en la cartera de turismo, por lo menos eliminé un espacio para la corrupción y con ello, a pesar de mi comprensible recelo, ayude a producir un efecto positivo al interés nacional. Por lo anterior, recomiendo apoyar al señor Fábrega como alcalde de la ciudad de Panamá. Jamás será peor de lo que la otra alternativa garantiza.

Resumo: El 5 de mayo nos corresponde con el voto apoyar el principio de una realidad diferente para Panamá, o certificar la admisión total de nuestra inacción ciudadana. Después del 5 de mayo, si los partidos políticos tradicionales y sus testaferros continúan usurpando la posibilidad nacional, que no esperen de parte alguna compasión, ni perdón. Y por parte de la ciudadanía votante, inútiles serán las excusas, o razonamientos, cuando Panamá colapse a consecuencia de nuestra imperdonable falta de amor por la Patria que nos vio nacer, la que nos ha ofrecido su razón de ser por tantas décadas. Me parece dudoso que de triunfar alguno de los candidatos de los partidos establecidos estos decidirán alterar su curso corrupto a favor de un gobierno responsable, dirigido al bien común y a la posibilidad nacional. Como indiqué antes, nací en un país rico, que ha sido empobrecido precisamente por la corrupción de estos grupos. Pero creo en la posibilidad de nuestra redención y no abandono a la esperanza, a pesar de los pesares.

Hace años que vengo demostrando con hechos mi fe en Panamá y en su futuro. El 5 de Mayo sustentare esa posición con mi voto. Espero que ustedes hagan lo mismo con el suyo y voten por candidatos independientes, como una forma de decir no a la re-elección y no a la corrupción.


Rubén Blades  | 12 de abril; 2019.

Monday
Mar252019

PARAISO ROAD GANG

Hola amigas y amigos

Gracias por las numerosas expresiones de apoyo a nuestro reciente trabajo, “El País“, parte del nuevo álbum titulado Paraíso Road Gang. Algunos han preguntado qué significa el titulo del álbum. Paso a explicarlo:

El tratado original del Canal de Panamá, del año 1903, fue negociado con los Estados Unidos por el francés Buneau Varilla, que buscaba resarcir las pérdidas luego del fracaso de la Compañía Universal del Canal Interoceánico, empresa francesa fundada por Ferdinand De Lesseps.

El contrato firmado con los norteamericanos cedía, a perpetuidad, una franja de tierra y agua que seria utilizada exclusivamente para la administración, mantenimiento, operación, saneamiento y protección del Canal de Panamá y era considerado como un territorio no incorporado de los Estados Unidos.
En ninguna parte de ese tratado se especificó la creación de tribunales norteamericanos, ni se otorgó expresamente la potestad para aplicar leyes de Estados Unidos, concediéndole total e irrestricta jurisdicción sobre asuntos civiles en esa franja canalera. Como resultado de esta situación, los ciudadanos panameños podían ser y eran sometidos, en su propio país, a un sistema legal extranjero que los juzgaba en inglés por violaciones a leyes y preceptos establecidos, o contemplados, en los códigos norteamericanos (United States District Court for the Canal Zone, cuyas apelaciones eran dirigidas a cortes en los Estados Unidos).

El territorio ocupado por la llamada Zona del Canal estaba dividido en áreas dedicadas a distinto tipo de uso, ya fuera para residencias, para operaciones militares, o para tareas y actividades relacionadas a la operación de la vía acuática y también existían prisiones ubicadas en sitios como el sector de Paraíso. Una de las tareas que realizaban los reclusos era la de limpiar la maleza, abrir trochas, o mantener carreteras y caminos. Era el mismo Chain Gang que se practicaba en las cárceles norteamericanas, especialmente las del sur de los Estados Unidos, que fue importado para aplicarlo en el territorio de la Zona del Canal.


El título y la portada del álbum Paraíso Road Gang reflejan ese vergonzoso pasado colonial, cuando aún nuestro país no era verdaderamente soberano en todo nuestro territorio. La dominación extranjera, por un lado, y la complicidad e incapacidad de los gobiernos panameños que no supieron, no pudieron, o no exigieron aplicar coercitivamente su jurisdicción sobre todo el territorio de la república, dejó amargos episodios de injusticia sufridas por panameños en esas cárceles.

Video Lyric El Paísaquí
Paraíso Road Gand: lanzamiento 17 de mayo Pre-orden, aquí

 

Friday
Mar082019

Sobre las Elecciones de Mayo de 2019 en Panamá

El período de campaña propagandística electoral en Panamá, para las elecciones de mayo 2019, fue iniciado oficialmente el lunes de Carnaval. En un inicio nos pareció extrañamente caprichosa esta fecha pero después de reflexionar nos pareció que va muy de acuerdo con el aspecto corruptamente amañado que enmarca el supuesto ejercicio cívico que vive nuestro país.

Veamos lo que destaca en el proceso electoral que define nuestra “democracia”. Primero, a los siete partidos políticos reconocidos se les otorga un subsidio electoral de 44 millones de balboas o dólares. Si se repartiera en partes iguales (cosa que no es así), a cada uno le toca un botín de seis millones 285 mil balboas para hacer proselitismo. Mientras, a los tres candidatos por la libre postulación se les asigna la friolera de un millón seiscientos mil balboas, es decir, poco más de medio millón a cada uno, para “competir igualitariamente” frente a los partidos políticos que han sido los responsables de la corrupción y los desafueros que nos tienen donde estamos. ¿Es esto una burla, o no? El premio es para los que actúan mal, el castigo para los que se atreven a desafiar el “status quo”. ¿Hay justicia en esta norma? ¿Hay elecciones democráticas en nuestro país?

Por otro lado, la norma establece que los candidatos por libre postulación deben definir sus candidatos a la vicepresidencia cuando aún no saben si van a entrar a la contienda o no. Es decir, se les impide la posibilidad de alianza entre ellos a través de la vicepresidencia. Los partidos políticos, en cambio, gozan de un tiempo extra para hacer lo mismo, lo cual les otorga una nueva ventaja y el espacio para sus ya conocidas  “negociaciones” y “alianzas”. Nunca fue posible que los candidatos por la libre postulación hicieran una alianza entre ellos, por el país. Eso llevará a una casi segura división del voto independiente que ayudaría a mantener el actual status quo político y la corrupción que adversamos.

Hoy los partidos tradicionales, a pesar de sus pésimos gobiernos y de los escándalos que han protagonizado (que no han admitido ninguno de sus candidatos presidenciales), reciben trato preferencial y son subvencionados por el sistema con el dinero que pagamos de nuestros impuestos. Dicho de la manera correcta, nosotros patrocinamos a los que se roban nuestro dinero y nuestro futuro. En cambio los candidatos por la libre postulación, que representan las opciones para reemplazar a los partidos políticos y su corrupción, son tratados con el mayor desdén por la propia Ley Electoral. Así opera en Panamá nuestro sistema democrático.

¿Qué va a ocurrir entonces en mayo del 2019? Los actuales ladrones conservarán las mismas oportunidades de robar, aquellas que le garantiza la partidocracia que los patrocina y que hoy destruye la posibilidad del país para corregir rumbo pacíficamente. Más y más, parece que no habrá manera legal para cambiar la realidad de la corrupción institucionalizada, dirigida por la partidocracia y amparada por la compra de votos a una población votante que, lamentablemente, parece todo menos ciudadanía. En este camino el país va rumbo a un despeñadero. No comprendo cómo es posible que la población no entienda esto y me resulta menos comprensible que la gente que invierte en Panamá, que son los que corren el mayor riesgo de perder lo que tienen y han trabajado (como lo hemos visto en Venezuela), no hayan actuado concretamente para apoyar a los no contaminados por la corrupción administrativa que vemos operando desde hace años, cada vez con mayor desfachatez y amparados por una evidente impunidad.

La evidencia de nuestra degradación es clara. Una democracia en la que un ex-presidente preso, acusado de delitos graves y que tuvo que ser extraditado por los Estados Unidos, es candidato para alcalde y para diputado. Sus hijos, que también enfrentan procesos judiciales en Panamá, son proclamados como candidatos al Parlacen por el partido que su padre pagó durante años. El tema de los sobornos de Odebrecht ha sido prácticamente enterrado, los casos de corrupción que son examinados se ven detenidos por tácticas dilatorias que buscan la prescripción y la percepción nacional generalizada es que no va a pasar nada y que terminarán colgando al más pendejo. ¿En qué ha quedado lo de Virzi, por ejemplo? ¿Financial Pacific? ¿Bosco?

¡Vergonzoso! La ausencia de justicia, la falta de voluntad política y civil para enfrentar y para resolver la corrupción, y la aceptación de la corrupción como medio único de vida, están cerrando la posibilidad de una resolución pacífica en Panamá. Vamos a terminar mal si no rectificamos, y todo parece sugerir que no será así. Ojalá qué la “goma”, la resaca física y moral que queda después de carnavales, no se vea reemplazada por el dolor de una República en llamas, auto inmolada por su irresponsabilidad y su falta de amor patrio.

Rubén Blades | 8 de marzo, 2019


Monday
Feb252019

¡NO A LA VIOLENCIA EN VENEZUELA!

Extracto de los escritos realizados desde 2014 a la fecha, en donde manifiesto mi oposición a la violencia en Venezuela.

Escrito el 18 febrero, 2014
Venezuela 

Aún cuando no he nacido en Venezuela, siento respeto, afecto y agradecimiento hacia esa Nación y su gente. Por eso considero oportuno esbozar una opinión acerca de la situación que actualmente atraviesa el hermano país. Entiendo perfectamente que la posición por mí expresada no ha de satisfacer a algunos, pero eso no es de extrañar. Es precisamente la intransigencia, lo que define a los grupos en pugna, gobierno y oposición…

…El país está tristemente polarizado y por eso hoy Venezuela duele. La aparente ausencia de una solución se debe a la falta de un liderazgo que establezca un propósito de lucha que unifique al país, en lugar de dividirlo. Si estás a favor de la oposición, eres un burgués parásito, agente de la CIA, vendido al Imperio. Si favoreces al gobierno eres un comunista, maleante, vendido a Cuba y a los Castro. Ninguna de estas definiciones habla de Venezuela y de su necesidad. Solo pintan el odio y la expectativa
personalista de quien esgrime el argumento, impidiendo la posibilidad de un diálogo inteligente y patriótico…

… Algunos pensarán que me inmiscuyo en asuntos que como panameño no me incumben. Me permito hacerlo por el afecto y apoyo que los venezolanos me han entregado durante más de 40 años, haciendo suyas la música y letra de mis canciones. Por esa entrega, los venezolanos están condenados a mi cariño y a mi respeto.
Viva Venezuela!
Rubén Blades | 18 de Febrero, 2014

Link al texto completo http://rubenblades.com/rb/2014/2/18/venezuela.html

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Escrito el 20 de Febrero, 2014
Respuesta al Presidente de Venezuela

... Nunca he estado, no estoy, ni estaré de acuerdo con intervenciones armadas del país que sea en los asuntos internos de nuestras naciones. Categóricamente lo digo. El mío sufrió ese mal, y no lo justifico de ninguna manera.

 … Termino con una especie de ruego a los bandos enfrentados en la querida Venezuela: empiecen a sumar y dejen ya de restar. Y que se detengan los insultos y la diatriba, para que los venezolanos empiecen a conversar; que el silencio es el mejor preámbulo a un diálogo razonado.
Rubén Blades, 20 de Febrero, 2014

Link al texto completo http://rubenblades.com/rb/2014/2/20/respuesta-al-presidente-de-venezuela.html

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Escrito el 3 de julio,  2015
Comentario al artículo de Ibsen, escritor venezolano

Lo que sí ha contribuido a producir genocidios, por siglos, es la indiferencia cívica, el silencio internacional ante la violencia racial, social o política, y la ceguera ideológica de gente que se considera, con la mejor intención, como los únicos poseedores de la razón aunque no puedan ver nada ubicado mas allá de las orillas de su prejuicio.  
Rubén Blades | 3 de julio,  2015

Link al texto completo  http://rubenblades.com/rb/2015/7/3/comentario-al-articulo-de-ibsen-escritor-venezolano.html

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Escrito el 22 de Mayo, 2016
Venezuela: Mayo del 2016

…  ¿Por qué se busca evitar que el pueblo venezolano decida el futuro del presente gobierno y el del Presidente Maduro? La respuesta luce obvia. La presente circunstancia que sufre Venezuela debe ser enfrentada desde una perspectiva de solidaridad y objetividad, no desde ideologías, enconos, triunfalismos o ansias de rapiña. Partiendo al niño por la mitad no se resolverá el problema… 
Rubén Blades | 22 de Mayo, 2016

Link al texto completo  http://rubenblades.com/rb/2016/5/22/venezuela-mayo-del-2016.html

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Escrito el 22 de Octubre, 2016
La cancelación del referéndum en Venezuela

... El camino correcto, como lo veo, es el retorno a la institucionalidad y al respeto y consideración del derecho ajeno, todo orientado hacia la defensa del interés nacional. La voluntad del electorado debe ser siempre considerada. La negativa del Presidente Maduro, a reconocer la solicitud popular para que se convoque a un referéndum nacional que defina el futuro de su mandato, crea otro argumento para explicar el deterioro de su credibilidad política…
La crisis existente. aunque grave, aun puede ser solucionada, de existir la voluntad para hacerlo...
El que esta en un hoyo y quiere salir de el, lo primero que debe hacer es dejar de cavar. Por eso, suelte la pala, Comandante.
Rubén Blades | 22 de Octubre, 2016

Link al texto completo  http://rubenblades.com/rb/2016/10/25/la-cancelacion-del-referendum-en-venezuela.html

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Escrito el 20 de Febrero, 2017
Noticias desde Panamá

… La llamada de Trump a Varela puede ser interpretada como un intento mediático para distraer la atención nacional e internacional y mejorar su creciente imagen de anti-estadista. Su gesto igualmente beneficia al presidente Varela, quien experimenta, como lo indican recientes encuestas, un acelerado descenso de popularidad.

Desde esta perspectiva, el telefonazo funciona para consolar a dos egos presidenciales lastimados y distraer momentáneamente al público y a los medios que reportan los escándalos en ambas gobiernos, en dos idiomas.

Por otro lado, llama la atención el comentario de que uno de los puntos mencionados en la conversación telefónica, aparentemente, fue Venezuela. Que Trump invente otro "cuco", como causa patriótica para distraer a su país y obligar incluso a sus más acérrimos adversarios y críticos a cerrar filas alrededor de su absurda presidencia, tiene sentido. Política y emocionalmente, un conflicto internacional crea un apoyo incondicional e instantáneo para un gobierno, incluso uno con problemas interno.

Ya el ex-presidente Obama sentó las bases al declarar a Venezuela, "un claro e inminente peligro para la seguridad de Estados Unidos", una exageración dirigida a presionar al gobierno de Maduro a respetar la seguridad de los detenidos y presos políticos Venezolanos y que puede ser re-interpretada por Trump con todo su equivocado fervor.

Me inquieta el que un energúmeno introduzca un barril de pólvora como tema de discusión con un indeciso puritano. Quede claro: no estoy sugiriendo ni remotamente que Estados Unidos este considerando invadir a país alguno.

Pero los precedentes de intervenciones, como distracción a problemas de imagen presidencial, ya existen:

En este caso, como una recurso para aliviar la crisis de credibilidad que sufre a nivel mundial, Trump podría solicitar a Varela su asistencia con respecto a la crisis venezolana, utilizándola como una distracción que nos desvíe del examen de sus frecuentes desaciertos. Ese es el modo de operar clásico de magos y de estafadores de todas las estirpes…
Rubén Blades | 20 de Febrero, 2017

Link al texto completo  http://rubenblades.com/rb/2017/2/21/noticias-desde-panama.html

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Escrito el 30 de marzo, 2017
Se agrava la crisis institucional en Venezuela

… Sin intención de hacer dictámenes de ninguna clase, expreso una opinión al respecto. Como he dicho en ocasiones anteriores, Venezuela necesita el ambiente propicio, la mesura y la voluntad para que ocurra un acuerdo nacional. ..
En todo caso, el resultado de la confrontación de estas fuerzas, por el control del poder, es la continuación de las deplorables condiciones del pueblo venezolano y la postergación de una salida que beneficie a todos y que finalmente unifique al país.
Nos unimos al deseo de todos de que estos episodios no provoquen repercusiones violentas.
Rubén Blades | 30 de marzo, 2017

Link al texto completo http://rubenblades.com/rb/2017/3/31/se-agrava-la-crisis-institucional-en-venezuela.html

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Escrito el 30 de marzo, 2017 
Sobre los recientes sucesos en Venezuela

Hemos escrito repetidas veces sobre Venezuela y su situación, y a algunos parecerá que es un acto inútil, o innecesario, o entrometido. Sin embargo, la escalada de violencia que amenaza al país hermano, me obliga a expresarme como ser humano.

La violencia del estado contra la población civil, o de civiles contra civiles, debe cesar en Venezuela. No puede ser que mueran venezolanos por la intransigencia de facciones políticas que se disputan el poder.

Esto ya ocurrió en otras latitudes, y sus consecuencias aún causan horror y división…

Con el mayor respeto para la sociedad venezolana en su totalidad, me atrevo a sugerirle al Presidente Maduro que considere presidir para toda Venezuela, no solo para los que le halagan, o para los que piensan como él. Ya pasaron los tiempos de los líderes dictatoriales y cacicazgos; si el gobierno está tan seguro como afirma de poseer la mayoría del apoyo popular, que acceda entonces a realizar elecciones inmediatamente y con eso demuestre su legitimidad. Con igual respeto, solicitamos a los políticos de la oposición partidista que actúen con la debida responsabilidad cívica y humana, que no originen actos de violencia y que resistan la tentación de llegar al poder a cualquier costo. La polarización que hoy existe solo seria continuada y sustentada.

Sin un verdadero consenso político, social y económico, creado a través de una libre consulta nacional, refrendada en las urnas y plasmada luego en la Constitución Nacional, la paz en Venezuela continuará resultando elusiva e inconsistente.

Por el bien de todos los venezolanos y el futuro de ese noble país, esperamos que esa voluntad se produzca.

Rubén Blades |23 de Abril, 2017

Link al texto completo  http://rubenblades.com/rb/2017/4/23/sobre-los-recientes-sucesos-en-venezuela.html

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Escrito el 29 de Abril, 2017
A Jesús Peñalver

… En cuanto a la violencia, concuerdo en que el gobierno fue el responsable directo desde el inicio por su aparición y entiendo que algunos argumenten la necesidad del ciudadano, la de poder defenderse de la agresión estatal.

Pero violencia engendra más violencia, inocentes se verán afectados por ella y esto genera repudio hacia ambos grupos, oposición y gobierno, imposibilitando aún mas la gobernabilidad del país. 

Si el sistema actual desaparece violentamente reemplazado por la oposición, es muy probable que solo se produzca una inversión de la ecuación actual de poder, pero sin resolver la polarización política, social y económica que hoy divide a Venezuela…

Un asunto tan serio como determinar el futuro de Venezuela no debe degenerar en un simple "quítate tu, pa' ponerme yo". El tema es complejo, requiere de una negociación responsable y sobre todo, de un consenso nacional basado en la honestidad del argumento. Lo de "primero ganamos y después hablamos" no es una premisa persuasiva, menos en condiciones tan urgentes, traumáticas y peligrosas como las que hoy, trágicamente, encara Venezuela.

Rubén Blades | 29 de Abril, 2017

Link al texto completo  http://rubenblades.com/rb/2017/4/30/a-jesus-pealver.html

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Escrito el 6 de mayo, 2017
Armando Cañizales Carrillo 

…El gobierno Venezolano podrá pretender distraer al mundo con propuestas incoherentes, como la de convocar a una Constituyente mientras simultáneamente desconoce la realidad y validez de un órgano legislativo vigente, constitucionalmente protegido y producto de la voluntad popular ejercida a través del libre voto bajo un proceso democrático.
Creo que Armando (por Armando Cañizales Carrillo, violinista asesinado en una protesta en 2017) coincidiría conmigo: las bayonetas sirven para todo, menos para sentarse en ellas. El país ya no soporta este desgobierno que propicia el caos, el odio y la polarización…
Rubén Blades | 6 de mayo, 2017 

Link al texto completo  http://rubenblades.com/rb/2017/5/6/armando-caizales-carrillo.html

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Escrito el 7 de mayo, 2017
GLOSAS DOMINICALES 

… En Venezuela, la situación de caos continua sin que se vislumbre una resolución al conflicto. La intransigencia del gobierno de Maduro esta llevando a su país hacia el despeñadero de la violencia. Ojalá y recapacite, por el bien de su pueblo…

Rubén Blades | 7 de mayo, 2017

Link al texto completo  http://rubenblades.com/rb/2017/5/7/glosas-dominicales.html

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Escrito el 13 de agosto, 2017
GLOSAS DOMINICALES
Trump y sus amenazas de intervención militar a Venezuela

Todos estamos claros en que Nicolás Maduro se ha convertido en un dictador de hecho, por sus actos y por su irrespeto y burla a la voluntad popular y a la Constitución expresada en las urnas, desconociendo el poder legislativo cuando se opuso a sus desmanes. Pero eso no le da la razón a Estados Unidos, ni a país alguno, a intervenir militarmente en contra de Venezuela. Se que esto puede ser interpretado por algunos como una muestra de apoyo al régimen de Maduro. No hay tal cosa. Es una muestra de apoyo a la Ley y a la razón.

Para expresarlo simplemente, ningún país, por ser más poderoso que otro, posee el derecho a imponer su criterio u opinión sobre otra nación por la fuerza de las armas. Además, una acción militar de Estados Unidos contra Venezuela provocaría una reacción que otorgaría al actual gobierno de Maduro algo que no posee: simpatía y apoyo nacional e internacional. …

El asunto de Venezuela debe ser resuelto por venezolanos, con el apoyo y presión de todas las naciones libres del mundo, pero no con intervenciones militares. Igual que con Corea del Norte, el desplante de Trump hacia Venezuela busca distraer atención, elevar su nivel de apoyo nacional enorme e insaciable ego.

Repito lo expresado en otros escritos: rechazo cualquier ataque militar extranjero hacia Venezuela.

Eso no va a resolver su difícil situación. Muy por el contrario, empeorarla el presente caos y provocaría la muerte de personas inocentes.

Rubén Blades | 13 de agosto, 2017

Link al texto completo  http://rubenblades.com/rb/2017/8/13/glosas-dominicales.html

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Escrito el 1º de agosto, 2017

GLOSAS DOMINICALES
Sobre Venezuela 
Si el pueblo no tiene acceso al proceso legal, entonces que le queda sino rebelarse? Y eso conducirá al país a una guerra civil, y a una violencia que no puede ni debe ser la ultima opción.
Rubén Blades | 1º de agosto, 2017

Link al texto completo  http://rubenblades.com/rb/2017/8/2/glosas-dominicales.html

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Escrito el 25 de Febrero, 2017
A mis lectores

… Mi reciente escrito sobre la posible reunión entre los presidentes Trump, de Estados Unidos y Varela, de Panamá, produjo estas recurrentes reacciones incongruentes. Alguna gente me tildó de "comunista" (que para algunas mentes todavía significa algo como “hereje”), quizás porque expresé mi oposición a la intervención militar de Estados Unidos en Venezuela, algo que considero ilegal y moralmente inaceptable, igual que mucha gente.
Algunos izquierdistas, por la otra parte, me catalogan como "pro-yankee" (otra conocida forma de herejía), por no apoyar el desastre en que Maduro ha convertido a Venezuela, en nombre de un socialismo que no sé de qué oscuro libro sacaría, y/o porque no simpatizo ni patrocino la dictadura marxista-leninista en Cuba…
Cuando casi simultáneamente, en Venezuela el presidente Maduro y en los Estados Unidos el presidente Trump, censuran a CNN y a otros medios, además de proclamar que son enemigos del estado, ¿por qué los críticos de Maduro no critican a Trump?, ¿por qué las reacciones de una parte del público son distintas?, ¿no son ambos ataques a la libertad de expresión?, ¿no son ambos típicos ejemplos del lenguaje del déspota?, ¿qué ocurre cuando la lógica tortuosa del que habla por odio, rabia, o ignorancia, no hace conexión con la racionalidad?, ¿desaparece el hecho o se crea una paradoja bizarra?.
Rubén Blades | 25 de Febrero, 2017

Link al texto completo  http://rubenblades.com/rb/2017/2/26/a-mis-lectores.html

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Escrito el 23 de enero, 2019.
Venezuela en tres y dos

… Pienso que la ciudadanía debe apoyar cualquier propuesta razonable, si ésta va dirigida a evitar que empeore la desgracia que hoy vive Venezuela. Y debe permanecer alerta para que una vez que se haya restituido la democracia plena, se produzca un acuerdo entre todos los venezolanos, por ellos, para ellos, por el país. Frente a una realidad como la que enfrenta Venezuela, es bienvenida la aparición de propuestas que puedan representar y unificar a las almas que se oponen a la dictadura de hecho del "presidente" Maduro. En este momento, parece que el fiel de la balanza está en el ejército venezolano. ¿Será capaz de sobreponerse a las órdenes de los corruptos, que no desean que se produzcan los cambios que el país necesita para recobrar la paz, normalizar su diario vivir y devolver legitimidad a sus estructuras administrativas? ¿Continuará el ejército sirviendo de alcahuete a la mentira y a la corrupción que ahoga a Venezuela hoy? Les recuerdo que en el largo plazo, el actual estado de situación también les perjudica a ellos mismos, a sus familias, a sus amigos…
Rubén Blades | 23 de enero, 2019.

Link al texto completo   http://rubenblades.com/rb/2019/1/23/venezuela-en-tres-y-dos.html

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Escrito el 31 de enero, 2019
Sobre Venezuela, 31 de enero, 2019

…Toda mi vida he expresado mi posición de no apoyar intervenciones en los asuntos internos de otro país. Por años he expresado abiertamente mis críticas a los Estados Unidos, por sus actos fariseos y sus contradicciones, y por el daño que ha causado a terceros históricamente, amparado en la supuesta búsqueda de la satisfacción de miopes intereses nacionales. Su actual presidente es el mejor exponente posible de lo peor que esa gran nación tiene para ofrecer al mundo e, igual que muchos, lo considero la mediocridad mas grande y peligrosa que jamás haya sido vista en la historia de la política norteamericana, por no decir mundial. Nadie puede acusarme de ser un partidario de Donald Trump y sus estupideces. No estoy de acuerdo, no apoyo, no aplaudiré ni justificaré una invasión de Trump a Venezuela. Mi Panamá ya experimentó la horrible experiencia de una invasión, acto que dejo profundas heridas en la Nación, que aun no cicatrizan.

El problema de Venezuela debe ser resuelto por Venezolanos, no por "marines", ni "cosacos", ni cubanos.

… Está comprobado, como el empeoramiento de la situación indica, que no es él quien podrá crear el tipo de terreno común necesario para evitar el desastre de una guerra civil, o el colapso total. Eso no le conviene a nadie.

Rubén Blades | 31 de enero, 2019. 

Link al texto completo  http://rubenblades.com/rb/2019/1/31/sobre-venezuela-31-de-enero-2019.html

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TODOS LOS ESCRITOS DESDE 2010 A LA FECHA EN LA ESQUINA DE RUBEN

 

Thursday
Feb212019

La publicación de Silvio Rodríguez

Con mucho gusto reproducimos la opinión que ha publicado Silvio Rodríguez en su blog Segunda Cita, respondiendo a una misiva que le escribí desde nuestras redes sociales.

Agradezco el tono de Silvio al responder y su actitud íntegra al publicar también nuestra nota en su blog.

Respeto el derecho que tenemos todos los seres humanos a opinar y a tener perspectivas distintas. Y reconozco que ese derecho intrínsecamente implica coincidencias y diferencias. Por ejemplo, yo defino el imperialismo por sus actos, no por su nacionalidad, sede geográfica o ideología. Por eso, la figura del tiburón, a la que hace mención Silvio en su opinión y que concebí hace años, no solo es aplicable a lo que hacen los gringos (en Panamá y otros países), sino también a lo de los rusos (en Ucrania y otros países), a los chinos (en Tíbet y otros países), o a los ingleses (Islas Malvinas y otros). Los tiburones no son de izquierda o derecha, son tiburones, y eso lo saben las sardinas, de cualquier nacionalidad que sean y en cualquier océano por el que transiten.

Aquí esta, integra, la publicación del compañero Silvio a quien también deseamos suerte y mucha salud.

Rubén
21 de febrero, 2019


Rubén (no te respondo en tu página porque no encontré como):

Es una pena que haya ocurrido esta confusión con el escrito de Guillermo (aclarada por mi hace 5 años) y más penoso aún que la redundancia te pueda parecer manipulación. Yo soy de los que siempre han admirado al creador que eres y reconozco los incuestionables aportes que has hecho a la canción bailable.

Por otra parte, es obvio que no pensamos igual sobre lo que está pasando Venezuela. Tu piensas que ese país hermano tiene dos presidentes, yo sólo veo a uno: a Nicolás Maduro. El otro es un presidente autoproclamado y en gran medida sostenido desde afuera, una maniobra de presión para desacreditar al gobierno que más elecciones ha hecho en Nuestra América; también para conseguir que los militares incumplan su compromiso patriótico y cedan al clarísimo chantaje que les han hecho repetidamente varios congresistas norteamericanos y, hace sólo unas horas, el mismísimo Presidente de EEUU.

Venezuela es un país que ha venido sufriendo una progresiva asfixia económica, como Cuba, pero carga con la suerte-desgracia de tener una de las reservas petrolíferas más grandes del mundo; por esa razón los que acabaron con Irak, Libia y Siria van ahora a por ella. Para colmo los venezolanos se han atrevido a hacer tratos comerciales con China y con Rusia, cosa que evidentemente pone muy nervioso al tiburón.

Yo soy crítico con la realidad cubana porque la conozco, pero me cuido de opinar sobre lo ajeno, más cuando los círculos de poder despliegan tanta propaganda y hay tantos intereses confundiendo. Es obvio que Venezuela está dividida, pero creo que son los venezolanos quienes deben conversar sus diferencias y resolverlas, sin ningún tipo de presión. Creo que las presiones indignan, y en vez de conducir a la solución de los problemas, avivan las tensiones. No es sólo la paz de Venezuela lo que está en peligro. Qué pena que algunos no se den cuenta del incendio terrible que está en juego.

Qué vivan siempre las sardinas, Rubén. Muy buena suerte en todo.

silvio
19 de febrero de 2019, 23:14

Lea aquí la carta a Silvio, que generó la opinión publicada en su blog.