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Sep082019

Mi última charla como Ministro de Turismo, en AMCHAM, septiembre 9, del 2008

A los que me honran leyendo mis escritos presento este discurso que pronuncie hace diez años, el martes 9 de Septiembre del 2009.
Fue mi ultima intervención como Ministro encargado de Turismo de la República de Panamá y la hice en el marco de un foro anual realizado por The American Chamber of Commerce, (AMCHAM), de Panamá. En esa fecha, 9 de septiembre del 2009, no escribí un discurso nuevo. Me referí a ideas que propuse cuando asistí a ese foro por primera vez, en septiembre del 2004 y les leí el discurso que pronuncie ante ellos, en septiembre del 2005.
Esto es importante.
No creo que en la historia política de Panamá un servidor publico haya presentado como su discurso de despedida lo que cuatro años antes había dicho que haría, o trataría de hacer. hoy, en septiembre del 2019, 10 años más tarde, en algunas instancias, hago comentarios, (en mayusculas, para que se entienda que son nuevos) sobre puntos que considero pertinentes, ampliar, o de aclarar.

ULTIMA CHARLA COMO MINISTRO DE TURISMO EN THE AMERICAN CHAMBER OF COMMERCE

Buenas tardes,

Esta es la última intervención que realizo en este foro de AmCham, como miembro del Gobierno de Martín Torrijos, y como Ministro Encargado de Turismo de Panamá.
Concluyo así un capítulo iniciado en septiembre del 2004, cuando participé por primera vez en esta tribuna. No creo que muchos creyeron posible verme aquí cuatro años más tarde.
Parafraseando una de mis canciones: la vida te da sorpresas, ¨indeed¨!

Aunque podríamos hablar de muchas cosas -y hay mucho de qué hablar- limitaré mis comentarios a la materia del desarrollo del turismo en Panamá, desde la perspectiva de nuestra institución, específicamente en los siguientes puntos:

1. Veremos qué dije en mi discurso ante AmCham en septiembre del 2004;
2. Cuáles puntos cumplí, cuáles no, y por qué;
3. Cuál es el estado actual del turismo en Panamá, según los indicadores del 2007/2008;
4. Cuál es nuestra agenda de trabajo para los próximos 9 meses, hasta el 30 de junio del 2009; y
5. Cuáles son los retos para la próxima administración en materia turística.

Una de mis mayores satisfacciones en la vida, es el saber que no soy una persona dada a exagerar, ni a prometer lo que no creo poder cumplir, ni a mentir.
Esta aquí, es una copia de mi discurso ante AmCham en el 2005, en donde reitero muchos de los puntos que señalé en septiembre del 2004.

Ahora, cuatro años más tarde, tengo el agrado de afirmar que lo que dije entonces lo he cumplido, con la ayuda de Dios, de mis compañeros y compañeras del IPAT, ahora Autoridad de Turismo, y de ustedes, amigos y amigas todos.

En la página 25 del discurso que pronuncié ante ustedes, miembros de AmCham, el 27 de septiembre del 2005, en donde hablo de las metas del IPAT para el período, indiqué lo
siguiente:

1. (leer) Creación de un Plan Maestro de Turismo
2. (leer) Revisión del asunto campañas publicitarias
3. (leer) Física, administrativa y orgánica de IPAT/ATLAPA
4. (leer) Establecimiento de la Autoridad de Turismo.
En la página 16 del mismo documento, bajo el rubro "iniciativas del IPAT hacia el 2006", apuntaba lo siguiente:

A) Paradores turísticos; no se pudo resolver. ¿Problema? Los lotes donde habría que ubicarlos son propiedad de los municipios;
B) Kioscos turísticos (Ya están instalados en Albrook Mall y en Colón 2000. Faltan tres por instalar, pues recién hemos firmado el convenio con Aeronáutica Civil para colocarlos en los aeropuertos Marcos Gelabert, en Albrook, otro en el Enrique Malek (de David) y otro en Isla Colón;
C) El sistema de señalización turística: ya está en proceso;
D) Las obras de recuperación del Turicentro de San Carlos: deben estar terminadas en tres meses;
E) La Escuela de Hotelería de Valencia está operando, que hasta la fecha ha otorgado 500 becas, de las cuales han logrado graduarse 372 panameños y panameñas que se han preparado en 10 distintas especialidades turísticas, desde el nivel de atención hasta el de comercialización.
F) Asistentes Turísticos; el rescate de ex-pandilleros para insertarlos en el sector productivo, y como ayuda al desarrollo del turismo. Estamos en una nueva etapa de reclutamiento y formación, para aumentar su número a 100, y ampliar el radio de cobertura hacia Avenida Central y Santa Ana;

¿Cuales de estos puntos se pudieron concretizar y hacer
realidad? Casi todos.

LOGROS:

1. Se logro: La Ley nacional de Turismo, que crea:

a) Un nuevo esquema orgánico a nivel provincial (gerencias para las provincias); con posiciones y cargos a los que se opta por concurso, y que serán adscritos a la Carrera Administrativa, proporcionando estabilidad, posibilidades de ascenso, y mejores sueldos a los funcionarios.

b) Una oficina permanente para el Plan Maestro, que garantizará la continuidad en la aplicación de los parámetros acordados, la supervisión de las metas señaladas y la posibilidad de corregir y re dirigir los esfuerzos cuando resulte necesario;

c) El Fondo Nacional para el Turismo, (FONATUR), que funcionará bajo la figura de un fideicomiso, dotado de por lo menos el 50% del ingreso recibido por la Autoridad de Turismo. Ese fondo, bajo una gerencia especial, se destinará a garantizar los fondos para las campañas publicitarias multi anuales y para el pago de los técnicos y espacio de trabajo de la oficina Permanente para el Plan Maestro, entre otras muy específicas inversiones;

d) Normas adecuadas para reglamentar los servicios turísticos y así garantizar la competitividad del país como destino. Esas regulaciones mejorarán la operación de servicios como Agencias de Viajes, operadores y Guías Turísticos, y permitirán la implementación escalonada de un sistema de calidad, clasificación y certificación de los servicios turísticos;

e) Un Registro Nacional de Actividades Turísticas, en donde serán inscritas todas las empresas, naturales o jurídicas, que se dediquen a la actividad turística. Este Registro estará en sincronía con el de Panamá Emprende, del Ministerio de Economía y Finanzas, y se cruzará con la información proveniente del Ministerio de Comercio e Industrias (como es el caso de los Permisos de Operación), para así definir la legalidad y calidad de las operaciones turísticas en territorio nacional. A la vez, la información será también transmitida a la Oficina de Protección al Consumidor, para los casos en que que ésta tenga que resolver asuntos correspondientes a su jurisdicción;

La Ley de Turismo crea también, en su reglamentación, la solución al problema de la placa de operación para el transporte de los operadores de turismo. Ahora los tour-operadores no tendrán que portar la famosa placa SET para poder transportar a sus clientes; les bastará obtener una placa comercial, la licencia de operación del MICI y una certificación de la Autoridad indicando que cumplen con lo necesario para ofrecer el comfort que el turista espera.

Ya hemos enviado a la Autoridad del Tránsito la carta recordándole de éste importante cambio, con el fin de que no se impongan multas a los tour-operadores por no portar la
ahora innecesaria placa SET;

2) Se logró: el Plan Maestro de Turismo 2007-2020.
El próximo mes de Octubre empezarán las visitas de información en cada provincia, dirigidas a explicar los fundamentos del Plan Maestro de Turismo. La fase final, de evaluación e incorporación de comentarios públicos y privados ya está por terminar este mes. Los fundamentos base para el desarrollo del argumento del Plan son:
a) Los inventarios provinciales, que definen cuáles son los recursos humanos y naturales;
b) La identificación y priorización de los atractivos naturales y culturales capaces de transformarse en producto turístico;
c) El análisis de la capacidad de carga de cada área identificada en el Plan;
d) El análisis de la infraestructura requerida en cada Zona;
e) La determinación del porcentaje de desempleo por provincia que debe ser resuelto mediante la oferta de empleo derivada del Turismo;
f) La determinación de las prioridades de desarrollo por cada destino y área,

3. Se logró: crear y aplicar nuevas condiciones para la contratación de los servicios de promoción y publicidad, mediante un nuevo pliego de cargos que:
a) Propuso la contratación multi anual, y con ello se eliminó la interrupción de las campañas internacionales, garantizó la presencia internacional de Panamá en los mercados internacionales y potenció la competitividad del destino frente a otras ofertas,
b) Determinó los fondos millonarios necesarios para la
inversión promocional, y los garantizó,
c) Permitió que se licitara y se adjudicara a dos empresas distintas, la campaña internacional y la campaña nacional, o campaña de turismo interno, con fondos garantizados
multi anualmente,

4. Se logró: la separación física y administrativa de
IPAT/ATLAPA.
Con ello se crean nuevas estructuras de operación para ambas instituciones. La separación les permite funcionar mejor y enfocar sus recursos a los resultados específicos de cada una. El sector privado deberá administrar ATLAPA, no el IPAT, ni la nueva Autoridad de Turismo.

Las funciones que caben a la Autoridad, dentro de un esquema moderno son:
a) identificar las áreas y las ofertas turísticas a nivel nacional;
b) ordenar y reglamentar las normas relacionadas con la actividad turística nacional,
c) supervisar la calidad de las actividades turísticas en Panamá,
d) publicitar, internacional y nacionalmente las ofertas
turísticas de Panamá.

En cuanto a ATLAPA, no compete a la Autoridad de Turismo el administrar centros de convenciones.

Tratemos ahora la materia de nuestra agenda para los próximos 9 meses de trabajo en la Autoridad de Turismo.

1. Trabajaremos en la creación de una Ley de Fomento a la Inversión Turística, que tendrá como referencia los argumentos y las propuestas del Plan Maestro de Turismo, apoyando su desarrollo. También en esa Ley se incluirá lo relacionado a las sanciones por la violación de las normas expresadas en La Ley de Turismo. Además se reglamentará en esta Ley la materia relacionada con el Fondo Nacional de Turismo (FONATUR), bajo la figura de un fideicomiso, con una Gerencia
administrativa especial; (se cumplió)

2. Trabajaremos en la creación y desarrollo de la primera campaña de turismo interno, con un componente innovador que se conocerá como "Las 9 Maravillas de Panamá". La campaña interna empezará con la reanudación de las campañas de concienciación turística nacional; (se cumplió)

3. Estableceremos reuniones con MEDUCA para la formalización de un curriculum nacional de Turismo y con INADEH, para establecer las metas de capacitación requeridas, según los planteamientos de inversión del Plan Maestro, por provincia;

4. Realizaremos una campaña de visitas del Ministro a las ferias de Berlin, Londres y Utrecht (Holanda); con el propósito de promover el país, y concretar reuniones con líneas aéreas para interesarlos en venir a Panamá y/o aumentar sus frecuencias; (se cumplió)

5. Iniciaremos la gira de explicación nacional, por provincia, de los resultados de la evaluación del Plan Maestro de Turismo. Su aplicación comenzará inmediatamente después de estos anuncios; (se cumplió)

6. Haremos la convocatoria para la licitación de la administración del nuevo Turicentro de San Carlos, a inaugurarse en Noviembre próximo, esperamos; (se cumplió)

7. Consolidaremos el ingreso de la Autoridad de Turismo al sistema de carrera Administrativa, incluyendo la nueva modalidad de "Carrera Turística”, sustentada por el nuevo esquema Orgánico de la Autoridad de Turismo; (lo hicimos pero el MEF (Ministerio de Economía y Finanzas NO ACEPTO nuestra entrada a la CARRERA ADMINISTRATIVA).
Con eso continuo la posibilidad de clientelismo politico y el nombramiento de "botellas" por favores politicos.

8. Aumentaremos el número de unidades del programa ASISTENTES TURÍSTICOS (a 100) y ampliaremos el área de cobertura para incluir Santa Ana, el sector del Mercado, el Barrio Chino y la Avenida Central hasta la Plaza Cinco de Mayo; LO HICIMOS PERO CON EL GOBIERNO QUE ENTRO, (MARTINELLI) SE ELIMINO EL PROGRAMA.

9. Iniciaremos la construcción del Muelle en Almirante; algo que hemos esperado desde hace ya ¡cuatro años!; TENIA TODO LISTO PARA EMPEZAR, PLAÑOS, UBICACION Y PARTIDAS APROBADAS PERO NO PUDIMOS HACER LOS MUELLES. MI IMPRESION? FUE POR LA OPOSICION DE INTERESES QUE CONTROLABAN Y AUN POSIBLEMENTE CONTROLAN EL TRANSPORTE MARITIMO EN BOCAS DEL TORO, INTERESES QUE FORMABAN PARTE DE LOS CUADROS POLITICOS DEL PRD.

10. Retomaremos las reuniones con los representantes de los Seis Pueblos de Kuna Yala, sobre el tema de los hoteles flotantes en el área de los Cayos Holandeses.

ACLARO EN SEPTIEMBRE DEL 2019:
TENIAMOS UN ENTENDIMIENTO CON EL PRESTIGIOSO GRUPO AMMAN RESORTS PARA QUE ELLOS SE ENCARGARAN DE OFRECER EL DESTINO DE KUNA YALA. Y DESPUES DEL VOTO FAVORABLE DE 49 COMUNIDADES KUNAS, CUANDO LLEGUE AL CONGRESO PARA FINALIZAR EL TEMA, EL REPRESENTANTE PRD DE ASUNTOS KUNAS LE DIJO AL CONGRESO QUE YO LO QUE QUERIA ERA DESTRUIR A LA CULTURA KUNA Y QUE LOS HOTELES IBAN A INTERFERIR CON LA VIDA DE LA COMUNIDAD.LO QUE DIJO ERA FALSO. JAMAS HABLAMOS DE CONSTRUIR HOTELES. JAMAS HABLAMOS DE COMPRAR TIERRAS. JAMAS HABLAMOS DE ESO PORQUE LOS SAILAS ESPIRITUALES, SUS ASISTENTES Y YO, SOSTUVIMOS DECENAS DE REUNIONES SOBRE ESOS PUNTOS Y TODOS ESTABAMOS CLAROS DE QUE SE PODIA O NO PERMITIR EN KUNA YALA. LO QUE LE PROPUSIMOS A "AMMAN RESORTS" ERA QUE LOS TURISTAS VENDRIAN AL AREA EN UN PERIODO ESPECIFICO, (TEMPORADA DE NO MAS DE CUATRO MESES PARA VISITAR). LOS TURISTAS DORMIRIAN EN LOS CRUCEROS, VIAJARIAN A ISLAS ESPECIFICAS PARA PLAYA Y PARA VISITAS A POBLADOS INDIGENAS, ELLOS RECOGERIAN LA BASURA Y SE LA LLEVARIAN DE VUELTA AL BARCO, LOS KUNAS HARIAN SUS PROPIAS GIRAS Y COMIDAS, RECOGERIAN DIRECTAMENTE ESOS INGRESOS Y QUE "AMMAN RESORTS" PAGARIA A LA AUTORIDAD POR ELLOS DESIGNADA, CONGRESO Y/O ADMINISTRADORES DE LAS ISLAS ESCOGIDAS PARA VISITAS, UNA CANTIDAD MENSUAL QUE SERIA DECIDIDA POR EL CONGRESO, COMUNIDAD. LA AUTORIDAD DE TURISMO SE OFRECIA A SERVIR DE TESTIGO Y GARANTE DEL PACTO. COMO INDIQUE, EL REPRESENTANTE PRD HUNDIO ESTA EXCELENTE OPORTUNIDAD.
LO QUE NO DIJO ES QUE TENIA UN SOBRINO KUNA, CASADO CON UNA COLOMBIANA, Y ELLOS TENIAN UN HOTELITO DE CREO QUE OCHO HABITACIONES, QUE EN NADA HUBIESE AFECTADO EL NEGOCIO EN LOS CAYOS HOLANDESES. HABRIAN OTRAS RAZONES PARA DESTRUIR ALGO QUE HUBIESE AYUDADO A TODA LA POBLACION KUNA Y HUBIESE LLEVADO ATENCION AL AREA, DESDE VIGILANCIA POLICIAL HASTA MEJOR ATENCION MEDICA Y DE EDUCACION ? LO DEJO A LA DISCRECION DEL LECTOR.
(CONTINUA LA SECUENCIA DEL 2009)

Revisemos ahora, brevemente, los principales indicadores estadísticos de la actividad turística en el país, en el 2007:

1. Según la Organización Mundial de Turismo, Panamá ocupa, por segundo año consecutivo, el primer lugar entre los países americanos, en el porcentaje de aumento de llegada de visitantes en América, con un incremento 27%.

2. La ciudad de Panamá ocupa el segundo lugar en porcentaje de ocupación hotelera EN EL MUNDO, con un 84.7%, detrás de Perth, en Australia, y delante de Dubai.
3. Registramos, además, el segundo lugar en preferencia mundial de jóvenes viajeros.

4. Ocupamos el tercer lugar en preferencia entre los que buscan una segunda residencia. Panamá apareció en una encuesta internacional realizada por CNN como la segunda ciudad "más segura" de América Latina.

5. En el 2007, el IPAT registró 30 millones de dólares de ingreso, por concepto combinado de tarjetas de Turismo, tasas de hospedaje y de pasajes aéreos. (En el 2004 recibió 15 millones).

6. En el 2007 Panamá registró llegadas de 1 millón, 429,000 visitantes, un aumento del 17.6% frente al 2006 y de casi el 50% frente al 2005, (un millón de visitantes).

7. En el 2007, de acuerdo a cifras de la Contraloría General de la República, el aporte de la industria del Turismo al Producto Interno Bruto (P.I.B.) fue del 9.1%, UN BILLON SETECIENTOS NOVENTA Y SEIS MILLONES DE DOLARES/ LO MISMO QUE DECIR EN BALBOAS, (mil setecientos noventa y seis millones de Balboas).

8. Las Inversiones Turísticas APROBADAS por el IPAT, hasta Agosto del 2008, fueron de 117 millones 786,300. Balboas; las inversiones registradas antes del 31 de Agosto del 2008, y actualmente EN TRAMITE, son DE MAS DE TRES BILLONES DE DOLARES,
(3 mil trescientos sesenta millones, novecientos sesenta y siete mil, ochocientos sesenta y nueve Balboas, con .37 centavos). Lo creo por lo de los .37 centavos. TIENEN que haber sumado algo!!!!

Después que hayamos concluido nuestro período, quedan retos para la próxima administración de la Autoridad de Turismo, y queremos dejar aquí algunas sugerencias, nacidas de nuestra propia experiencia:

1. Deberán evitar la costumbre de sacar y usar el "nuevo librito": por favor, no empecemos de cero otra vez. Al sector privado le digo: defiendan los logros que hemos
obtenido durante la administración de Martín Torrijos.

2. No alteren la estructura de la Autoridad: por allí salió alguien sugiriendo un "Ministerio de Turismo y Cultura". Ojo con eso, y más en tiempos de elección. No permitan más el clientelismo político especialmente en las instituciones que producen ingresos a la economía nacional, administran capital y poseen tanta importancia como la Autoridad del Canal de Panamá.
Hemos creado con esmero y atención al detalle, una nueva estructura orgánica que permitirá la eficiencia en la Autoridad. Eviten la tentación de cambiarla para nombrar gente que no es necesaria nombrar, por motivos politiqueros.

A mi llegada como Gerente, entre el IPAT y ATLAPA habían 465 nombramientos. Hoy tenemos en nuestra nueva estructura menos de 200 puestos, a nivel nacional. Esta reducción no crea mermas en el trabajo: por el contrario, eleva la eficiencia. No es el número de personas lo que importa, es
su desempeño; y eso depende también de las condiciones de trabajo, de los salarios, de la estabilidad y la posibilidad de hacer una carrera con promociones y ascensos de acuerdo al mérito, y no de acuerdo al "padrino" político.

3. Se debe continuar con la práctica de las campañas multi anuales: ya empezaron a manifestarse los que desean volver a las licitaciones anuales, buscando quedarse con el
pastelito de cada año. NO LO PERMITAN. Las continuas impugnaciones crearon la desaparición de Panamá del mercado internacional. ¿Para qué cambiar lo que funciona?

COMENTARIO:
(LA ADMINISTRACION MARTINELLI NOMBRO A UNA PUBLICITARIA DISTINTA Y SE ALTERO LA DIRECCION INICIADA. A CONSECUENCIA DE ESTE DISPARATE, PANAMÁ ESTUVO MAS DE TRES AÑOS SIN PUBLICIDAD TURISTICA. POCO DE LO QUE PLANTEAMOS EN EL PLAN MAESTRO A 20 AÑOS FUE SEGUIDO POR LOS GOBIERNOS DEL 2009/1 AL 2014/2019.
HOY EL TURISMO EN PANAMÁ LUCE ESTANCADO, SIN NECESIDAD ALGUNA).

Ahora, deseo que mis palabras finales sean las que les dirigí el 27 de Septiembre del 2005. No han perdido su intención, o significado. Quizás ahora resulten incluso más creíbles, tres años más tarde. (leer las páginas 25 y 26 del discurso 2005).

¡Muchas gracias!

R.B.

COROLARIO: AUN ASI, HAY GENTE EN PANAMÁ QUE CONTINUA AFIRMANDO QUE NO HICIMOS NADA DURANTE LOS CINCO AÑOS. QUE ESTUVE AL FRENTE DE LA INSTITUCION. POR SUERTE, LOS HECHOS SON LOS QUE VALEN, NO LOS ODIOS, LAS ENVIDIAS Y LAS IGNORANCIAS. PANAMÁ TIENE MUCHO QUE OFRECER EN MATERIA TURISTICA. QUIZAS LA NUEVA ADMINISTRACION APROVECHE ESTAS VENTAJAS Y CORRIJA EL RUMBO EQUIVOCADO DE LAS ULTIMAS DOS ADMINISTRACIONES EN MATERIA TURISTICA.

 
Rubén Blades
Septiembre, 2019
San Sebastián-Donostia, 
Guipuzcoa, España

 

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