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Sunday
May262013

TRIBUNAL FEDERAL DESESTIMA CASO DE DIFAMACIÓN CONTRA RUBÉN BLADES

San Juan, Puerto Rico, Lunes - 20 de Mayo de 2013 – Llega a su fín. El Tribunal de Distrito Federal en San Juan, Puerto Rico desestimó la Demanda por Difamación presentada por Roberto Morgalo contra Rubén Blades después de escuchar la evidencia en el juicio celebrado el pasado 11 de febrero de 2013.

 

Roberto Morgalo, quien era el presidente de la compañía Martínez, Morgalo & Associates, LLC, demandó a Blades por unas expresiones hechas en conferencia de prensa luego de que Willie Colón acusara a Blades de deberle dinero, cuando entonces Blades servía como Ministro de Turismo en Panamá.  Blades fue citado diciendo que los agentes artísticos de Colón y Blades habían malgastado el dinero de sus honorarios por el concierto Siembra que se llevó a cabo en Puerto Rico en el año 2003, y que le habían “robado” a ambos.  

Morgalo sostuvo que tales expresiones tuvieron el efecto de dañar su reputación.  Entre varias defensas, Blades alegó que las declaraciones eran sustancialmente ciertas.

El juez federal Bruce J. McGiverin decidió a favor de Blades, encontrando que la empresa que dirigía Morgalo en efecto recibió el dinero de los artistas y los usó para pagar deudas de la empresa sin permiso. El Tribunal, de paso también encontró que las expresiones de Blades no tuvieron impacto en la reputación de Morgalo en la industria. 

En mayo de 2007 Willie Colón demandó a Blades alegando que este le debía $ 115,000.00 por los honorarios del concierto “Siembra” de 2003.  En junio de 2008, Blades prevaleció al demostrar que fue la firma de Martínez, Morgalo & Asociados, en calidad de agentes artísticos comunes de ambos, quienes se apropiaron indebidamente del dinero y dejaron de hacer los pagos. El Tribunal ordenó a la compañía Martínez, Morgalo & Associates, LLC, pagar más de $ 133,000.00 a Blades, pero este dinero aún no ha sido pagado.

Después de tres años de litigio, en Mayo de 2010, Willie Colón retiró su caso contra Blades a una semana de iniciar el juicio en su fondo. Colón afirmó que había llegado a acuerdo extrajudicial con Roberto Morgalo en el que se daba por satisfecho. Rubén Blades nunca pagó suma alguna a Willie Colón, sino que fue Willie Colón quien tuvo que rembolsar a Blades casi $ 10,000.00 en concepto de gastos legales.

La demanda por difamación de Morgalo había sido desestimada en un principio, pero el Tribunal Apelativo en Boston ordenó que el caso fuera reinstalado para que Morgalo tuviera su día en corte.

El juicio finalmente se celebró en el pasado mes de febrero 2013 y en el  Morgalo se negó a declarar. El Tribunal falló a favor de Blades basado en la defensa de la veracidad de sus expresiones.  Con la sentencia emitida finaliza el caso que había estado consolidado con la demanda de Willie Colón.  Al presente no existen demandas ni reclamaciones pendientes contra Rubén Blades.

La licenciada Pamela González, del Bufete Roberto Corretjer Piquer, representó a Blades en todos los pleitos.


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COURT DISMISSES DEFAMATION CLAIM AGAINST BLADES

 The Federal District Court in Puerto Rico has dismissed the defamation suit filed by Robert Morgalo against Ruben Blades after hearing the evidence at trial.

Morgalo, who was the president of Martínez, Morgalo & Associates, LLC, had sued Blades over a May 2007 press conference in Panamá where Blades was quoted saying that he and Willie Colón had been “robbed” of their Siembra Concert fees in 2003.  Among several defenses asserted by Blades was that his statements were substantially true.

Magistrate Judge Bruce J. McGiverin decided in favor of Blades, finding that Morgalo’s company accepted Colón’s and Blades’ performance fees, used the money to pay the company’s debts without permission, and still has not paid the artists.  The Court also found that “the impact on Morgalo’s reputation in the industry would be the same.”

In May 2007 Willie Colon sued Blades claiming Blades owed him $115,000 from the 2003 Siembra concert in Puerto Rico.  In June of 2008, Blades prevailed in proving that it was the firm of Martínez & Morgalo, acting as joint agents, that misappropriated the funds.  The Court ordered Martínez & Morgalo to pay Blades over $133,000, but this money has not been paid to Blades. 

After three years of litigation, in May of 2010, Willie Colón dismissed his claims against Blades one week before the start of trial.  Colón claimed he had arrived at an out-of-court-settlement with Robert Morgalo. Blades never settled or paid Willie Colón any amount, but Willie Colón was ordered and paid Blades almost $10,000 in court costs. 

Morgalo’s defamation suit had been dismissed earlier, but the Court of Appeals reinstated the case finding that Morgalo should be allowed to prove his case.  Trial was finally held in February of 2013 and Morgalo refused to testify.  The Court has now dismissed the defamation claim with prejudice based on the defense of truth established by the evidence presented by Blades.   There are no current lawsuits pending against Ruben Blades.

Attorney Pamela González, of Bufete Roberto Corretjer Piquer, represented Blades in all lawsuits.


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