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Próximas Presentaciones / Upcoming Concerts

Sunday
Apr242016

A PUERTO RICO 

Como anuncié hace meses, estoy preparando mis últimas presentaciones en cuanto a giras de Salsa se refiere.
Para el próximo mes de Septiembre, el día 3, planeo estar con ustedes
acompañado por Roberto Delgado & Orquesta, de Panamá.
Con el respeto que merecen , y con el cariño que por ustedes siento les aclaro mis motivos.

1. Mi primera grabación en el género Afrocubano fue DE PANAMA A NEW YORK, en 1969, hace 47 años.
2. Comencé cantando profesionalmente con El Conjunto Latino, de Papi Arosemena, en 1966. a los 16 años de edad, hace 5 décadas.
3. Prefiero suspender mis presentaciones personales en giras de Salsa como Rubén Blades cuando todavía tengo la voz que me permite cumplir con el público, con la orquesta, con el repertorio y con mis expectativas de calidad.
4. Tengo otras direcciones musicales que deseo explorar y producir. Luego de 50 años de Salsa ahora iremos en nuevas direcciones.
5. Existe la posibilidad de que me reintegre al proceso político en el futuro. Para eso requeriré el haber asegurado antes que no existan obligaciones pendientes, de ningún tipo.
6. NO ME RETIRO DE LA MÚSICA. Me retiro de las giras de Salsa.
7. La presentación de Septiembre del 2016 en Puerto Rico será la ultima vez que irá a la isla en el marco de una gira de Salsa. Esto no es un truco publicitario.

Recomiendo a los que puedan ir, que vayan y nos acompañen en esta especial despedida musical, a un país y a un pueblo que me ha dado tanto.
Espero que la gente sea la que adquiera los boletos y no las compañías vendedoras.

Gracias por su atención, un abrazo!


Rubén Blades | 24 de Abril, 2016

PD:
Las entradas estarán a la venta a partir del 29 de abril 
Boleteria del Coliseo • Ticketpop • Móvil 
Puntos de Venta • Centro de Llamadas • Venta a Grupos

Sunday
Apr172016

RECORDANDO A GABO Y A CHEO 

¨Qué afortunado fui al conocer a un genio que le gustaban mis
  vainas¨: Rubén Blades recuerda a Gabo.

Por Felipe Sánchez Hincapié, para Noisey.Vice.com



Sus canciones hablan de una tierra bella y difícil. “Amor y control”, “Camaleón”, “Desapariciones”, “Maestra vida”, “Pedro Navaja”, “Plástico”, y tantas más, nos han puesto a azotar baldosa y también nos han agitado la consciencia. Nacido en Ciudad de Panamá hace 68 años, sigue cantándole a la vida que se encuentra con la muerte en la misma esquina.

Al igual que él, otro narrador del Caribe nos atrapó con sus ingeniosas novelas, como El coronel no tiene quien le escribaCien años de soledad, El otoño del patriarca o Crónica de una muerte anunciada. Nació en Aracataca, un pueblo ubicado en el departamento de Magdalena (Colombia), hace 87 años. De su prodigiosa pluma salió Macondo, un universo donde la realidad y la ficción eran hermanas de sangre. 

Los dos, Rubén Blades y Gabriel García Márquez, plasmaron a su manera nuestras luces y sombras. Al respecto, el periodista Ossiel Villada Trejos afirmó en su artículo Rubén Blades, un rebelde natural que va más allá de la salsa, publicado el 10 de abril de este año en el diario El País de Cali, que “ambos eligieron el duro y bello oficio de narrar la vida”. 

- Y esa es la razón por la que muchas canciones de Blades son cuentos o novelas que se cantan, mientras que muchos libros de Gabo son boleros o vallenatos que se leen. Y en ambos vamos abrazados con la vida, bailando sus penas y sus dolores-, agregó Villada Trejos. 

No fue gratuito que ambos sostuvieran una fructífera amistad, que empezó con una escueta llamada telefónica. Tras decirse unos cuantos monosílabos, el poeta de la salsa y el creador de Macondo compartieron sonoras historias sazonadas con el humor Caribe.

Blades le propuso a Gabo hacer un disco, pero este proyecto no pudo llegar a buen puerto. Sin embargo, el panameño no se quedó de brazos cruzados y compuso ocho canciones inspiradas en los primeros cuentos del colombiano, como: Amargura para tres sonámbulosMonólogo de Isabel viendo llover en Macondo y Ojos de perro azul.

Con el visto bueno de Gabo, quien recibió el Premio Nobel de Literatura en 1982, Blades presentó en 1987 su álbum Agua de luna, realizado junto a la agrupación Seis del Solar y en el que aparecen temas como “Blackaman”“Claro oscuro” o “Laura Farina”. Pese a que los fanáticos de la salsa y los seguidores del Nobel no lo recibieron con buenos oídos, el disco pasó la prueba del tiempo no sólo por su diversidad de ritmos, sino también por la originalidad de sus letras. Más que un guiño literario, es la mirada de dos narradores que tocaron las fibras de una región tan rica y saqueada como Latinoamérica. 

García Márquez partió de este mundo en 2014 para encontrarse con sus abuelos maternos y volver a escuchar las historias de fantasmas que le contaban cuando era niño. Blades, por su parte, anunció que este año se retiraría de los escenarios para dedicarse a otros proyectos. Ahora está concentrado en su última gira, Caminando, mientras miles de personas en todo el mundo lo ven actuar en la serie Fear The Walking Dead, donde interpreta al personaje de Daniel Salazar. 

Hoy se conmemoran dos años del fallecimiento de Gabo y en medio de sus ocupaciones, el cantante conversó con Noisey sobre su amistad con el inmortal escritor y cómo musicalizó los delirantes cuentos de Macondo. 
***
¿Cuál cree usted que es el gran legado del  escritor? 

Todo escritor busca brindar perspectivas que permitan comprender mejor a nuestro entorno, en términos históricos y/o personales. Creo que Gabo hizo eso y más, planteando imágenes que describen nuestra realidad, incluso dentro de un entorno mágico.

Su primera conversación con García Márquez, según usted, fue “la vaina más monosilábica y corta del mundo”. ¿Podría trasladarse a ese momento y contarnos cómo fue?

Una persona que afirmaba conocerlo me dijo, en 1979, que podía contactarlo y que él había accedido a que habláramos. Recordemos que en 1979 ya había escrito “Siembra”, y “Pedro Navaja” ya había sido difundida internacionalmente. Gabo la había escuchado y yo había leído ya sus crónicas y cuentos.

Así que en las oficinas de un estudio de grabación el tipo llamó a Gabo y me lo puso en el teléfono. Pero no estaba seguro de si él era él, y él tampoco estaba seguro de que yo fuese yo. Así que hablamos muy parcos, porque los dos creíamos que nos podían estar vacilando.

Después de esta inesperada conversación, ¿Cómo se forjó la amistad entre ustedes dos? 

Él visitaba Panamá a menudo y creo que fue allá el primer contacto. Luego de eso, cuando yo iba a México, lo llamaba o iba a su casa. Cuando él venía a New York, o pasaba por acá, me llamaba. Cuando estaba en California nos conectábamos, él iba a mi casa con su esposa Mercedes, comíamos y yo les tocaba mi música. 

Usted le propuso a Gabo hacer un disco, él escribiría las canciones  y usted las musicalizaría; sin embargo, este proyecto no pudo  concretarse. ¿Cuál era la idea y por qué no fue posible concretarlo?

A Gabo le gustaba mucho la música, yo le propuse hacer un disco basado en sus cuentos cortos y que lo escribiésemos ambos. Me dijo que no, que si hacíamos eso entre los dos no íbamos a terminarlo nunca, que mejor lo hiciera yo. Me dio el permiso para utilizar sus títulos de ser necesarios y le expliqué mi intención: interpretar sus cuentos cortos iniciales, pero sin adaptarlos. Presentarle una versión inédita, un ángulo distinto a una historia que él ya conocía por haberla escrito, pero que quizás no entendía del todo.

El álbum se tituló Agua de luna y fue uno de los que menos se vendieron en la historia del disco. Los salseros y los intelectuales lo odiaron, y en general no le gustó a nadie, solo a Gabo y a mí. Un día me llamó y me dijo: "tengo los brazos y la lengua que me duelen". Le pregunté que por qué y me dijo: "por estarte defendiendo tanto". Un salsero me dijo: "ese disco es una mierda". Le respondi: "pero a Gabo le gusta". Y el salsero ripostó: "¿y qué sabe Gabo de música?”. 

¿Cómo transmitir el universo macondiano del autor en las ocho canciones que conforman el disco?

Es simplemente ocupar una posición distinta a la que Gabo asumió en sus cuentos. Si Gabo escribe de frente, entonces yo me voy de lado, o escribo sobre lo que ocurre frente a los ojos de, por ejemplo, Isabel. O también escribo sobre alguien que ve a Isabel, mientras que Gabriel describe un hecho separado que la incluye.

Una vez conversando, comentábamos de nuestras abuelas, de sus influencias sobre nosotros y de las cosas que hablaron y que nos influyeron. Por eso creo que también sentíamos tener mucho en común. Nuestras abuelas eran mujeres colombianas, de esas de los días de la Guerra de los Mil Días. Sus experiencias se desarrollaron entre lo real y lo fantástico.

Como en la literatura de Gabo, la salsa, de fondo, también planteó  una conciencia latinoamericana. ¿Qué rasgos comunes encuentra entre ambas narrativas?

Documentan, tratan de brindar una perspectiva distinta, desde la cual reconocer un terreno común, cultural, político y social. 

Para ambos, el arte siempre fue una cuestión política. ¿Cree que  esta militancia contribuyó a cambiar algo en el pueblo latinoamericano?

En 1969, cuando Gabo estaba escribiendo sus crónicas y cuentos, yo escribí mi primer disco en el cual está “Juan González”. En ese tiempo había más de 10 dictaduras militares en América, y solo Chile y Uruguay tenían gobiernos democráticos. Hoy, para bien o para mal, la izquierda ha sido democráticamente electa en Chile, Uruguay, Argentina, Bolivia, Perú, Ecuador, Venezuela y Brasil, algo que nadie hubiese considerado posible, o factible, en 1969.

¿Qué tanto influyó Gabo en sus canciones? ¿Además de nacer en el  Caribe, qué otras cosas en común tiene usted y su obra con el  escritor y la suya?

Creo que las influencias se dan sin necesidad de identificar paternidades. Cada vez que leemos o escuchamos, incorporamos. Gabo y yo tenemos sentido del humor, un respeto a la superstición, una fe en que todo es posible y compartimos la esperanza invencible del que ha sido perdedor.

A dos años de la muerte de García Márquez, ¿Qué recuerdo especial conserva de su amigo?

Una vez le pedí que me hiciera una dedicatoria personal en unos libros míos que le llevé para que firmara y se negó. Me los firmó, pero sin agregarle nada personal. Le reclamé y me respondió crípticamente: "ustedes botan las cosas que uno les da". Me pareció insólito eso, hasta que en 2015, un amigo mutuo me entregó una edición de El coronel no tiene quien le escriba que Gabo me envió en 1980 a New York con un señor que no me la dio porque no me encontró, y se la llevó de vuelta con él a Medellín. En el interior Gabo me escribió: "A Rubén Blades, escritor de canciones. Un abrazo, Gabo". 

Quizás creyó que era a mí al que se le había perdido, no sé. Pero cuando me dieron el libro me reí por un largo rato porque me pareció que era una broma de Gabo desde el más allá.

En una entrevista concedida al periodista Edgar Borges en 1982,  García Márquez dijo: “Nada me hubiera gustado más en este mundo que haber podido escribir la historia hermosa y terrible de Pedro Navaja”. ¿Qué piensa usted de este guiño?

Algo que nunca creí, hasta que me enseñaron el artículo donde él lo dijo. Es un honor que lo haya dicho, aunque francamente creo que hubo una fraternal exageración. Lo cierto es que Gabo siempre afirmó que la música popular también produce literatura, o puede hacerlo. En mi casa de Los Ángeles, con Mercedes a su lado, le interpreté por primera vez mi canción “El tartamudo” que comienza así:

"Por una calle que lleva el nombre de un líder histórico,
que de noche se llena de putas histéricas, de nombres bíblicos,
se apareció un tartamudo desempleado, optimista olímpico,
sin un centavo en su bolsillo pero con una erección magnifica". 

Recuerdo la cara de Gabo, la chispa en sus ojos cuando su imaginación reproducía la letra en su mente, la semi sonrisa de sorpresa satisfecha en su rostro. Esa imagen estará conmigo por siempre. Qué afortunado fui al conocer un genio al que le gustaban mis vainas.

Thursday
Apr072016

"MOSSACK-FONSECA PAPERS"

En el mal llamado escándalo de los "Panama Papers", el verdadero escándalo es descubrir todo lo que las leyes permiten que se haga en materia financiera, tanto nacional como internacionalmente. En este caso, países del "primer mundo" parecen responsabilizar a Panamá por haber permitido a la firma Mossack-Fonseca crear sociedades “off-shore” desde su territorio, pero ninguna de las naciones quejosas ha sugerido reformar sus presentes legislaciones para prohibir este tipo de transacciones. Tampoco han recomendado prohibir la creación de instrumentos legales que permitan ocultar las riquezas con propósitos de evasión fiscal.
No demuestran interés por determinar quiénes hurtaron la información, cómo, o de dónde, y no se han apresurado a cerrar las oficinas de abogados que realizan los mismos tramites desde sus jurisdicciones. ¿Quizás esperan recoger los clientes que abandonen la firma que ha caído en desgracia?
Tampoco parecen demostrar curiosidad sobre el extraño hecho de que no toda la información hurtada será hecha pública y que ya se están estableciendo privilegios en tal sentido. ¿Bajo qué criterio?

En este sentido, luce hipócrita y sospechosa la indignación demostrada por Francia, Inglaterra y otros gobiernos, pues su enojo va dirigido solamente contra una firma legal y la nación en donde opera su oficina y no contra las leyes que, desde sus propios países, permiten las operaciones de bufetes legales en su seno, creando lo que ahora es condenado por ellos. Las firmas multinacionales tienen decenas de oficinas por todo el mundo. Si operan en distintas jurisdicciones es porque la Ley así lo permite.
¿Creen mis lectores que Francia va a promulgar una nueva ley que haga ilegal la creación de compañías "off-shore"? Claro que no. Y es que hoy, la creación de una sociedad "off-shore" no es ilegal; lo que es ilegal es ocultar dinero para evadir responsabilidades fiscales. Y aún así, hay que probar primero, caso por caso, que el propósito de cada una de esas compañías es la evasión o el lavado, antes de afirmar que es ilegal.
Dudo que las oficinas legales en los Estados Unidos, que tienen centros dedicados a ofrecer los mismos servicios que la firma Mossack-Fonseca, estén cerradas hoy a raíz del escándalo desatado, o vayan a dejar de operar.

Algunos países del primer mundo parecen dedicar mas atención a la evasión fiscal, a la hora de perseguir judicialmente a alguien, que a otros actos criminales cometidos por estos delincuentes. Al Capone terminó en la cárcel, no por matar gente sino por no pagar los impuestos. Francia habla de incluir nuevamente a Panamá en su "lista negra" de paraísos fiscales, porque una firma de abogados establecida en Panamá, que no representa a nuestro país sino a terceros, y que aún no ha sido formalmente investigada, enjuiciada y condenada, les resulta sospechosa. Imagino que con esto persiguen proyectar una imagen de genuina preocupación por la justicia. Si en verdad fuera así, le sugiero a Francia que prohíba expresamente, por ley, la creación de sociedades "off-shore", y prohíba su utilización, a todos los ciudadanos y empresas francesas.
Que exija, por Ley, la disolución de todas las secciones legales dedicadas a la creación de sociedades anónimas en sus bufetes nacionales de abogados y que, para demostrar "la transparence totale", hagan públicas las veces que sus servicios de inteligencia utilizaron bancos y a firmas legales para sus actividades encubiertas, incluyendo la creación y utilización de sociedades "off-shore". Au contraire, son indignation est sélective, ou pure hypocrisie, como diría Madame de Montulé.

Repito: el verdadero escándalo es lo que las legislaciones financieras vigentes permiten hacer en todo el mundo. ¡Que reformen las leyes entonces! Sería un buen comienzo para empezar a demostrar que en serio les importa lo que hoy dicen lamentar.

Entretanto, las interrogantes sin resolver:

1. ¿Quién hurtó la información? ¿Cómo? ¿Desde dónde?
2. ¿Cuál fue la intención y el criterio para hacer público el contenido de solo algunos de esos millones de documentos? Lastimar y desacreditar a personas, y a gobiernos específicos y ocultar a otros?
3. ¿Por qué conformarse con publicar solo los de una oficina instalada en Panamá, y no los de los verdaderos paraísos fiscales, que operan en el primer mundo? Cuando aparecerán empresas o ciudadanos ingleses, norteamericanos, o franceses, aparte del horrendo Dominique Strauss Khan, en esos reportes? O ya están todos debidamente registrados y protegidos en Nevada?
4. ¿A quiénes, particulares, empresas y gobiernos dentro de esos archivos hurtados, no se ha querido mencionar y por qué no?
5. Algunos medios noticiosos reportan que el grupo periodístico ICIJ, al cual le fue enviada la información hurtada, fue fundado y es subsidiado por el billonario norteamericano, George Soros, y por el gobierno norteamericano. Si no es así, ¿de dónde surgieron los fondos para crear y sostener a ese grupo independiente, formado por 160 periodistas? Quien les paga?
6. ¿Existe información entre los documentos hurtados a Mossack-Fonseca sobre la creación y utilización de sociedades anónimas para esconder actividades políticas ilegales, y/o acciones gubernamentales anónimas contra personas u otros gobiernos?
7. Son más de 40 años de documentos hurtados. ¿Quién decidirá, en el futuro, qué documentos se hacen públicos, cuáles no, con cuál criterio y por orden de quien?
8. ¿No le preocupa al ICIJ que la decisión de ocultar algunos casos y otros no, sugiere una intención siniestra, o corrupta, un intento para desestabilizar, con un propósito económico y/o político avieso?
9. ¿Quiénes son los beneficiados con este escándalo, aparte de Nevada, South Dakota, Wyoming y Delaware?
10. Si no se declaran ilegales bajo cualquier legislación las sociedades anónimas y las "off-shore", ¿cómo esperar que las mismas consecuencias no se repitan?

Esto me parece que no se acaba aquí.

Cela sent le pourri!

Rubén Blades | 7 de Abril, 2016

 

Wednesday
Apr062016

Sobre ¨The Panama Papers¨

Durante los últimos días, los medios nacionales e internacionales han festinado alrededor de una noticia que, examinada objetivamente, en nada se diferencia de lo que ocurre diariamente en el mundo de las finanzas, es decir, en el movimiento de las riquezas tanto privadas como estatales.

Muchos de estos medios enredan distintas partes del componente de la noticia, confundiendo los distintos argumentos con el propósito de aumentar el cuociente de escándalo y producir aún más polémica, lo cual puede ser productivo para sus intereses políticos y comerciales, pero que no necesariamente aclaran el asunto para la población en general.

Ofrezco a mis lectores una opinión sobre el tema, que se ha dado a conocer como ”The Panama Papers". Empecemos por aclarar que una firma de abogados, dedicada a la creación de sociedades, esta legalmente habilitada para hacerlo.
Por décadas, tanto abogados en Panamá como en el mundo entero, incluyendo los Estados Unidos, han creado sociedades anónimas, empresas, e instrumentos semejantes, relacionados con materia legal.

La jurisprudencia encuentra que los abogados que se dedican a estos menesteres no son responsables por los actos de terceros, ni por el uso que estos le den a los instrumentos legales por ellos creados.
Existen diferencias, claramente establecidas en los códigos, entre un acto ilegal y un acto que parece ilegal. Incluso, algunos actos legales, aunque huelen a podrido, no están prohibidos por la Ley.
Esto es algo que siempre me ha molestado, en mi condición de abogado. Acepto el argumento de que una persona debe ser defendida con todos los recursos disponibles, porque se debe garantizar la pureza del proceso; pero siempre me ha parecido contrario al principio de la justicia, que exista una defensa que busque la libertad para un acusado, aún a sabiendas de que es responsable del delito que se le imputa, y que se utilice todo tipo de recursos para impedir que la justicia se cumpla. 

En el caso de la creación de sociedades, la Ley permite que la operación sea realizada, aún cuando el abogado sospeche que el uso que se le dará a la sociedad pudiese ser ilícito, si no se tiene una prueba definitoria de ello.

La reforma debe entonces ser dirigida a la Ley. El abogado simplemente deberá aplicar lo que la ley señala.
A la firma Mossack-Fonseca, a quienes no conozco y con quienes jamás he tenido contacto, no le corresponde dar la cara, o responsabilizarse por lo que hacen sus clientes. Una firma de abogados es como un bus que recoge y lleva pasajeros, pero sin hacerse responsable por lo que estos hagan, una vez se bajen y lleguen a su destino. Sonará inmoral, o ilegal, pero NO lo es.
Por otro lado, habría que examinar cada caso en esta ocasión, para determinar si el uso que se le ha dado a cada una de estas sociedades "off-shore" es ilegal.
Imagino que mucha gente, incluyendo multimillonarios de todas las nacionalidades y gente que simplemente quieren evitar legalmente el pago de impuestos, utilizan estos instrumentos legales. Pero también lo hacen personas que simplemente procuran anonimato para proteger sus intereses. Es interesante que en las redes sociales, personas que opinan y se esconden tras nombres anónimos, condenen estas prácticas de crear sociedades anónimas. Leí que a Leo Messi le habían encontrado una sociedad, pero éste afirmó que nunca se le habían asignado fondos y que no estaba operando. Sin embargo, para los medios piraña, el nombre de Messi representa una oportunidad noticiosa que no puede soslayarse, aún a riesgo de ser demandados.

Es importante separar el contenido “escandaloso” de la noticia, del contenido contencioso real.
Si queremos realmente evitar la utilización de las sociedades “off-shore” para la evasión de impuestos, o para alcahuetear ilegalidades, entonces todas las legislaciones de todos los países del mundo deberían prohibir la creación y utilización de la figura "off-shore companies", incluyendo a los Estados Unidos. Aseguro que si Panamá oficialmente lo propone, NINGUN PAIS aceptaría su propuesta. Demasiado dinero corre, encima y debajo de la mesa, y cuando se trata de mover  dinero, los intereses de la codicia terminan ganando, sean legales o  ilegales. Por el momento, recomendamos que antes de unirnos al circo de  la especulación, entendamos que todas las firmas legales como Mossack-Fonseca hacen lo que la ley les permite hacer, bajo un marco internacional  conocido y aplicado internacionalmente.
Solo si a sabiendas se apartan de la ley serán sujetos a las sanciones correspondientes.

Si nos detenemos a examinar el asunto con un poco más de atención, más  allá del escándalo y el escarnio público, vemos que todo esto luce como una acción dirigida a lastimar, denigrar y a empantanar el nombre de Panamá, para de esta manera favorecer los intereses financieros de países que envidian nuestro presente crecimiento y éxito, y de otros que quieren recuperar su hegemonía en los mercados, no por errores de Panamá, sino por sus propia fallas.
Mossack-Fonseca NO REPRESENTA AL PAIS. Es una empresa legal que opera en y desde nuestro país.
Pero se le ha dado al mundo la impresión de que nuestra República es la responsable por sus actos y los de terceros.

Se ha reportado que la información ha estado por mas de un año en manos de ICIJ, un supuesto grupo independiente formado por 160 periodistas, denominado "liberal" y "progresivo" (código para "izquierdista"), y que este grupo esta basado en Washington, (no se quién, o qué lo sostiene). 
¿Es posible creer que ninguno de los grupos de inteligencia del gobierno, también allí ubicados, conocía de esto?
Y consideremos: ¿QUIÉN(ES) están detrás del "hackeo"? ¿Se hizo desde Panamá? Y si fue desde aquí; ¿podria haber sido hecho con una de las dos máquinas "perdidas" del pasado gobierno?
¿Perseguirán los Estados Unidos a los "hackeadores" de la manera enérgica con que han perseguido a Assange y a Snowden? 
Y si no lo hacen, ¿quiénes se benefician con esa decisión y por qué?

Un diario alemán destapa la "olla de grillos". ¿Por que Alemania? ¿QUIÉN HACKEO Y DESDE DÓNDE?
Que quede claro que no estoy defendiendo a lavadores de dinero, ni a sinvergüenzas, ni estoy diciendo que en Panamá no los haya. Bastan los recientes sucesos locales que involucran al Financial Pacific, y a algunas figuras políticas nacionales. Pero en este particular caso,  Mossack-Fonseca es una empresa ubicada en Panamá, con sucursales en mas de treinta ciudades en el mundo, incluyendo en los Estados Unidos. 
En 1986, cuando se integra Fonseca, operaron acá, durante la dictadura de Noriega. ¿Saldrán datos de las compañías "off shore" que se fundaron en el tiempo de Secord, Poindexter o North, cuando se compraban y enviaban armas a los Contras, durante la presidencia de Ronald Reagan? ¿Alguna conexión entre sociedades fundadas por Mossack-Fonseca y personas de los Estados Unidos verá la luz pública? ¿Hubo alguna?

Asignarle al embrollo el nombre de "Panama Papers”, en vez de "Mossack-Fonseca Papers" me luce malintencionado, dirigido ex-profeso a denigrar a nuestro país, y/o para desacreditar al presente gobierno. Eso debe estar claro.
A la vez, espero que se realicen  investigaciones objetivas que pongan al descubierto quién o quiénes hackearon los archivos de la firma legal acreditada en nuestro suelo, y con que propósito.

Que se expongan las tramas y a los tramposos, pero sin insultar a mi país en el proceso.
Este asunto no es responsabilidad de mi pueblo. Respeten a Panamá.
Finalmente, esta situación es mas seria de lo que aparentemente percibe nuestro gobierno.
El daño potencial es enorme y requiere acciones inteligentes, y no beligerantes. No fue una buena idea enviar a cuatro abogados que poseen conexiones con la creación de este tipo de empresas, a responder por Panamá.

El gobierno debió haber respondido directamente, a través de una cadena nacional, planteando los argumentos necesarios y explicando a nuestra nación y al mundo por qué es injusta la acusación dirigida contra nuestro país.
Recomiendo emplear inmediatamente a la mejor firma internacional capaz de examinar la situación, asesorar y determinar cómo, y a quién responder y bajo qué condiciones. Esto, como lo de la Zona Libre, se hincha.


Rubén Blades | Panamá, 4 de abril, 2016

Thursday
Mar312016

¨Latinos¨

Hace poco me preguntaron por las declaraciones de Trump sobre "latinos" en general.
Indiqué la diferencia entre un "latino" y alguien que NACE en los estados Unidos.
Indiqué claramente que las personas nacidas en Estados Unidos de padres latinoamericanos, o descendiente de latinoamericanos son ciudadanos por ley y gozan de los mismos privilegios y protecciones legales que se otorgan a los que nacen en Estados Unidos de padres norteamericanos.
Bajo esa perspectiva, no se puede calificar de "latinos" a Jennifer López, o a Marc Anthony, porque lo que se pretendería es desconocer sus derechos por nacimiento, equiparándolos a personas que, como yo, no somos ciudadanos de Estados Unidos.
El periódico El Nuevo Día de Puerto Rico, publicó: RUBEN BLADES DESCARTA A JENNIFER LOPEZ Y MARC ANTHONY COMO LATINOS.  
Con ese encabezado, a todas luces sensacionalista y equivocado en su forma,
pareciera que los estoy insultando, o que desconozco y no aprecio sus raíces culturales.
Eso simplemente no es cierto.
Lo que expresé, algo que el periódico si se encarga de aclarar en el articulo, es lo siguiente:
Jennifer y Marc, por haber nacido en los Estados Unidos, tienen LOS MISMOS DERECHOS y deben recibir LAS MISMAS CONSIDERACIONES que recibe alguien como Donald Trump por ser ciudadano La etiqueta de "latino" no es algo que describe su realidad legal. Mi caso es distinto: poseo una tarjeta de residente, algo que es posible revocar. Desde esa perspectiva,  soy "latino", por no ser ciudadano. Y aun así, pago  impuestos, contribuyo positivamente y también merezco respeto y recibo la protección de la ley, aunque no sea nacido allá. 
Jennifer y Marc son ciudadanos y por ende, gozan de todos los derechos que los racistas intentan ignorar, simplemente porque ambos poseen raíces latinoamericanas. Cada ciudadano norteamericano tiene garantizados  esos derechos. Jennifer y Marc, son artistas y amigos que aprecio y defiendo frente a los ignorantes, o racistas que utilizan el término "latino" para desconocer a cualquiera persona por la manera en que luce físicamente, o por el acento que tenemos al hablar, incluso si han nacido en Estados Unidos. Por esa ignorancia atacaron a Marc cuando canto el himno de los Estados Unidos en un evento deportivo y por esa ignorancia le agregan la etiqueta de "latina" a Jennifer, una actriz excepcional.
Eso es una disfrazada discriminación, culturalmente originada y una adición completamente innecesaria para definir a un profesional. Ese fue el punto que expliqué y que el encabezado de "El Nuevo Dia", periódico de Puerto Rico, sensacionaliza creando una primera impresión negativa de lo que expliqué. Solo siento afecto y respeto por Jennifer y Marc y me enorgullece el que los tres tengamos raíces latinoamericanas.
Gracias por su atención.


Rubén Blades | Panamá, 31 de marzo 2016

 

Wednesday
Mar232016

OBAMA EN CUBA


Otro evento que muchos consideraron imposible ha ocurrido.

Un presidente norteamericano oficialmente visita la isla de Cuba, (el último en hacerlo hace mas de ochenta años fue Calvin Coolidge, un político tan parco en su hablar y movimientos que cuando anunciaron su fallecimiento algunos preguntaron que cómo se había notado la diferencia). 

Y como ocurre en estos casos, se alza un tsunami de comentarios, algunos apoyados por el anonimato cibernético, opiniones oscilando entre la iluminación espiritual y la más profunda oscuridad racional.

Independientemente de si se expresan la razón o el odio, la visita es importante.

Claro que nada va a cambiar inmediatamente. La dictadura  comenzó a meter gente presa tan pronto el avión de Obama alzó vuelo y nadie es tan iluso como para creer que la arrogancia y soberbia de imponer un régimen represivo por cinco décadas va a desaparecer por la simple llegada del que hasta ayer era considerado un incorregible apologista del imperialismo yanqui. Tampoco es de esperar que la política exterior gringa aclare sus contradicciones y decida súbitamente aplicar realmente la moral que predica.

Seguro continuaran los apoyos a lo censurable, cuando así lo determinen sus intereses, reales o percibidos, ("national interest"), y la utilización de eufemismos para justificar lo injustificable, ("enhanced interrogation techniques", en vez de tortura). 

Una de las transformaciones más obvias en este episodio fue el gradual descenso en la intensidad del usual y estridente discurso de barricada y el uso de eslóganes anti-yanquis por parte del apparatchik.  

Imagino la dificultad de reconciliar su habitual discurso de hostilidad constante para adaptarlo a la nueva realidad que plantea la postura conciliatoria de Obama hacia el anciano régimen cubano, que luce aparentemente dispuesto a reconocer lo inevitable de su mortalidad.

Leyendo los numerosos comentarios producidos por este singular viaje, encontré un escrito describiendo a Fidel como el "padre de Cuba" y explicando su actitud represiva por décadas como la de un progenitor que solo procura defender a su progenie de la mala acción de otros, en este caso, la del "Imperio".

De aceptarse esta aseveración, un examen básico sugiere una imagen nada edificante.

Fidel Castro encerró a su hija, Cuba, por más de cincuenta años en un cuarto de su casa, afirmando que él, y solo él, por ser su creador, determinaría unilateralmente cuando le resultaría seguro a ella salir a la vida y experimentar la realidad existencial, fuera de los muros ideológicos por él creados con el solo propósito de garantizarle un futuro. Y aunque algunos pretendan justificar la tiranía de los padres en general, y la de Fidel en particular, argumentando que se producen por un noble deseo de protección, avalado por un amor incondicional, nada puede explicar satisfactoriamente el reprimir la natural necesidad y el derecho del ser humano a expresar su voluntad y decidir su propio destino. Ninguna ideología puede excusar el daño causado por usurpar una vida, menos la de todo un pueblo.

Cuba es quizás el país mejor educado de América y, paradójicamente, el más impedido para ejercitar el propósito primordial del proceso educativo: el uso y aplicación de la razón.

Sin contenido critico o posibilidad de discusión libre de condiciones y dogmas, la educación pasa a ser un proceso de adoctrinamiento, ni más ni menos.

El viaje del presidente Obama tiene por eso un profundo efecto simbólico. Representa entre otras cosas el fin de la perenne invocación del cuco imperialista por parte del gobierno cubano para justificar su represión al futuro de la razón popular. Al aceptar Castro la visita de su más formidable rival ideológico, se debilita ese argumento de la hostilidad imperialista como justificación para evitar que el pueblo cubano defina, por su albedrío, la dirección que desea asumir por el resto de sus días. Creo que ocurrirá, cualquier día de estos.

Cuba puede, continúa y continuará produciendo optimismos, a pesar de los tiempos perdidos y las oportunidades ignoradas. A pesar de las arremetidas de izquierdas y derechas, sigue adelante, resolviendo.

La experiencia de su  pueblo informa a la esperanza mundial que aún existe la posibilidad de reparar en parte lo que no hemos hecho, o lo mal hecho, si invertimos en el amor como proyecto de vida. Nos dice que el futuro es algo posible. No solo para Cuba: para todos.

Una vez escribí que el pasado no perdona, y aún lo creo cierto. Pero también expresé que nunca es demasiado tarde para ser feliz. Por eso considero que el viaje de Obama es positivo y que rendirá efectos a corto, mediano y largo plazo. Creo que habrá Cuba para rato, con o sin Obama, o Fidel.

Por esa posibilidad existencial, me quedo con Camus y no con Sartre.


Rubén Blades | New York, 21 de marzo 2016

Foto EFE

 

Tuesday
Mar222016

COMENTARIOS SOBRE EL TURISMO EN PANAMÁ, PRIMERA PARTE

He leído en los medios de comunicación de nuestro país acerca de la "crisis" que atraviesa el sector económico de turismo en Panamá, y la solicitud que hacen los hoteleros al gobierno, para que intervenga directamente en la solución. Deseo hacer algunos comentarios al respecto, no como crítica o reclamo a ninguno de los sectores involucrados sino con el ánimo de contribuir a la comprensión del problema y ayudar a crear una solución. 

Lo hago basado en la experiencia que obtuve como Gerente y encargado de Turismo, en el período del 2004 al 2009, no trato de atacar a nadie, ni aparecer como un profeta del pasado. Sugiero que volvamos a revisar puntos antes expresados y explicados y así identifiquemos lo que hemos hecho mal, para rectificar. 

Los argumentos que se manejan en lo que se ha dado en denominar una “crisis turística” parecen limitarse a señalar que la falta de promoción turística en los mercados internacionales es la responsable por la alegada baja ocupación hotelera. Considero que las causas son mucho más profundas y se vienen gestando desde hace mucho. El asunto es complejo, y muchas veces ni siquiera los actores directos del sector quieren aceptar que para lograr el éxito en el turismo tenemos que alterar costumbres y conductas, todos. 

El negocio del turismo no depende de la economía nacional, sino de la de los países de origen del turista. Y a partir de la crisis económica mundial, iniciada en 2008, nuestro turismo empezó a reducir su crecimiento. El año 2009 se presentó débil, creció un poco en 2010; 11; 12 y en el 2013 fue en descenso. Ante este panorama se debía haber considerado que, tarde o temprano, seríamos afectados por el fenómeno mundial. ¿Hicimos las previsiones necesarias para este momento? En situaciones así, hay que redoblar los esfuerzos, tomar medidas entre todos los actores del sector. Por ejemplo, no diversificamos significativamente nuestro mercado y por depender mayoritariamente de las visitas del Norte, a expensas de la posibilidad que ofrece el viajero europeo, o el asiático, la crisis en Estados Unidos afectó negativamente nuestra expectativa de ingreso turístico.

Nuestro país ha sufrido históricamente de la ausencia de una cultura de planificación. Somos un país con una "cultura de rumbo", en el que la población planea quincenalmente y los gobiernos, anualmente. Ese tipo de improvisación, especialmente en campos como el turismo, es un error. Por eso, cuando llegué a la Autoridad de Turismo, entonces IPAT, una de las primeras tareas que emprendí fue la creación de un Plan Maestro de Turismo, que cubriría su planificación hasta el 2020. No creo que las administraciones que siguieron a la nuestra hayan hecho uso de ese plan. 
Si no se planifica, el futuro es incierto, como ahora ocurre. La práctica de los planes de estado a 5 años aportan beneficios para unos cuantos. No se puede construir un hotel pensando en los 5 años de un gobierno. El Plan Maestro de Turismo identificó  oportunidades, estableció metas, mercados, horarios, etc. Debió ser consultado para hacer las proyecciones a futuro. No había nada que inventar, o improvisar.  El Plan aún existe. ¿Se aplicó? ¿Se está aplicando? Sera aplicado?

Parece evidente que hoy tenemos una sobreoferta hotelera. Pero a comienzos del 2004 la situación era exactamente lo contrario: hacían falta habitaciones. ¿Fue desordenado y no planificado el número de hoteles que se construyeron hasta hoy?, seguramente. Y no debe resultar extraño.

La manera irresponsable como se ha desconocido y se continua desatendiendo cualquier intento de aplicar un ordenamiento urbanístico a la ciudad ha sido la norma, gobierno tras gobierno. 

En el caso de los hoteles, señores inversionistas, se aplica la ley de oferta y demanda y por su consideración existe la necesidad de planificar y de hacer proyecciones con discreción y objetividad. Las leyes del Capitalismo ordenan observar el comportamiento del mercado, hacer proyecciones al futuro y después decidir si la demanda justifica una nueva inversión. ¿Se hizo? 

El turista busca buenas ofertas y buen servicio. El sector hotelero dependerá de esos factores porque está dedicado a una labor capitalista, no social. No le corresponde a ningún gobierno garantizar que los hoteles tendrán óptima ocupación. El hotel que no satisfaga las expectativas del visitante acabará vacío, más en estos días de recomendaciones o quejas, transmitidas por las redes sociales. Es absurdo asumir que todos los hoteles estarán llenos todo el tiempo, no importa cuantos sean. Precios buenos, buena ubicación y buen servicio resultan esenciales para competir. ¿Se acepta esto en la práctica?. Cree alguien que existe garantía para que su negocio prospere que no sea derivada de su ubicación, oferta de precio y servicio ofrecido y prestado?. No le corresponde a los ciudadanos pagar con sus impuestos los errores de la empresa privada. Es un axioma implacable del capitalismo: la competencia feroz determinara quien sobrevive en el mercado. No le pidan salvavidas al pueblo.

Una de las cosas que el Plan Maestro establecía claramente era el desarrollo gradual de los distintos tipos de turismo, por regiones. Pero desde el inicio, quedó claro que el trabajo más importante era desarrollar las ofertas turísticas, lo que vamos a ofrecer como producto a los turistas. No solo hoteles o "atractivos": productos. Giras, excursiones, servicios de guías, etc., etc., etc. En esto insistimos mucho en nuestras conversaciones con el sector. Y le sugerimos a los hoteleros: no se limiten solo a "vender" el hotel, contribuyan a crear productos, pues de ello depende que vengan más turistas y que se ocupen más habitaciones. Y en las giras de presentación del Plan Maestro en todo el país explicamos a las regiones que debían dedicar el esfuerzo requerido para crear más y mejores productos turísticos que ofrecer a 
los visitantes. Repito: una cosa es un atractivo turístico, con un potencial, (v.gr., aguas termales en, "La Loma de Lole"). 
Otra cosa es un producto turístico. ¿Dónde está ubicado? ¿cuánto cuesta ir? ¿hay carretera? ¿hay electricidad? ¿hay agua potable? ¿hay lugares donde comer? ¿tienen seguridad? ¿hay internet? ¿hay luz?, ¿señal telefónica? ¿personal entrenado para tratar al turista? ¿habitaciones? ¿señalización?.  Esto lo mencionamos una y otra vez durante nuestras visitas a las distintas regiones contempladas en las discusiones del Plan Maestro. ¿Se entendió la diferencia entre "atractivo" turístico y "producto"? ¿se han creado las ofertas? ¿existe la infraestructura?. Sin todo esto considerado, ¿cómo competir exitosamente, como crecerá la industria? 

Los hoteles clandestinos no cesarán si no se aplican fuertes sanciones. Es como el resto de las actividades en las que abunda la piratería, la reproducción ilícita de cds. o de películas por ejemplo, donde no hay certeza del castigo para nadie. La situación se hace mas difícil aun por la existencia de las redes sociales y la Internet. Otra vez, el problema no es el gobierno: es la gente, el público quien alquila sus propiedades clandestinamente. Quizás la solución radique en buscar la manera de regularizar esta práctica, de forma que no continúe operando fuera de la ley y perjudicando a terceros. 

La actividad turística es transversal a todo lo demás. Todo el estado debe trabajar en apoyo al Turismo. La Autoridad de Turismo debe informar al Consejo de Gabinete periódicamente de sus planes y proyecciones, cosa de que todos los estamentos del Estado incluyan en sus presupuestos las partidas necesarias para permitir el desarrollo ordenado, coherente y oportuno del Plan Maestro de Turismo. 

Parece que se insiste nuevamente en manejar la publicidad turística de año en año. Es un error garrafal atender el interés de las publicitarias, en perjuicio de toda la industria y del país. No jueguen con eso. Nosotros entregamos un plan de publicidad turística, licitado a cinco años. No entiendo por que razón se suspendieron las pautas "por tres años", como leí recientemente, a menos que hayan desechado lo que dejamos planteado y aplicamos con éxito, para regresar al absurdo de la licitación anual. La licitación a cinco años garantizaba la no interrupción de las campañas publicitarias, su coherencia, la disponibilidad de los fondos para sustentarlas y la continuidad del mensaje. ¿Por qué no tenemos lo mismo hoy?

Panamá sigue siendo un destino con un potencial maravilloso, capaz de atraer muchos visitantes. Pero continuamos ignorando que debemos prepararnos para el éxito. Me resulta increíble ver como aun desaprovechamos lo que ya hemos aprendido. Debemos continuar educando a la población para que se consideren socios de la tarea turística nacional. Esa capacitación turística debe extenderse para incluir a los dueños de las empresas, no solo a sus empleados. Pongámonos de acuerdo y trabajemos para el largo plazo. Ya vemos lo que ocurre cuando no lo hacemos y permitimos que nuestros apetitos mezquinos y la improvisación se impongan sobre el bien común. 

Necesitamos: 

1. Que la publicidad turística no se vea suspendida:

Cuando eso ocurre, retrocedemos y la competencia nos desplaza. Nuestra licitación a cinco años ayudó en gran parte al gradual aumento de turistas y visitantes, desde el 2007. Tiene que haber coherencia en las campañas, el mensaje debe ser consistente y dirigido al mercado comprobado (Norte y Sur América) y también al potencial, (Europa).  Licitar la publicidad turística anualmente, o cada dos años, me parece un error pues interrumpe y desarticula la intención del gasto, promueve las demandas de los perdedores en las licitaciones, entorpece el planeamiento y contratación de pautas, cancela la creación de imagen-marca país y estimula la improvisación y el derroche de fondos y esfuerzos.  

2.  Crear apoyo para el sector empresarial turístico parte de la pequeña y mediana empresa:

A través de préstamos blandos, que les permitan desarrollar sus negocios en las áreas que han sido designadas en el Plan Maestro de Turismo, a lo largo y ancho del país. No debe considerarse a la ciudad solamente. El Interior no puede ser desechado. Los préstamos los puede brindar y regular AMPYME, y los fondos pueden surgir de un porcentaje de las ganancias anuales del Banco Nacional.  Lo sugerí cuando estuve en el puesto y a pesar de encontrar una respuesta favorable del Gerente de esa institución no recibí el apoyo oficial capaz de convertirlo en realidad. 

Pero aún es posible hacerlo.

El Plan Maestro además ofrece un espacio para el entrenamiento (INADEH), un Plan de negocios para administrar la empresa y un esquema de acciones para desarrollarla, en áreas específicas.  

3.  Más productos turísticos:

Lo que existe como oferta hoy no es suficiente. En la ciudad se ofrece el Casco Viejo, el Canal y los sitios de compras. Se necesita mas imaginación y mas variedad. Taboga debe ser convertido en un punto obligatorio de visita, con lanchas entrando y saliendo cada media hora, y atracando en un verdadero muelle. Reparación de aceras del pueblo, eliminación de los desagües hacia el mar, etc.

El conjunto que conforma "Mi pueblito", originado por Mayin Correa, debe ser habilitado y renovado pues su potencial es tremendo y, a pesar de nuestras apelaciones, no ha sido promovido. Tenemos que crear nuevos productos con énfasis en la oferta cultural. Las noches en Panamá para turistas no poseen mayor variedad. Solo casinos y restaurantes, pero poca oferta de entretenimiento organizado. Entre tanto, el Teatro Nacional continúa cerrado y relegado a un tercer plano de importancia. 

4.  Más cursos de capacitación y de entrenamiento para producir un mejor servicio:

En México, donde he estado filmando, la calidad del servicio en lugares públicos luce superior a la nuestra. Se tienen que establecer cursos de atención al cliente que incluyan el aprendizaje de idiomas. Las prioridades pueden ser  determinadas por el análisis de las nacionalidades de los grupos que más frecuentemente nos visitan, sea por turismo, por negocios o por ser residentes temporales en Panamá.

Hay que alterar la actitud de indiferencia en el trato al cliente por una de verdadero apoyo y de ayuda hacia el visitante, nacional o extranjero. La atmósfera debe corresponder a la expectativa que poseen ambas partes de la relación. Esto no es difícil, solo se requiere de la voluntad para hacerlo.

5.  Una mejor capacidad de transporte y desplazamiento de turistas a lo largo y ancho del país:

Me alegró la noticia de que Air Panama ha resumido los vuelos a Chitré. Ahora corresponde a la provincia de Herrera producir la oferta del producto turístico que justifique el desplazamiento de visitantes, locales y extranjeros, hacia esa provincia. Recuerdo que me reclamaban, durante mis años en IPAT/Autoridad de Turismo, que por que no hacía propaganda para que fueran más turistas a los Carnavales de Las Tablas. Les respondí: y donde vamos a meterlos, si no hay hoteles ni siquiera para los capitalinos que allá viajan? Si lo anuncian, seguro que vendrán miles más; el atractivo cultural del Carnaval de Las Tablas es innegable. Pero, como atender, alimentar y alojar eficientemente a esos adicionales nuevos turistas?  En cambio, si Los Santos se convierte en un producto turístico cultural el año entero, entonces la inversión hotelera y en otros servicios se vería justificada y sostenida anualmente y no solamente resultaría exitosa cada mes de Febrero.

6. Invertir más en infraestructura: 

Cuando traté de crear paradas para servicios higiénicos a lo largo y ancho de la carretera panamericana, cuando propuse la eliminación de los vertederos al aire libre y su sustitución por programas de reciclaje patrocinados por el gobierno japonés, no encontré apoyo de las estructuras municipales. Las deficiencias infraestructurales de lugares de éxito turístico probado como Bocas del Toro, por ejemplo, tienen que ser corregidas. Es absurdo que no exista apoyo oficial para solucionar los problemas de agua, luz, pavimentación de calles, aceras, atención médica, etc., y así complementar el trabajo de emprendedores del sector privado que, trabajando con las uñas, han logrado crear un producto turístico exitoso y reconocido internacionalmente. 

Cuando trate de construir nuevos muelles para reemplazar a los que existen en Bocas del Toro no pude, a pesar de tener el diseño, la partida para el gasto y la ubicación escogida. El proyecto no prosperó por la burocracia oficial que lo impidió. Este problema debe ser corregido determinando que las inversiones en Turismo son una prioridad, y así convertir al Turismo verdaderamente en un tema de Estado, que garantice el desarrollo sostenido y ordenado de la actividad y el aumento de ingresos al arca nacional.

7. Crear más espacios para turistas en los vuelos a Panamá: 

Los cupos aéreos no ofrecen localmente muchos espacios para turistas dado de que a Panamá llega mucha gente por negocios, o para hacer una escala y abordar un vuelo a otro lugar. Mientras el público esté dispuesto a pagar por un boleto sin descuento, el cupo turístico no alcanzará la capacidad que posee la oferta de, v.gr., Costa Rica. Los que van a ese país van principalmente como turistas.  Los cupos aéreos están mayormente dedicados al viajero turista (el aeropuerto de Liberia es un ejemplo) y la industria allí no compite por esos espacios con el aeropuerto de San José. Tocumen en cambio define su función principal como un "hub", un centro de distribución de viajeros. Si en un vuelo a Panamá llegan 160 personas promedio y de esos asientos solo unos cuantos están separados para transportar turistas, entonces nos resultará difícil el ocupar habitaciones de hoteles, sostener negocios turísticos o aumentar el ingreso a la economía con el aporte de viajeros turistas. 

8. Se tiene que incluir al Interior y a sus intereses y no solamente atender los del empresario en la capital. Tenemos que distribuir la oportunidad económica a lo largo y ancho del país y no concentraría solo en la capital. Lo venimos diciendo desde hace décadas. El desarrollo racional de la capacidad del Interior para producir debe ser prioritariamente atendido. Al no hacerlo perdemos todos.

9. Debemos aumentar la publicidad turística hacia Europa, más ahora que existen vuelos de Iberia, KLM, Air France y Lufthansa. Los europeos se quedan mas tiempo promedio, gastan más y muestran mas interés en experimentar nuestra hoy eximia oferta cultural que los turistas de Estados Unidos y Canadá. No sugiero abandonar a los viajeros del norte. Solo recomiendo que no se pongan todos los huevos en una sola canasta y que se trate de aumentar la llegada de turistas europeos a Panamá. Lo que se sugiere, por las mismas voces que escuché hace diez años, es enfocar las pautas publicitarias exclusivamente a Canadá y Estados Unidos. Con la próxima apertura de Cuba los turistas del Norte, especialmente los de Estados Unidos, se dirigirán en masa allá. Será el destino preferido y desplazará al que no esté preparado. Sufrirá la economía turística del país que no lo prevea. Debemos empezar a consolidar paquetes de ofertas turísticas con ese mercado para evitar ser afectados por algo que luce inevitable y debemos comenzar a determinar que necesitaran en Cuba para enfrentar esa marejada humana, que va a clamar por alimentación en sus hoteles y centros, y que podría convertirse en un importante destino para nuestros productos agrícolas y fuente de trabajo e ingreso para nuestros agricultores. 

Mas adelante continuaré comentando sobre otros puntos relacionados al Turismo en Panamá.

Gracias por su atención!

 

Continuará...

 


Rubén Blades | Los Ángeles, 19 de marzo 2016

 

 

Friday
Mar112016

LAS PRIMARIAS ESTADOUNIDENSES DEL 2016

El actual proceso electoral en los Estados Unidos está causando asombro y sorpresa para muchos, y me incluyo. Están ocurriendo eventos que eran imposibles de imaginar dentro de la tradición histórica de esta superpotencia.  

Por un lado, Bernie Sanders, un socialista, está causando dolores de cabeza a la señora Clinton, dentro de las filas del partido demócrata. El reciente resultado de la primaria en Michigan, que favoreció al senador de Vermont, debe haber sorprendido a más de uno, y todo indica que el proceso de elección del candidato demócrata va resultar mas complicado de lo que se esperaba. Resulta francamente sorprendente que un político que se auto-define como socialista, reciba el positivo aplauso y apoyo moral, personal y económico del pueblo en Estados Unidos, en donde hace solo 63 años se desató una cruel persecución contra supuestos “simpatizantes izquierdistas y comunistas”. El término "lista negra" (blacklist) surge de ese período, uno de los más oscuros en la historia de ese país. Y aunque Bernie Sanders no logre la nominación, su candidatura ha resultado una invaluable oportunidad que sin duda contribuirá a la madurez política del pueblo estadounidense. Su éxito confirma que se han producido cambios importantes en la manera de pensar y de reaccionar políticamente, en el pueblo norteamericano. Barack Obama fue la prueba de que la población votante estaba lista y dispuesta a apostar por un nuevo paradigma. Ahora el partido demócrata está ofreciendo a la población otros dos nuevos paradigmas: la primera mujer presidenta o el primer socialista presidente.

Por el otro lado, el meteórico ascenso político de Donald Trump esta causando sensación y pánico, dependiendo de a quien se le pregunte. El asunto resultaría divertido, de no ser tan seria la consecuencia de una presidencia a cargo de un individuo con ideas como las suyas. Lo cierto es que tiene al Partido Republicano en ascuas, sin saber qué hacer para evitar que Trump continúe su triunfal desempeño en las primarias. Lo que resulta verdaderamente insólito es que la dirección de ese colectivo todavía no entienda que a los votantes no les interesara escoger a los candidatos designados por la élite Republicana. No entienden que los pueblos están manifestando su repudio a la partidocracia y a sus representantes y aliados políticos, y por ello se inclinan por los candidatos independientes. Trump les representa algo fresco, por que no obedece a ningún otro interés mas que el dictado por su ego. Y el hecho de no necesitar el apoyo financiero de su partido, en esta etapa del camino a la Casa Blanca, le ayuda a reforzar su imagen de independiente. A esto debemos agregar que los otros candidatos del Partido Republicano no han resultado rivales de peso. Los senadores Cruz y Rubio, aunque tampoco representan las figuras que los cabecillas del partido y sus patrocinadores económicos hubiesen preferido como candidatos, reciben el apoyo del partido republicano en un intento de detener el implacable avance del magnate hacia una meta que doce meses atrás lucia tan imposible, como imaginar -hace 30 años- que habría un presidente negro en los Estados Unidos, electo no solo uno, sino por dos períodos. 

Lo cierto es que el Partido Republicano tiene una decisión por delante que no le va a resultar fácil de asumir. Si Trump triunfa en la Florida la próxima semana, adiós Marco Rubio y muy posiblemente, adiós Ted Cruz. Eso dejaría al liderazgo del partido frente a la necesidad de crear un candidato artificial, para intentar imponerlo desde el piso de la convención republicana y evitar así la segura nominación de Donald Trump. Pero obviamente no les resultará fácil bajarlo y este escenario, de producirse, luce más enredado que un plato de macarrones.

Si algo demuestra la experiencia que se vive en el 2016, en la antesala del torneo electoral estadounidense, es que el público ya no esta dispuesto a dar su apoyo incondicional a las figuras que las viejas estructuras partidarias deciden clonar, cada dos, o cuatro años para perpetuarse en el poder. El fenómeno es internacional. En Haití, un cantante fue recientemente electo presidente; en Guatemala, hace poco se eligió a un comediante. Hoy, Donald Trump, aun sin poseer ni remotamente la capacidad del actual mandatario Obama, está demostrando que la corriente por el cambio continúa y que los pueblos están hartos del status-quo que aún pretende eternizar la politiquería tradicional y sus aliados económicos e ideológicos. 


Rubén Blades | Baja California, México, 10 de marzo 2016

 

Wednesday
Mar092016

ACLARACIÓN

Hace algunas horas publiqué en mis redes sociales una corta nota, como un reconocimiento especial en la celebración del Día Internacional de la Mujer. En ella hago recomendaciones que me parecen un acto de justicia al valor de la mujer en la sociedad humana. Como ya es usual, me veo obligado a hacer algunas aclaraciones a dicho escrito, para que las interpretaciones equivocadas no desvíen el sentido de mi argumento central.

1. No estoy sugiriendo que se nombre a mujeres en cargos públicos, por el solo hecho de ser mujer. Lo que estoy solicitando es que se les de la OPORTUNIDAD, que todavía no se les da plenamente, por razones que van desde el machismo hasta la estupidez, pasando por la ignorancia, el complejo y la inseguridad. Incluso algunas personas que opinan que a la mujer se le debe nombrar por su capacidad, no están dispuestos a aceptar que se les pague el mismo salario por el mismo trabajo que hacen los hombres. ¿Por qué no hacerlo, si se le ha nombrado por su capacidad para hacer el trabajo? Esta contradicción solo se explica si empezamos a aceptar que bajo la superficie aún subyace un convencionalismo atávico: se ve a la mujer como un ser inferior al hombre. No sigamos aceptando semejante equivocación, ni pretendiendo que no existe.

2. Algunos medios publicaron mi escrito, pero agregan ciertos comentarios que pueden producir una interpretación sesgada. Por ejemplo, comentan mi nota bajo el título de que "pido más ministras" agregando que aspiro a correr para presidente, algo que aún ni siquiera está decidido.
Mi declaración en favor de la mujer no es hecha desde un interés de participación en la política de mi país. Cualquier medio que lo sugiera luce mal intencionado. Mi declaración ha sido hecha desde un propósito sano, justo y necesario, enfocado a lograr conciencia de la necesidad de la equidad para la mujer, en todos los ámbitos. A mis lectores les aclaro que no tengo el menor interés por la politiquería, esa actividad publica que resulta, desafortunadamente, tan normal en nuestros países. Quien intente desviar la intención hacia ese camino, solo está evidenciando su incapacidad de escapar al sistema político que les aprisiona y que les hace parte del círculo vicioso que paraliza nuestro desarrollo.

Afortunadamente, el número de mis seguidores en las redes sociales resulta superior al número de personas que puedan verse influidas por lo que expresen esos medios. El alcance de nuestros artículos y escritos es mayor que el de la circulación de sus periódicos y además tiene una proyección internacional. Continuaremos expresando nuestras opiniones de forma responsable y utilizando nuestra capacidad de respuesta para aclarar interpretaciones erradas, o mal intencionadas, sobre nuestros artículos y comentarios.

A los lectores que coinciden con lo expresado en mis escritos, les agradezco que recomienden la lectura de éstos a la mayor cantidad de amigos y conocidos posibles. De esta forma, reduciremos la confusión que sin duda intentarán crear los enemigos de la verdad y los de las transformaciones que la humanidad está exigiendo. Demostremos a los políticos de siempre y a sus aliados que ya no poseen el poder de confundir a la opinión popular, no importa cuantos periódicos, radios, o televisoras controlen. Ya se acabaron los tiempos en que podían hacer daño impunemente. La internet y la voluntad de los pueblos les arrebató ese poder y control absoluto que una vez ejercieron, con mala fe y saña.

Gracias por su atención y apoyo,.


Rubén Blades | Baja California, México, 9 de marzo 2016

 

Monday
Mar072016

SOBRE EL DIA INTERNACIONAL DE LA MUJER.

A LOS PRESIDENTES DE AMERICA Y A SUS ORGANOS LEGISLATIVOS,

El 8 de Marzo, "Día Internacional de la Mujer", establecida mundialmente para reconocer la importancia de la mujer en nuestras vidas y su contribución al desarrollo social mundial.
Pero si en verdad deseamos celebrar a la Mujer y a su trabajo, sugiero a los presidentes de América y a los órganos legislativos de sus gobiernos que consideren estas recomendaciones que hago respetuosamente:

1. Propongan y aprueben la ley que garantice que a la mujer se le reconocerá el mismo salario que a un hombre por realizar el mismo trabajo. Es injusta e irrespetuosa la discriminación salarial que hoy sufre. No existe explicación racional, ni espiritual, ni jurídica que la justifique. 
2. Fortalezcan las leyes que castigan al abuso domestico y la violencia contra la mujer y creen programas de concientización social que permitan educar a la sociedad para evitar o disminuir esa violencia, que también incluye el llamado "bullying" en nuestros centros de enseñanza.
3. Ofrezcan mas espacios públicos a las mujeres nombrándolas en puestos ministeriales y entidades gubernamentales y, como hicimos en el Movimiento Papa Egoró, garanticen su acceso a un porcentaje de los puestos de elección y administración interna de sus respectivos partidos políticos.

Estos tres puntos ayudarían verdaderamente a reconocer el aporte y a fortalecer el futuro de la mujer como miembro esencial de nuestra sociedad, apoyando las contribuciones que actualmente realiza y creando mayores y mejores oportunidades para garantizar y aumentar la posibilidad de su presente participación, social y política. 
Que no se limite el asunto de celebrarla a una representación simbólica denominada, "El día de la Mujer".
A todas las mujeres, nuestro respeto, reconocimiento y nuestro agradecimiento, todos los días de nuestra vida.


Rubén Blades | Baja California, México, 8 de marzo 2016

Thursday
Feb252016

Roberto Cedeño escribe sobre el Metro de Panamá a su director, Roberto Roy.

Un grato saludo Roberto... Amigo, Ingeniero, Músico y...Director del METRO de PANAMÁ.
Observa: Mucho antes de su construcción y actual,  feliz, efectiva realización,  me precio de haber sido un entusiasta del transporte urbano colectivo "sobre  rieles".  Hoy soy  -además- un usuario frecuente y satisfecho de este  servicio del que "ha tiempo y atraso" era un deber del Estado -no favor y/o  dádiva mesiánica-  en prodigar al panameño común y a quienes nos visitan.   Cuando sean tres y cuatro las líneas,  sueño como ciudadano que el infernal  zaperoco urbano (con aún 50.000 automóviles nuevos a la venta anual) en algo disminuya y nos  aleje  (ya será a mis nietos) de este progresivo pandemonium. 

Argumento al caso particular:  Reconozco que deben existir problemas en otras estaciones; cada una con sus características y complejidades de entorno, idiosincrasias, etc.
Pero: La nuestra acá es que vivo en el área de Albrook.  Cuando deseo usar el METRO, dejo estacionado mi auto (al igual que lo hacen fraternales amigos y vecinos) en el gran espacio ovalado ubicado en el "Acceso al Metro" del lado del MOP. (sector este del corredor). Como  alli solo tienen área de estacionamiento formal para 6 vehículos (?)   la mayoría se acomoda en la periferia del óvalo de terreno y grama tosca. Porque no?
Hoy,  veo con sorpresa no solo la repentina prohibición de estacionar alli sino a un funcionario del METRO acompañado de un guardia de la Policía esperando a quienes ya tenían su carro alli (como  regularmente lo hago yo) en el lugar para multarlos !...oohhh!  "La multa antes que la disposición a favorecer al usuario!..."
Un país desarrollado, o que pretende arribar a ese calificativo, es precisamente en donde el ciudadano rico ó "acomodado" usa el transporte público... y no donde un pobre debe  sacar de donde no tiene para comprar un carro (cosa que inescrupulosamente "facilitan" Agencias, Bancos y Agios ...uff !)   

Así que, medidas que desalienten o hagan incómodo el acceso y uso del bien colectivo como nuestro "METRO DE PANAMA"  no hacen más que -paradójica pero justificadamente-  ganarse el mote de antipáticas, desde donde se originen hasta quien las aplique. 
Aunque en este momento ignoro cuál es el uso que a futuro le conferirían a ese gran óvalo (tendrá unos 3000 m2) distante solo a un par de decenas de metros del acceso a escaleras eléctricas y ascensores (tengo artrosis de ambas rodillas a mis 73 años)  pues ruego que no sea para el otorgamiento de un  chusco negocio de ésos que emergen ante cualquier circunstancia por sempiternos oportunistas.

Por ende:  Creo, estimo y sugiero que, además de asfaltar la vereda de acceso al área, debiera éste constituir más bien e idealmente un espacio habilitado, techado, seguro (sin fritangas ni  "bien cuidao's") que invite y aliente a usuarios -al menos del area de éste sector de la  terminal del METRO-  a hacer más  cómodo y frecuente el empleo del magnífico, seguro, puntual servicio de transporte urbano.
Bueno, eres uno de los funcionarios más ocupados del País, no cabe duda; ya no tienes tiempo para guitarrita ni bossa como antes...  Ojalá puedas "decantar" calidades vivenciales (en tu tiempo y espacios)  en estos menesteres alguna  otra vez, cuenta conmigo.

Abrazo.

Roberto Cedeño.

 
P.D.  Es posible que ya no cuentes con la misma dirección electrónica. Pero como envié ésto a amigos comunes, anticipoles  agradecimiento si te lo hacen llegar. Asi como esperaría una explicación satisfactoria. (el muchacho del METRO que estaba allí, decente y vestido de limpio, no lo pudo hacer). 
Monday
Feb012016

Sobre la controversia de los Oscars; un comentario adicional

Me veo obligado a escribir una vez más acerca de las declaraciones hechas por el actor Will Smith, debido a las interpretaciones equivocadas que algunos medios han hecho de los comentarios expresados por mi hace algunos días. El enredo y desvío producidos al centro de mi argumento anterior, me obligan a referirme otra vez al hecho, por respeto a las personas que leen mis escritos.

1. Vale la pena aclarar que soy miembro de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas desde 1994, creo. Algunos medios indicaron que no lo era. Lo soy y como tal, voto en los Oscars desde entonces. Además, soy miembro del Screen Actors Guild desde 1975.

2. No estoy criticando, ni atacando, a Will Smith. Es un buen actor y su planteamiento es razonable. Simplemente quise aprovechar la oportunidad creada por sus comentarios, para llamar la atención sobre otra realidad: la de otros grupos étnicos probablemente más afectados por la misma circunstancia. Will Smith es una súper estrella, no hay duda sobre eso, y también es cierto que para llegar allí tuvo la oportunidad de tener acceso a roles de calidad que le permitieron desarrollar su talento. La mayoría de actores y actrices latinos o asiáticos no tenemos esa oportunidad. 
 
3. Desde mi punto de vista, el problema no es solo producto de la discriminación racial. Es un problema de inclusión de la diversidad, en su conjunto, como es el aspecto cultural. Si el ámbito de la discusión no es ampliado, continuará pareciendo un conflicto entre actores blancos y negros norteamericanos. La exclusión deliberada de latinos, por parte de la industria del cine estadounidense, obedece a una razón cultural, no racial. Los actores latinos, reflejo de la mezcla racial latina, somos blancos, negros, asiáticos, indígenas, así como personas de todas las religiones del mundo. Somos un grupo pluricultural y pluriétnico. Si consideramos esta particularidad, vemos que un actor negro norteamericano tiene 100 veces más oportunidad de acceder a un buen rol, que la que tiene un actor negro latino. Un actor blanco norteamericano tiene 200 veces más oportunidad de acceder a un buen rol que un actor blanco latino. Esto no es producto de la discriminación racial. Culturalmente se nos excluye por considerarnos diferentes a la población norteamericana promedio, sin entender que nuestro porcentaje dentro de la población de los Estados Unidos nos convirtió en el grupo minoritario mas grande, hecho que obliga a cualquier análisis a reconocer el valor de nuestra presencia y de nuestras contribuciones al diario acontecer nacional. Nuestra cultura forma parte vital de la realidad del país, pero se considera como algo exótico.

4. Esta situación de discriminación cultural que sufrimos se ha prolongado en Estados Unidos porque los latinos tendemos a comportarnos como tribus y no como una sola fuerza cultural. Actuamos siempre como dedos y casi nunca como manos, y por eso nos abusan. No articulamos argumentos, ni actuamos unidos, como uno solo. No ejercemos ningún tipo de presión contra los que nos estereotipan, o nos atacan. No reaccionamos ni nos defendemos como una sola cultura. De hecho, en la práctica ni siquiera protestamos. 

Esa pasividad nos perjudica.

5. Por ejemplo, una forma de protesta efectiva sería el boicot económico. Si todos los latinos en los Estados Unidos y en Latino América decidiésemos, por un mes, no comprar ciertos productos en Estados Unidos, o no ir al cine, la pérdida de ingresos determinaría la existencia de un poder capaz de afectar el interés de los que asumen las decisiones, y que nos relegan a un tercer plano irrespetándonos, ignorando nuestros aportes y capacidades. La pérdida de ganancias resulta para ellos mas dolorosa y sería un recurso mas efectivo para provocar un cambio en sus actitudes que el apelar a sus sentimientos, a su moral, o a sus escrúpulos. ¿Qué es lo que nos impulsa a ayudar a enriquecer a aquellos que nos odian y/o discriminan?

6. Si la Academia decidiera aumentar el número de minorías en sus filas, no alteraría en lo absoluto la actual discriminación por la diversidad racial y cultural. La Industria seguirá negando acceso a roles importantes, a los actores y actrices latinos capaces de interpretarlos. La exclusión continuará si no se atiende el discrimen cultural.

7. Debo dejar claro que no se trata de que nos hagan regalos, que nos den privilegios o dádivas. No estamos llorando, ni pidiendo lástima. Y tampoco estamos culpando a un solo lado del problema. Lo que estamos planteando es la necesidad de el acceso a roles que permitan expandir la imagen de los latinos en forma positiva y que puedan crear oportunidad para las nominaciones a premios, algo que actores latinos, asiáticos y de otras minorías no poseen hoy. No creo que alguien deba ser premiado por ser blanco, negro, o del color que seamos. Pero debemos ser tratados sin exclusión, dándonos oportunidades sin discriminación de ningún tipo, sin considerarnos solo como seres exóticos que no forman parte de la sociedad estadounidense actual, y que por lo tanto no merecemos ser representados en forma significativa en la industria del cine.

Espero que esta aclaración ayude a que se comprenda mi posición y propósito. 

Rubén Blades | Baja California, México, 30 de enero 2016

Sunday
Jan312016

Disponible en iTunes y Amazon
En formato CD en Galería AllegroGift WorldGran Morrison y 
Sanborns, Multiplaza (Ciudad de Panamá)
Papaya Music (San José, Costa Rica)
y através de Subdesarrollo Records

El nuevo álbum de Rubén Blades 
Premio Grammy Latino 2015
Mejor Álbum de Salsa

Nominado al Grammy 2016
Best Tropical Latin Album
 

 

Escribo estas líneas con entusiasmo y satisfacción, para referirme a mi nuevo disco, SON DE PANAMÁ. El título del álbum refleja mi eterna gratitud por ser panameño y mi complacencia al declararlo públicamente, una vez más. Pero además el álbum es de factura panameña en su totalidad, al igual que lo fue "La Rosa de los Vientos”, producido en 1996. Son panameños los músicos de la excelente Orquesta del Maestro Roberto Delgado, que me acompaña en el disco, así como también toda la parte técnica de la producción. 

Pero mas allá de lo obvio, una razón sentimental se sobrepone a cualquier otro argumento. Los que hemos trabajado en este álbum creemos en nuestro país y en nuestra capacidad, tanto individual como colectiva. El producto que presentamos a la consideración mundial lleva el sello de esa confianza y es el resultado de la disciplina y la entrega profesional, elementos fundamentales para competir exitosamente y obtener el reconocimiento y el apoyo popular, nacional e internacional. Es un trabajo que acredita la calidad del músico y arreglista panameño, y por tanto latinoamericano. Me complace manifestar una vez más que la Orquesta de Roberto Delgado, como se ha demostrado en innumerables conciertos en exigentes escenarios mundiales, reúne las condiciones necesarias para enfrentar cualquier desafío. Es una satisfacción especial el poder ser acompañado por una orquesta nacional de este nivel de calidad.

Gracias!

Roberto Delgado: dirección, bajo y coros, Luis Enrique Becerra: teclados, Juan Carlos "Wichy" López: trompeta,
Francisco Delvecchio: trombón, Carlos Pérez Bidó: timbales y coros, Avencio Núñez: trombón, 
Juan Berna: piano, Marcos Barraza: congas y coros, Raúl "Toto" Rivera: bongo y campana, Alejandro Castillo: trompeta, 
Idigoras Bethancourt: trombón, Ademir Berrocal: bateria y coros, Carlos Ubarte: sax barítono

Paso a describir brevemente cada una de las piezas de este nuevo disco.

1. Las Callesuna canción dedicada al sector popular, a todos aquellos que provenimos de barrios donde nuestros padres mueren sin haber gozado de cosas tan simples como vacaciones, y donde el honor y el sacrificio aun tienen significado. Soy de allí, de los que sobrevivieron; soy el hijo de Anoland. Este tema, grabado inicialmente como parte del disco Cantares del Subdesarrollo, es presentado ahora con un excelente arreglo de Roberto Delgado.

2. Caín es un tema nuevo que describe la terrible circunstancia del primer asesinato del mundo, según la Biblia. La canción plantea el tema de cómo reparar una acción que entraña un horroroso desenlace, para lo cual arrepentirse no resulta suficiente. ¿Cómo alcanzar la redención? ¿Es acaso posible?

3. Ojos de Perro Azul formó parte del álbum titulado Agua de Luna, grabado con la agrupación Seis del Solar, de muy grata recordación. Utilizando la base del arreglo original de Oscar Hernández, el bajista y director Roberto Delgado hizo ahora una versión para banda de metales, que en mi opinión le ha dado mayor fuerza interpretativa a la canción. El tema es una interpretación personal de un cuento corto del querido amigo "Gabo", escrito con su apoyo y permiso, y es un comentario al estado actual del mundo.

4. Vino Añejo, originalmente incluido en el disco La Rosa de los Vientos, es un tema del panameño Roberto Cedeño, uno de mis "amigos históricos”, excelente compositor y miembro fundador del grupo Los Salvajes del Ritmo, allá por los años 60. Esta canción fue muy bien recibida en Venezuela y esperamos ahora que la nueva interpretación vuelva a tener la recepción favorable que recibió hace 18 años.

5. Parrhesia,
 una palabra extraña, es un vocablo griego. Según Michel Foucault la parresia es el reconocimiento de la verdad como un deber moral, aunque produzca consecuencias no deseadas a quien la diga. Es preferir la verdad a la falsedad, es optar por el riesgo que entraña decir la verdad, en lugar de escoger la seguridad que ofrece el silencio; es aceptar la crítica y la reprobación en vez de la adulación y el halago. Estados Unidos, un país complejo, posee contradicciones políticas que son públicas y conocidas. A pesar de los obvios avances en áreas que resultaban imposibles de imaginar hace apenas 55 años, -del racismo en Little Rock, Arkansas, a un Barack Obama presidente- los fundamentos de su contradicción, lo que dice versus lo que hace, aun no han sido resueltos. El resto de América es usualmente ubicado por los analistas norteamericanos en una posición de inferioridad económica, moral y política, pero tal evaluación carece de veracidad histórica por ignorar hechos y basarse en interpretaciones sofistas y acomodos fariseos, formulas que varían de acuerdo con las percibidas y fluctuantes necesidades del "interés nacional” de la sociedad estadounidense. Como ejemplo de contradicción; aceptar la dictadura comunista en China por motivos económicos mientras se ataca la dictadura Marxista-Leninista en Cuba por conveniencias de su política domestica. 

Expresar esta opinión representa un ejemplo de Parrhesia que provocara ataques de la Izquierda y de la Derecha. 

Pero los hechos son, como definió John Adams, testarudos. No pueden ser cambiados por la pasión, ni por la inclinación de nuestros deseos. Por eso continuo defendiendo a la razón, "a pesar de los pesares".

6. Me Recordarás es un bolero del cubano Frank Domínguez, que ya había interpretado antes. No he grabado muchos boleros acompañado por una banda, pero me pareció que esta es una canción que se presta para el tipo de sonido de "Big Band" característico de los arreglos de Roberto Delgado

7. Olaya es el nombre de una joven vasca de San Sebastián, que trabajo como parte de la producción en una de mis giras Europeas.  Luego del último concierto, en San Sebastián, le pregunte su nombre al despedirme y respondió, "me llamo Olaya". Había titulado la canción originalmente, SORAYA. Pero el nombre Olaya, que me sonó mas cubano que vasco, me pareció adecuado por lo exótico. Le dije, “te voy a dedicar un tema” y ella, que sospecho me creía medio loco, me obsequio una de esas sonrisas que nos dicen, "no te vas a acordar". Olaya: tarde pero aquí está!

Creo que el coro principal de esta canción es uno de los mejores que he creado y en cierta forma es mi homenaje al gran cantante y compositor cubano Francisco Fellove, a quien tuve el honor de conocer en Panamá. Fellove fue el autor del excelente tema El Jamaiquino, canción poseedora de giros cromáticos completamente innovadores para su época.  Con un estilo único, combinaba elementos de "feeling" con los modos tradicionales de la música popular cubana y desafiaba la tradicional forma de cantar. Un "fuera de serie" es el Gran Fellove. En el se inspira el coro de Olaya.

8. La Caína es otra canción grabada originalmente con Seis del Solar en 1985, que tenía un excelente arreglo para vibráfono. Esta nueva versión adquiere un “swing” especial con la trompeta de "Wichy" López. En este mismo disco hay también otra versión del tema, interpretada por otro artista.

9. Otra Canción de Amor, del magnífico canta-autor panameño, Rómulo Castro, también autor de La Rosa de los Vientos. Escuché este tema en un disco de Rómulo, originalmente grabado por el propio Roberto Delgado, y me pareció excelente. No he cantado muchos temas románticos en mi carrera pero este me pareció de los más apropiados para incluirlo en esta producción. El soneo, "camino entre estrellas siguiendo tu huella y te encuentro esperando en el balcón" o algo así, es ejemplo de lo que ese arreglo hizo que brotara de mi. ¡Un tremendo número musical! ¡Un tremendo arreglo! Y muy bailable, como todo el álbum.

10. En Esa Casa es una canción que aborda el problema de la violencia doméstica, una transgresión inaceptable que ocurre en nuestras sociedades y que se ha recrudecido  en los últimos anos. En toda Latinoamérica, los casos de violencia contra la mujer van en aumento. En Panamá se han incrementado los casos de homicidio cuyas víctimas son mujeres. Igualmente hay otros tipos de violencia contra de la mujer, como no pagarles el mismo salario que se le paga a un hombre por hacer el mismo trabajo. La violencia doméstica afecta también a los niños, el sector de la sociedad con menos protección porque no votan y no poseen representación política, ataques que en muchas casos provienen de sus propios familiares, a lo cual también se suma el abuso sexual y sicológico del menor. Y ahora en las escuelas son perseguidos por el espectro del "bullying", la modalidad de abuso perpetrado por menores de edad contra menores de edad. La canción la he cedido a grupos que se dedican a hacer público el problema de la violencia doméstica en Panamá y de igual manera la ofreceremos a quienes la soliciten con tal propósito. Es un tema duro de escuchar. Cuando lo toqué por primera vez en vivo, la audiencia quedo en silencio total. Preferimos la parresía al silencio encubridor. Admitir que nuestra familia no es perfecta resulta difícil; hacerlo publico, doloroso. Pero guardar silencio es peor porque ayuda a que el abuso y la violencia continúen, sin final.

11. Teresa Batista es una composición original del panameño Jose "Pepe" Calderón. La escuché por primera vez hace más de 20 años, en Panamá. Con la venia del Dr. Calderón, hice algunos cambios a la letra original. Esta canción se me antoja una representación de una de las hijas de la señora del balcón de En Esa Casa. Esta es una de esas mujeres que logran evitar, con decisión e inteligencia, el mismo ciclo que alguna vez atrapó a su madre. “Para evitar los errores de su mamá”, dice la canción, y pienso yo, romper el silencio ante los abusos y no excusarlos nunca más.

12. El Perdón es una composición del también panameño Omar Alfano, un escritor de éxitos interpretados por los nombres mas conocidos del ambiente artístico internacional. Interpretar uno de sus temas es una distinción especial y para ambos representa un sueño cumplido. ¡Gracias Omar!

13. La Caína, interpretada en la versión de Medoro Madera, es otro sueño cumplido. Desde hace mucho tiempo, Medoro ha insistido en grabar conmigo algunos temas. Para satisfacerlo, y respetando su avanzada edad, decidí ofrecerle la oportunidad de cantar La Caína, que es interpretada por mi en otra parte de este CD. Debo confesar que la versión de Medoro es superior a la mía. Le prometí que dentro de poco finalizaremos el proyecto Las Cintas Perdidas de Medoro Madera, una serie de canciones con la formación de conjunto que Medoro grabó hace más de cuarenta años, y que recientemente han sido localizadas. Están actualmente en proceso de limpieza y adecuación al formato actual. Próximamente será anunciada la fecha de su presentación pública.

Espero que estas notas ayuden a comprender mejor este nuevo trabajo. Ojalá les guste y, por favor, recomiéndenlo a sus amistades. Es una producción de Rubén Blades para “bailar y gozar”, como dice Medoro Madera.

Muchas Gracias!

23 de Mayo, 2015



CRÉDITOS DE GRABACIÓN:

Roberto Delgado - bajo y coros
Luis Enrique Becerra - teclados
Juan Carlos "Wichy" López - trompetas
Francisco Delvecchio - trombones
Carlos Pérez Bidó - timbales
Juan Berna - piano
Marcos Barraza - congas
Raúl "Toto" Rivera - bongo, campana, guiro y maracas.
Ademir Berrocal - bateria
Carlos Ubarte - sax barítono

Músicos invitados:

Eduardo Pineda - piano
José Ramón Guerra - congas
Mayito Travieso - tres
Medoro Madera - voz


Arreglos y Producción: Roberto Delgado.
Grabado de mayo 2014 a enero 2015 en PTY Studios, 
Panamá por Ignacio "Nacho" Molino y Pablo Governatori, 
asistente Agustín Yonson.
Masterizado en Buenos Aires Argentina por Daniel Ovie.
Producción Ejecutiva: Rubén Blades
Diseño: Orosmán de la Guardia - orosman.com
Fotos de la orquesta: Luis Carlos García
Foto de Carlos Ubarte: Rodolfo Palomino

CRÉDITOS DE LAS CANCIONES: 

LAS CALLES (compositor- Rubén Blades/Arreglo: Roberto Delgado.)
CAIN (compositor- Rubén Blades/Arreglo: Roberto Delgado.)
OJOS DE PERRO AZUL (compositor- Rubén Blades/Arreglo: Roberto Delgado/Oscar Hernández.)
VINO AÑEJO (compositor- Roberto Cedeño/Arreglo: Roberto Delgado.)
PARRHESIA (compositor- Rubén Blades/Arreglo: Roberto Delgado. )
ME RECORDARÁS (compositor- Frank Domínguez / Arreglo: Roberto Delgado.)
OLAYA (compositor- Rubén Blades/Arreglo: Roberto Delgado.)
LA CAÍNA (version Rubén) (compositor- Rubén Blades/Arreglo: Roberto Delgado/Oscar Hernández.)
OTRA CANCIÓN DE AMOR (compositor- Rómulo Castro/Arreglo: Roberto Delgado.)
EN ESA CASA (compositor- Rubén Blades/Arreglo: Roberto Delgado.)
TERESA BATISTA - (Version Rubén Blades) (compositor-José "Pepe" Calderón/Arreglo: Roberto Delgado.)
EL PERDÓN (compositor- Omar Alfanno/Arreglo: Roberto Delgado.)
LA CAÍNA (versión Medoro Madera) (compositor- Rubén Blades/Arreglo: Roberto Delgado/Oscar Hernández.)

 

 

Friday
Jan222016

Will Smith y su boycott a los Oscars: A black motion picture superstar complaining about exclusion?

To whom it may concern
I find it troubling that the current complaints about possible discrimination or oversight resulting in fewer, or none non-white nominations for the 2016 Oscars, seem to concentrate only on black  performers. Latino performers are BY FAR the most neglected sector of the U.S. film and television industry.
Black participation has always been bigger in those fields and is, as experience shows, assured to exist. 
On the other hand, we latinos are still considered foreign goods.
The roles assigned to blacks are usually superior in stature as protagonists that those offered to latino actors. 
There are innumerable examples of this. Where is the outrage? Where is the solidarity with discriminated latinos?
How can a latino performer aspire to an award for excellence, such as an Oscar, if we do not receive opportunities to act in roles of importance? The latino community represents the BIGGEST MINORITY GROUP in many cities and states in this country. Yet we account for a low representation on current tv shows and films, and receive almost to  none attention from white AND black directors, producers, casting agents and studios, except when there is a need of a gardener, a whore, an illegal, a drug trafficker, a maid, or an idiot of sorts, usually in the lowest cast position and most likely to be killed, or made an example of, to benefit the white, or black star of whatever type of show it is.
It bothers me that the Academy reacts to perceived discrimination by seemingly concentrating only on what Spike Lee, Will Smith, or Jada Pinkett Smith correctly point out. While agreeing with their position, I would add this:
Hey, Spike! Hey Will!  not only blacks are being snubbed. Check the latino award scoreboard for the last twenty
years and tell me how many of us you've seen on that Oscar stage, presenting or accepting awards, as opposed to blacks. Oh, i'm sure we were at the Oscars, cooking the food you eat, cleaning the shit you leave behind, making sure everything runs smoothly, for the enjoyment of an Industry built as an exclusive and private non-latin domain. 
The bigger discrimination today, by film and television, is directed almost exclusively against the latino performer.
And this is not me crying over spilled milk. I'm one of the lucky ones working, but my experience has been that access to better roles is not something we can expect, because of our accent, or looks, or just for being latino. 
Numbers and facts do not lie. Check them yourselves. The Industry wants our cash but cancels our breaks by denying us a fair access to opportunities. Writers do not include us in scripts because the Industry has no interest in representing us as equal members of the American Society. First it happened to blacks. Now it is applied to latinos.
I have been a member of the SCREEN ACTORS GUILD since 1975. I joined because i was singing in tv commercials. This made it compulsory to join S.A.G. Today, many latino actors and actresses are not members of the Academy. How could they be? Extras can't expect it.  We are, however, members of the U.S. society and we support it in many ways, not just through hard work, but also by going to the movies and watching television. It could prove a more powerful boycott possibility, the importance of latino spending dollars, or votes, as this upcoming election might prove once and for all.
The issue is not just Will Smith not getting nominated for an Oscar for his fine performance in "Concussion". 
It also includes the fact that latinos don't remotely have access to the opportunities needed to achieve his possibility.  

Rubén Blades | Baja California, México, January 21st, 2016

 

Monday
Jan112016

Danilo, Patricia y el Festival de Jazz de Panamá, 2016

Una vez más, a pesar de todos los inconvenientes, el Festival de Jazz de Panamá le brinda a nuestro país y a sus invitados, una nueva oportunidad para apreciar el valor y la complejidad de este género musical. Panamá vuelve a convertirse en el centro de la atención mundial en el ambiente de la música erudita. Y la convocatoria dará como resultado, además, las becas y el acceso a excelentes programas de educación en renombrados centros de estudios musicales, para que jóvenes talentos panameños encuentren una oportunidad de crecer y prosperar en el difícil mundo de la disciplina musical.

Hace ya más de una década, Danilo Pérez y su esposa Patricia luchan y trabajan de manera tenaz y continua para lograr que estas oportunidades puedan seguir ofreciéndose. Hace un par de años participé en una de las ruedas de prensa locales, en las que se ofrecía la información de participantes y horarios para los programas y distintas actividades del Festival. En esa ocasión, compartiendo el podio con personas que representaban a la actual administración gubernamental del país, les escuché asegurar que el Festival recibiría el total apoyo del gobierno nacional, para contribuir a que el Festival pudiese continuar sin los sobresaltos económicos que sufre este noble esfuerzo
de Danilo y Patricia. Incluso se sugirió la creación de una Ley de la República, que sirviese para certificar la garantía de tal patrocinio gubernamental, no solo al festival sino a las artes como expresión de la cultura nacional.

Dos años después de las emocionadas promesas, los panameños hemos sido testigos de revelaciones que exponen la más ofensiva, desvergonzada y descarada corrupción jamás expuesta de forma pública, en la historia de la política nacional. Todavía no terminan de desvelarse todos los casos donde el dinero de nuestros impuestos fue utilizado para nutrir la falta de honradez de personas que afirman ser panameños, pero que no poseen el mínimo respeto o amor por la patria. Millones y millones de dólares fueron hurtados, despilfarrados, derrochados. 

Dos años más tarde, a menos de tres meses de la fecha de apertura del Festival de Jazz de Panamá, 2016, aún no se sabía si podría o no celebrarse, por las mismas dificultades de presupuesto que ha encontrado, una y otra vez, desde el primer año de fundado. No se creó la ley que garantizaría su continuidad, ni se han tomado las provisiones de parte del estado panameño, para garantizar mínimamente los fondos para su operación, que continúan obteniéndose con grandes dificultades entre los bondadosos patrocinadores comerciales del evento. Y aunque las cifras no son absurdas ni exorbitantes, todavía tanto Danilo como Patricia sufren la misma angustia que han tenido que afrontar año tras año, desde el exitoso inicio del Festival hasta el presente.

Preguntamos: ¿Hasta cuando se va a seguir castigando en Panamá a la gente noble, mientras se permite la impunidad a los sinvergüenzas? ¿Hasta cuando vamos a aceptar que nos roben, lo que nos hace falta para hacer labores como ésta, en favor de
la cultura y la posibilidad intelectual y espiritual de nuestra población, especialmente los mas jóvenes? ¿Qué tenemos que hacer para que en Panamá las buenas acciones no sean castigadas con la indiferencia cívica y/o la falta de apoyo oficial? ¿Que más necesitan hacer Danilo y Patricia, para que se les permita tener un mínimo de tranquilidad en su honesto, ejemplar y patriótico esfuerzo de organizar el Festival de Jazz de Panamá?

Rubén Blades | 11 de Enero, 2016

 


Thursday
Nov192015

SON DE PANAMA: GRAMMY LATINO 2015 | MEJOR ALBUM DE SALSA!

Agradecemos a la Academia Latina de Artes y Ciencias de la Grabación, a los que nos apoyaron y votaron por Son de Panamá como Mejor Album de Salsa 2015.
Este premio lo tomamos como un reconocimiento a la calidad de los músicos y profesionales panameños, en la cual la figura de Roberto Delgado como productor, arreglador y director de su Orquesta, con la cual se grabó Son de Panamá, es parte fundamental de este trabajo.
Grabado por técnicos panameños y en estudio de Panamá, es un disco totalmente hecho en nuestra Patria.

Muchas gracias!

Rubén Blades
New York
19 noviembre, 2015

Roberto Delgado recibiendo el premio Grammy Latino 2015 por el disco Son de Panamá

#‎LatinGRAMMY‬ 

Tuesday
Nov172015

REFLEXIONES EN TORNO A LOS ATENTADOS EN PARÍS

El brutal e inhumano ataque perpetrado por fanáticos fundamentalistas musulmanes en París, es un acto condenable, sin dudas o titubeos. No existe justificación posible para el asesinato de gente inocente. 
No podemos considerar, menos aceptar, que exista un "derecho a matar", ni podemos ser persuadidos por las excusas que encuentran sustento en la interpretación maniquea del valor e importancia de una religión. Tampoco aceptamos la intención de despertar simpatías invocando el argumento de pasadas injusticias, como explicación para lo indefendible. 
Tanto el 11 de Septiembre del 2001, como los asesinatos de Yitzhak Rabin y de Anwar Sadat y los crímenes y abusos cometidos contra la población judía, y árabe en el Medio Oriente, ejecutados por extremistas pro Israel, pro chiitas, pro sunita, o de la designación que sea, deben ser considerados como actos dirigidos a impedir la posibilidad de conversaciones y acuerdos que detengan el ciclo actual de violencia y que permitan crear el camino hacia una paz negociada. 
Los responsables por estos actos criminales deben ser repudiados, independientemente de la nacionalidad, creencia religiosa, o afiliación política que tengan ellos o sus víctimas.
Los hechos ocurridos en Francia son inaceptables, porque atentan contra todo principio de humanidad y no están sujetos a negociación con la razón. La discusión, por lo tanto, debe dirigirse a la consideración de algunos puntos que, o son ignorados a propósito, o pasan desapercibidos y terminan conduciéndonos a interpretaciones erradas, o falacias. 
Empecemos por aclarar qué es rebelión. 
Un ejemplo de acto rebelde fue la espontánea acción popular de protestas contra gobiernos del Oriente Medio ocurrida en el 2011, luego de la inmolación de Mohammed Bouazizi (*), en respuesta a la falta de atención de las autoridades tunecinas a su reclamo por una injusticia cometida en su contra. El tema del derecho a la rebelión, invocado ya tantas veces en el pasado con la pretensión de explicar actos terroristas, no es aplicable para lo que ha ocurrido en Francia. La acción de ISIS no se puede considerar como un legítimo acto de rebelión porque el acto rebelde está firmemente vinculado a la convicción del respeto al ser humano. El acto rebelde busca establecer un límite a lo que se percibe como un exceso, nace en contra de lo que lacera la libertad y seguridad del individuo. La naturaleza del acto rebelde es opuesta a la destrucción de otro ser.
El “ojo por ojo” no es un acto de rebeldía, es un acto de venganza y el acto de venganza dirigida de manera indiscriminada es un ejemplo de nihilismo.
El suicidio, utilizado por ISIS como una expresión política, es una acción nihilista, una negación de todo, incluyendo cualquier afinidad política o religiosa. Si el acto de rebelión es intrínsecamente una afirmación de vida, ¿cómo se puede aceptar la aplicación del terrorismo que extingue vidas inocentes, como una forma de reparación para una injusticia sufrida? ¿Acaso creando una nueva injusticia se redime la pasada? El acto rebelde procura la protección del individuo, defiende su derecho a la vida. El acto rebelde no busca aterrorizar; trata de establecer un balance de justicia, oponiéndose al abuso, para así producir una moderación que permita el desarrollo justo del ser. El acto rebelde es, en esencia, una gestión del optimismo.
La experiencia histórica informa que todo proceso revolucionario, iniciado por una rebelión que busca transformar el status quo, se origina como un intento para asegurar justicia y derechos humanos. Sin embargo, las revoluciones más emblemáticas de la historia reciente han terminado degenerando esa intención inicial, transformándose en gobiernos totalitarios, represores, en nombre de una ideología o de un argumento religioso. Se sustituye la noción del individuo y su razón, y se crea un concepto abstracto y totalitario, por el cual no se duda incluso en asesinar. Si bien es cierto que el concepto de libertad demanda límites, la violencia impuesta y la negación de libertad no consensuada bajo estos sistemas, acaban por desnaturalizar la justificación primaria del acto rebelde.
Las acciones de ISIS evidencian una actitud encaminada a lograr la destrucción de todo aquello con lo cual no comulga. Su tesis procura, sobre la sangre de sus acólitos, construir una historia nueva, definida por sus creencias, sus interpretaciones, capaz de ser impuesta a la fuerza al resto del mundo. Bajo esta nueva interpretación, la tolerancia que promueve el Corán solo podría ser aplicada después de la creación de un estado musulmán puro, para lo cual es necesario, según la visión extremista, destruir o eliminar todo lo que se considera impío. Sobre el resultado de tal exterminio, sostienen que nacería una nueva realidad: el estado musulmán global y el definitivo triunfo del Islam sobre el mundo.  La utilización del terrorismo como método para crear una sociedad mejor no es nuevo. Precisamente en Francia, desde 1793 a 1794, durante los nueve meses que duró el periodo denominado "el reino del terror", muchas de sus figuras principales, como Robespierre, Danton y Marat, resultaron víctimas de sus propios excesos. Miles de personas murieron en la guillotina, o asesinados, o perecieron en cárceles, ¿y todo esto en aras de la libertad, igualdad y fraternidad?. 
Durante el reino del terror no existió respeto hacia el derecho del inocente, ni del acusado. El estado omnipotente determinaba y santificaba el caos y todo fue justificado con el argumento de que se intentaba establecer una sociedad más justa. Lo que resulto de esa supuestamente loable intención fue la violación total de la justicia y la mutación hacia la tiranía del argumento libertario. Y antes, en la Edad Media, existió la Santa Inquisición, con resultados igualmente condenables.
Los excesos de la fe provocan consecuencias tan execrables como las causadas por el totalitarismo político y se proyecta en dos planos: uno en el cual la obsesión religiosa alienta y explica sus actos y otro en el que pretende purificar  políticamente a través de la violencia. 
ISIS contradice la justificación del acto rebelde al proponer lo absoluto como ideal y al ejercer la violencia indiscriminada, asumiéndola como el motor político para el cambio social que procura. Es un claro ejemplo del tan discutido argumento sobre si el fin justifica los medios, expuesto por Maquiavelo hace ya siglos, reinterpretado y acomodado a cuánto propósito se antoje por pragmatistas, apólogos de la violencia, políticos y los que habitan en los extremos del argumento.
Vivimos en un mundo donde nuestras comunicaciones privadas son violadas diariamente por poderes que consideran necesaria tal intervención, en el supuesto de garantizar que episodios como el de París no se produzcan. Drones son utilizados para asesinar a individuos considerados peligrosos para la sociedad, que a veces equivocan su rumbo y destruyen bodas, escuelas u hospitales. Extremistas políticos  buscan la eliminación de culturas e ideas que no encajan con sus expectativas, compañías e intereses económicos a los que solo interesa el lucro, alientan acciones que ponen en peligro la salud de nuestro planeta. En el mundo de hoy, los más somos rehenes de los oscuros propósitos de los menos.
Ante este escenario de peligro, quizás las preguntas que más exigen aclaraciones, sean éstas: ¿Acaso el fin realmente justificará los medios? ¿Quiénes determinarán la justicia o injusticia de las acciones y de las reacciones, una vez roto el balance entre el orden social, el acto de rebelión y la necesidad de organizar una mejor realidad posterior? ¿Quién definirá qué es moral y qué no? ¿Quiénes ganan o pierden?
Acciones como los asesinatos de París, actos concebidos y organizados disciplinada y deliberadamente no por locos, si no por gente que se considera la propietaria de la razón, confirman lo enferma que está parte de nuestra sociedad global y además presentan la horrorosa posibilidad de un contagio, que puede  enfermar y producir el derrumbe de nuestra democracia, convicción en la justicia, en la igualdad, en la oportunidad y consideración para todos, bajo un sistema de leyes. El riesgo que también corremos hoy es que en el afán de proteger nuestra estructura democrática de la acción terrorista, utilicemos precisamente los métodos que censuramos, y que tal hecho termine provocando la desaparición del sistema democrático, de nuestras libertades y de nuestro derecho a la rebelión.  
Paradójicamente, el fin de esa facultad, bajo el alegado propósito de contener al terrorismo, determinaría el triunfo del totalitarismo sobre la libertad y sobre los individuos. La aceptación del argumento de  la acción nihilista como indeseable pero necesario preámbulo a la creación de un mejor mundo, es una tesis que ha sido defendida por Robespierre, Hitler, y ahora por grupos como ISIS. Pero también ha sido pragmáticamente aplicada, aunque no de manera consistente, por sociedades democráticas. Entre estos ejemplos esta el caso de la utilización del poder atómico en Hiroshima y en Nagasaki por los Estados Unidos durante la segunda guerra mundial.
Un acto desprovisto de moral, pragmáticamente decidido y aplicado, "por el futuro bien común".
¿Acaso el fin justificará los medios? Esa es la pregunta del siglo XXI, y no solo para grupos como ISIS: también para nuestras sociedades democráticas y para los habitantes del planeta.
La respuesta, pienso, determinará el futuro de nuestro planeta y el de la libertad del individuo. Evadir la consideración del punto, por espinosa que resulte la discusión del tema, representa un peligro para todos, tan real y escalofriante como los horrorosos actos que hoy lastiman el alma de Francia y que afligen y preocupan a la comunidad mundial.

Rubén Blades | New york, 17 de noviembre, 2015 


(*) Artículo sobre las primeras rebeliones en el norte de África y Medio Oriente, escrito en 2011: ¨La Ceniza de la Esfinge¨ 
Saturday
Nov142015

SOBRE EL CASO DE LEOPOLDO LÓPEZ

La reciente declaración hecha por el fiscal Franklin Nieves, una de las figuras principales en el proceso contra el líder opositor Leopoldo López, ha provocado todo tipo de reacciones, en lo interno y en lo externo de Venezuela. La mayoría de las opiniones se ubican, como es de esperar, dentro de los parámetros o sesgos políticos del emisor. 

Quienes apoyan al presidente Maduro alegan que el fiscal es un "vendido" a la oposición y al imperio. Los que apoyan al dirigente López afirman que la confesión prueba lo que han denunciado siempre: que en Venezuela la justicia no existe pues todo el sistema jurídico está comprometido con el desgobierno actual.

En este especial escenario, cualquier duda sobre la realidad de lo ocurrido tiene asidero, así sea expresada con claros ribetes de proselitismo. Resulta imposible el no preguntarse, ¿por qué este fiscal accedió a participar en lo que hoy asegura fue una farsa? ¿Por qué no la denunció como tal, y la detuvo, durante el mismo proceso? ¿Por qué esperó el final para entonces públicamente lamentar su participación en lo actuado? Estas interrogantes alimentan y dan espacio a las declaraciones del gobierno venezolano, indicando que el Fiscal Nieves ha sido "comprado" por la oposición. El que ahora aparezca en Miami, aparentemente patrocinado por elementos públicamente identificados como opositores del presidente Maduro, alienta sospechas de que, efectivamente, su dramática voltereta fue alentada por ofertas pecuniarias propuestas por enemigos del Chavismo, o por "el Imperio".

Por la otra parte, es absurdo el considerar que en la Venezuela de hoy existen garantías procesales, menos en los casos en los que se ventilan denuncias contra los que son considerados hostiles, o contrarios a la política impuesta por la actual administración. Independientemente de la opinión que se tenga sobre el dirigente Leopoldo López, el fallo que lo condena a trece años de cárcel, nos luce una decisión traída por los cabellos e injusta. Sus derechos procesales fueron violados. El delito que se le imputa jamás pudo ser probado efectivamente y la denuncia del Fiscal Nieves, agregada a la aclaración de una funcionaria gubernamental, declarando que nunca afirmó que efectivamente se había probado la culpabilidad de López, nos indican la evidente comisión de un exabrupto judicial.

Repito las preguntas esenciales:
1. ¿Por qué razón ese fiscal, que hoy acusa al gobierno, aceptó inicialmente servir a la injusticia, traicionar su condición de servidor público y prestarse a la farsa judicial que hoy denuncia? 
2. ¿Qué lo llevó después a revelar públicamente la trama de la que fue parte y así exponerse a las posibles consecuencias? 
3. ¿Cómo aparece de pronto en Miami y que relación previa existió entre él y la oposición al gobierno?
4. ¿Fueron dos los fiscales en el caso del Ministerio Público contra Leopoldo López. ¿Qué comenta el otro fiscal sobre la situación? ¿Qué opina de su colega? ¿Cómo considera el fallo, expresado por los dos, hoy?
5. ¿Cree el gobierno del presidente Maduro que no es necesario explicar más objetivamente el súbito cambio de postura de una de las figuras mas relevantes en el juicio contra el opositor? 
En mi opinión, el público merece una explicación razonada, no la simple descalificación expresada por Diosdado Cabello, Presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, quien calificó a Nieves como un maleante que siempre fue simpatizante de la oposición. Difícil es concebir que, con un gobierno chavista de más de 15 años continuos en el poder, todavía exista algún trabajador público al que le sea permitido permanecer en su puesto luego de haber sido identificado como hostil al régimen, o como simpatizante de la oposición, mucho menos cuando se trata de alguien a quien se decide encargar la tarea de probar, en un juicio público, la culpabilidad de un acusado con un perfil como el del Sr. Leopoldo López.
6. ¿Y qué piensa hacer ahora el Sr. Capriles? ¿Repetirá su posición de no elevar el perfil político de Leopoldo López, su serio rival por la candidatura presidencial dentro de la oposición?
Su negativa a participar en la actividad convocada por su principal rival político sugiere una respuesta al porqué la llamada oposición en Venezuela está fraccionada, no se consolida, ni logra convertirse en la auténtica vocería del malestar nacional. A menos que existan razones que desconocemos, la decisión asumida por Capriles de no a sumarse a la marcha en Caracas reforzó la impresión de que la oposición está definida por intereses personales y politiquería y no por un deseo real de cambio y de inclusión, o de una preocupación legítima por la nación y la sociedad. El sector popular, a pesar de su desagrado y desencanto por la situación de inseguridad y zozobra que vive el país, no encuentra razones para apoyar de manera más decidida a un grupo que no parece saber cómo demostrar solidaridad entre sí, mucho menos cómo proyectarla hacia el sector popular y ante los que desconfían de la expresada pureza de sus motivos, por asimilarlos a la pasada e ingrata experiencia producida por regímenes adeco-copeyanos ineficientes y corruptos.

El desgobierno, entre tanto, explota estas evidentes muestras de politiquería y las utiliza para crear entre el pueblo una distracción que justifique lo que su notoria incapacidad produce. La utilización emocional del argumento populista ha llegado a extremos risibles. ¿Cómo es posible que el presidente Maduro y sus acólitos responsabilicen por su desastre administrativo a la oposición, cuando ésta no posee el poder político, ni la capacidad decisiva, ni cuenta con el poder coercitivo del Estado? El argumento del presidente Maduro crearía una paradoja política: aunque representa al gobierno electo en Venezuela, una y otra vez afirma que su ejercicio del poder se ve constantemente bloqueado, o impedido por la oposición. Examinado el razonamiento vemos que solo podría ser cierto si se probase que otra superior capacidad política efectivamente es la que manda, administra y controla al país. La falacia convierte a la oposición en responsable por la inflación, la inseguridad pública, la ausencia de alimentos, la mala administración de los recursos nacionales, el endeudamiento masivo, la inseguridad jurídica, la devaluación del Bolívar, el enredo de las tarifas de cambio, el pesimismo nacional, e incluso, en un país bajo la constante vigilia de sus servicios de inteligencia, en un organismo capaz de influir en fiscales nombrados bajo el control del Chavismo que primero acusan, llevan a juicio y condenan a opositores para luego retractarse y denunciar públicamente lo actuado como una farsa. ¿Quien, racionalmente, puede admitir -sin sonreír- semejante explicación?

Resulta fácil responder algo que no nos gusta, ridiculizando, o atacando a quien lo dice, en este caso un fiscal que primero fue sí y después fue no. Lo difícil es asumir, como aparentemente ha decidido el gobierno venezolano, que una simple descalificación pública resulta suficiente para explicar lo ocurrido, sin una investigación imparcial que exponga las causas y las razones que nos ayuden a comprender claramente los hechos, y sus antecedentes.

Como indiqué antes, tampoco resulta aconsejable el creer a ciegas en la retractación de un fiscal que alega haber sido obligado por un gobierno a traicionar su integridad y que, tras de su público acto de contrición, aparece ahora exiliado en Miami bajo el presunto amparo y patrocinio de fuerzas conectadas al -demasiado amplio- paraguas denominado anti-chavismo. El punto es que el Fiscal Nieves, de ser cierta su declaración, es el que merece estar preso y no Leopoldo López. El admitir su culpa no lo exime de las consecuencias legales por su acto. Tiene muchas cosas más que aclarar pero pareciera que la necesidad de explicar lo ocurrido detalladamente esta siendo oscurecida por la aparición de nuevos y más frescos escándalos.

Hoy el resto del mundo, testigo de las pasadas metidas de pata del Ejecutivo de Venezuela, continúa esperando, con la respiración contenida, el momento en que a su representante máximo, el Presidente Maduro, finalmente se le suba a la cabeza algo más que su afectada ampulosidad. Por Venezuela, esperamos que sea el cerebro. Leopoldo López no merece el fallo que lo priva de su libertad.

Rubén Blades | New York, 30 de octubre, 2015

Sunday
Sep272015

REPORTAJE EN GOLDEN GLOBE AWARDS | THE DAILIES | THE HOLLYWOOD FOREIGN PRESS ASSOCIATION®

Ruben Blades as Daniel Salazar in Fear The Walking Dead

Ruben Blades: "Panamá Va A Dar Muchas Sorpresas En El Futuro"

 

Las nuevas generaciones lo están descubriendo gracias a su papel en Fear the Walking Dead, la serie en la que encarna al preocupado padre de familia Daniel Salazar, pero para quienes conocen su trayectoria, Rubén Blades es una leyenda del cine y de la música. Quien llegó siendo muy joven a Estados Unidos desde su nativa Panamá con un título bajo el brazo y muchos sueños, pronto conquistó Nueva York con su ritmo y sus canciones, debutando en el cine como actor cuatro décadas atrás con The Last Fight, en la que encarnó a un cantante convertido en boxeador. Desde entonces ha mantenido una presencia constante en Hollywood con películas como Crossover Dreams, The Milagro Beanfield War y Color or Night. Blades, pronto será visto en Hands of Stone, la biografía de su compatriota Roberto "Mano de piedra" Durán que protagonizan Edgar Ramírez y Robert DeNiro.

Suele ser bastante selectivo a la hora de trabajar como actor. ¿Qué lo llevó a aceptar el papel de Daniel Salazar en Fear the Walking Dead?

Rubén Blades: No es fácil obtener roles interesantes a mi edad y menos en series importantes. El arco del personaje es complicado y como actor me pareció interesante. En toda mi carrera jamás he interpretado a alguien como el Sr. Salazar.
 
¿A qué atribuye el éxito mundial que ha tenido la predecesora de esta serie, The Walking Dead?
 
Rubén Blades: El éxito de la serie, me parece, está fundamentado en la manera como sus personajes son desarrollados. La audiencia se ve representada en ellos. Por otro lado, la temática de que hará la humanidad frente al desplome de sus instituciones y paradigmas morales es una pregunta que nos hacemos todos.

¿Cree que es puro entretenimiento o que los zombis representan algo más para la audiencia?

Rubén Blades: Los zombis representan para la audiencia peligros, problemas y crisis reales. Ellos sustituyen a estas crisis existenciales, reales o figuradas, y a la vez que nos entretiene nos libera ansiedades.
 
¿Cual es su relación con los zombis?
 
Rubén Blades: Ninguna.

¿Le gusta el género?

Rubén Blades: Me parece interesante como metáfora.
 
Su compañera de reparto en la serie, Patricia Reyes Spíndola, tiene también una larga trayectoria en el cine mexicano y suele trabajar con Arturo Ripstein. ¿Cómo ha sido el trabajo con ella?
 
Rubén Blades: Es profesional, llega preparada, hace observaciones inteligentes, tiene buenas sugerencias, apoya a sus compañeros, entiende la escena, tiene sentido del humor. Es una actriz muy solida y excelente persona.
 
¿Le parece importante que los productores de la serie le hayan apuntado directamente a la audiencia hispana?
 
Rubén Blades: Lo importante es que en una serie que se realiza en Los Ángeles hayan reconocido la diversidad que existe en esa ciudad y la representen a través de la familia Salazar. Es además una consideración astuta, al integrar a mercados extranjeros que podrían apoyar la serie por verse representados en ella a través de estos personajes 
 
¿Qué nos puede contar sobre Hands of Stone?
 
Rubén Blades: Estoy como todos esperando a ver cuándo sale. Me informaron que la adquirió Harvey Weinstein, el de Miramax y, de ser cierto, es importante pues ese señor es uno de los más hábiles operadores a la hora de dar publicidad a sus películas y tiene mucha influencia en Hollywood y en los mercados internacionales del cine. Edgar Ramirez hizo una excelente presentación, DeNiro creo que podría ser nominado por su trabajo y, en general, la película creo que tendrá un buen recibimiento de audiencia. Pero me parece imposible producir un consenso cuando se presentan esfuerzos biográficos en el cine. Siempre hay críticas y ataques, gente que dice "¿Por qué no está fulanito?", "Eso no fue así, fue asá", o, "Él no hablaba así". 
 
Lleva 4 décadas trabajando como actor hispano en Hollywood. ¿Diría que esta es la mejor década de todas para nuestra comunidad? 
 
Rubén Blades: Creo que con las mega producciones que vienen este año con actores de origen latino como principales, Oscar Isaac (Star Wars), Edgar Ramirez (Hands of Stone y Point Break) y con mi participación en una serie de TV que ha creado records de audiencia, este año resultará especial, para los que estudian la participación latina en cine y televisión.
 
¿Qué es lo que le da actuar que no le da la música?
 
Rubén Blades: No controlo el proyecto. En la música escribo letra y melodía y ejecuto. En el cine soy miembro de un grupo que interpreta la letra y trama de otro. Es importante de cuando en cuando abandonar el territorio de la comodidad y adentrarse en áreas desconocidas. Nos mantiene a todos evolucionando y aprendiendo cosas. La educación es un proceso que jamás termina. Me gustan los riesgos que producen conocimientos.
 
En los últimos años hemos visto un despertar del cine latinoamericano, y se han generado industrias en países que nunca la tuvieron, como Chile y Uruguay. ¿Qué es lo que cree que hace falta para que ocurra algo así en Panamá? ¿Cree que es posible?
 
Rubén Blades: En Panamá ya está ocurriendo. Panamá va a dar muchas sorpresas en el futuro, en la producción de cine y documentales. Tenemos muchísimo talento, el potencial es enorme y la manera de pensar de los creadores es original, plantea una voz panameña, en imágenes y trama, aportes originales que es lo que necesita el cine.
 
¿Qué fue lo que aprendió siendo ministro en Panamá?
 
Rubén Blades: Fue una experiencia única, la de servicio al país. Me hizo menos egoísta, mejor panameño, mejor persona, mejor ser humano. Y subraya mi afán de ser consistente con lo que escribo, lo que digo, lo que siento y lo que hago.
 
Gabriel Lerman

Monday
Sep072015

COMENTARIOS SOBRE PANAMA Y EL TURISMO, 2015

Con el debido respeto a los diversos actores del sector turístico nacional, presento algunas reflexiones en torno a factores que afectan el funcionamiento de este importante sector de nuestra economía, y que me parece son preocupaciones permanentes.

Uno de los primeros aprendizajes de mi gestión al frente de la cartera de turismo en Panamá, fue la comprensión de la complejidad y fragilidad que caracterizan la actividad, como consecuencia de los múltiples factores que inciden en ella. Lo más valioso de ese aprendizaje es la certeza de que no se puede manejar el turismo sin un plan estratégico a largo plazo; de otra manera, está condenado al estancamiento o al fracaso. Aparte de nuestro manejo del Canal, la visión a largo plazo es algo que no hemos aprendido a considerar en Panamá de manera consistente. Nos hemos acostumbrado a improvisar y a dejarnos llevar por el impulso de los acontecimientos, sin pensar mucho en lo que va a ocurrir después. Es una de las características de nuestra "cultura de rumbo”, esa cultura de correr en vez de caminar, de reaccionar en vez de razonar, de movernos continuamente sin saber de antemano adonde llegar o por qué. Peor aún, cada nueva administración, por lo general, no continúa lo iniciado por la anterior o simplemente ignora lo propuesto por el otro gobierno, basado en el absurdo hecho de no poder adjudicarse la paternidad del éxito del proyecto en favor de su proselitismo político, o porque al continuar una estrategia determinada anteriormente, se elimina la posibilidad de otros “estudios y consultorías” que ofrecen la oportunidad de rebuscas y “comisiones”.

He leído comentarios que denuncian deficiencias y disminuciones de los ingresos relacionados con la actividad turística. Las alarmas van desde la queja por la aparente baja en la ocupación hotelera nacional, hasta la ausencia de personal debidamente entrenado para atender turistas. Ambos señalamientos no me resultan nuevos, mas bien son cíclicos. Los números oficiales reportando la cantidad de visitas al país en el 2015 no parecen reflejar una reducción del flujo de turistas. Sin embargo ello no descarta que, en efecto, los ingresos hayan dejado de aumentar, o que la expectativa de ganancias haya disminuido. Las razones para ello son múltiples y complejas.

Por ejemplo, si no hay suficientes productos para ponerlos a disposición del turista, éstos no harán el gasto; la incertidumbre o inconsistencia en la calidad de la oferta, o del servicio turístico, también constituyen elementos negativos que desalientan la compra; la desaceleración económica mundial significa turistas con menos recursos para gastar; apuntar la promoción turística hacia mercados menos productivos seria otra razón para una disminución; y finalmente, los pobres efectos de la promoción del país como destino, o la ausencia de ésta, puede provocar que los viajeros no encuentren una razón o argumento para considerar seriamente a nuestro país como un destino deseado, sobre todo en los mercados deseados por su mayor poder adquisitivo. 

Una de las acciones a las que dedicamos mayor tiempo y esfuerzo, junto con la Ley de Turismo, fue la creación del Plan Maestro de Turismo, un trabajo hecho con la debida calidad y apoyo profesional, que tomó muchos meses de consulta, estudio y planificación, y que dejó claramente establecidas las pautas a seguir para crear un desarrollo del potencial turístico nacional, a largo plazo y de manera sostenible. Pero al margen de ese Plan, existe la necesidad de que el propio cuerpo nacional, compuesto por promotores, empresarios, miembros del servicio público y la población misma, comprendan su responsabilidad colectiva en el desempeño y posibilidad del turismo, como fuente de ingreso de recursos para Panamá. 

La percepción de la realidad actual del turismo, según lo que he leído en los medios, me trae a la memoria algunos puntos fundamentales de la estrategia establecida en el Plan Maestro que, pasados seis años, deberían estar instalados y operando, de haberse respetado lo consensuado. Si no se continuó con el Plan, el fruto negativo no debe sorprendernos: significaría que continuamos improvisando. Y esto seria un error, atribuible no solo al sector público; el sector privado resultaría igualmente responsable por las consecuencias.

Comento:

1. El turismo, tiene que ser oficialmente reconocido como un factor económico vital, un factor estratégico de desarrollo que requiere prioridad y todo el apoyo de la estructura estatal para producir los efectos deseados. El turismo actúa como un eje económico transversal a todas las actividades y, de la misma manera, todas las actividades del país, privadas y publicas, afectan e inciden en su desarrollo o parálisis. Es imperativo que se conjugue el esfuerzo de todos los estamentos del Estado, con la colaboración del sector privado, para producir el efecto deseado. Los organismos afines al turismo, estatales y privados, deben operar coordinados como manos y no en solitario como dedos, y apoyar como prioridad los lineamientos planteados en el Plan Maestro de Turismo, que fue consultado nacionalmente y aprobado por el sector.

2. El desarrollo de la estrategia turística requiere de inversiones en todas las ramas administrativas. El MOP tiene que apoyar las recomendaciones establecidas en el Plan Maestro de Turismo y crear la infraestructura necesaria para que puedan producirse los resultados esperados. El MEF tiene que contribuir con los presupuestos necesarios, el Ministerio de Educación tiene que apoyar las necesidades educativas para crear el adiestramiento necesario y ayudar a complementar lo que ya hacen instituciones como el INADEH, AMPYME y otras, que deberían reforzar los planes en estas áreas, para la preparación de personal idóneo para la actividades directamente relacionadas con el turismo. El Banco Nacional de Panamá debería dedicar un porcentaje de sus ganancias a la creación de una cartera para préstamos con intereses blandos, que permitan que surjan nuevos emprendedores en pequeños negocios turísticos, tan necesarios para complementar los distintos productos turísticos existentes, y promover la creación de nuevos productos identificados por el Plan Maestro como necesarios, en las áreas identificadas como prioritarias por el mismo Plan. El sector privado deberá promover especializaciones en materia de servicio y garantizar salarios y espacios que permitan aumentar el interés de la población laboral por participar en el turismo. Los centros de enseñanza deben desarrollar currículos que estimulen y preparen a estudiantes en la materia y que sirvan para educar a través de ellos a sus familias, sobre la importancia económica, y también cívica, del turismo.

3. Se requiere la creación de la inversión, pública y privada, que permita producir paquetes turísticos atractivos y competitivos integrados. Continuamos en la creencia de que el mero atractivo turístico es un producto, listo para su explotación. Esto no es cierto. No es suficiente que exista el potencial; éste se tiene que desarrollar para convertirlo en un articulo competitivo, que pueda ser mercadeado y aprovechado de manera sostenida y exitosa. No veo en el país una explosión de nuevos productos o de una oferta más creativa. Taboga, por ejemplo, que representa una excelente oportunidad para el mercadeo turístico, permanece igual, no ha sido debidamente desarrollada. Nuestro turismo y su potencial aun se ve afectado por las fallas en el transporte público, las limitaciones en el servicio eficiente de infraestructuras que utiliza el turismo, como electricidad, comunicaciones, agua, etc. Las formas de movilización hacia el producto turístico del interior del país deben ser más efectivas, rápidas y seguras para que se produzca la correcta distribución de oportunidades para el sector, y con eso el crecimiento de la actividad de manera sostenida, con una derrama horizontal de dividendos y beneficios para la población.

4. Necesitamos aumentar y mejorar nuestra capacidad de servicio al turista. Guías, transportistas, personal de hoteles y servicios, todo debe mejorar. Nuestro servicio tiende a ser indiferente o inconstante en su eficiencia. Además, para extender la posibilidad de la oferta necesitamos ser fluentes en distintos idiomas. Pareciera que el sector se preocupa solamente por la construcción y habilitación de habitaciones de hotel, que desde luego son necesarias, pero también requieren de ciertos controles. Hemos señalado antes que los turistas no vienen a visitar hoteles, vienen a visitar el país y por lo tanto hay que esforzarse en crear más productos turísticos. Últimamente se escucha la queja del sector hotelero acerca de la sobre oferta de habitaciones. Probablemente porque no se planificó ni controló el aumento de habitaciones, de acuerdo a una racional expectativa del aumento de visitantes. Si se construyen hoteles sin la planificación debida, sin atender los números que indican las estadísticas, las expectativas de las campañas publicitarias programadas y las proyecciones mundiales del turismo, la capacidad de vuelos y líneas aéreas, la procedencia de viajeros y un sobrio cálculo del porcentaje de aumento de llegadas, es posible que algunos terminen por quebrar. Agreguemos a esto la natural ley de la oferta y la demanda, con su factor de competitividad de cada negocio, que determina el éxito o el fracaso. En esta realidad, habrá hoteles en quiebra, mientras que otros permanecen con buena ocupación. La competencia justa, así como los ganadores y perdedores, son características del mercado libre. Al final se impone el precio, la calidad del servicio y la imagen del establecimiento. Ningún gobierno del mundo, por sí mismo, puede garantizar el éxito turístico o la plena ocupación de hoteles de un país. Culpar solamente a la ATP por la imposibilidad de llenar los hoteles de Panamá me parece injusto y absurdo. Lo que si debe producirse es el acuerdo entre el sector público y el privado que permita formular una estrategia turística dirigida a elevar las tasas de ocupación hotelera, creando atractivos y campañas que ayuden a ese propósito, sobre todo en las llamadas "temporadas bajas". Pero al final del análisis, el mercadeo, precio, servicio y ubicación del establecimiento son elementos que definirán a los ganadores.

5. Se debe terminar, lo más pronto posible, la construcción del nuevo Centro de Convenciones de Panamá. Necesitamos ese recinto para poder ser competitivos en el renglón de Convenciones. El actual ATLAPA jamás cumplió su función cabalmente, no contó siquiera con una cocina capaz de servir a los usuarios de las exposiciones, por ejemplo. Tampoco posee el tamaño adecuado y sus facilidades resultan hoy obsoletas. Esa estructura debería re-acondicionarse y aprovecharse para convertirla en un Centro de Bellas Artes que permita llenar en parte el vacío y la improvisación reinantes en el área de la cultura en Panamá. Podría este centro de Bellas Artes convertirse también en un imán turístico, presentando talento nacional e internacional en programas y temporadas culturales con ofertas únicas, coincidentes con los periodos de "temporadas bajas" del turismo.   

6. Tenemos que garantizar que los fondos para la publicidad turística, nacional e internacional, estén disponibles y en posibilidad de ser utilizados oportunamente, con los puntos de inversión claramente definidos y explicados. Durante mi administración, cambiamos el sistema de licitación turística, que antes era cada año, por un sistema de licitación cada cinco anos, para garantizar el mantenimiento continuo de las campañas internacionales, lograr la fluidez y eficiencia del mensaje, y un mayor aprovechamiento de los recursos. Esto da tiempo también para que se prepare la nueva licitación y campaña, sin que se interrumpa la publicidad del destino en los mercados internacionales, algo que de ocurrir produce una pérdida de eficiencia en la comunicación internacional de la oferta, y da ventaja a nuestros competidores. Esa continuidad contribuyó a que Panamá creciera turísticamente entre el 2007 y el 2009, haciendo historia en el proceso y dejando la base organizada para su aumento. Sin publicidad oportuna, constante, imaginativa y efectiva, y el presupuesto adecuado, Panamá no podrá competir en los mercados turísticos. Las campañas publicitarias consistentes son vitales para la salud del turismo.

7. En la ciudad de Colón se debería aplicar el Plan para Desarrollo Turístico de Colón conocido como el Plan Harrison-Price, concebido en 1997, cuyas propuestas se pueden adecuar a los tiempos actuales. Cuando estuve en la ATP, llevé copias del Plan al Gobernador, Alcaldesa, CADE, Zona Libre, diputados y concejales de Colón. Expliqué por qué consideraba que este plan era posible y vital para Colón. No obtuve el apoyo necesario y, tal como ocurrió en tantas ocasiones, Colón se quedó sin oportunidades para mejorar. Valga mencionar que el Sr. Price, recientemente fallecido, fue junto con Walt Disney, el creador de Disneylandia, el parque original. Es increíble que hayamos ignorado una contribución como ésta, simplemente por egoísmos y por intereses creados, perjudicando a la población colonense, que permanece en condiciones desventajosas. El plan que el actual gobierno ha creado para Colón, podría haberse alimentado con el de Harrison-Price. Todavía hay tiempo para corregir errores. El problema de Colón lo definen las 15 cuadras de la ciudad y eso puede resolverse rápidamente, si existe voluntad.

8. Durante mi administración se hizo el estudio y plan necesarios para la reorganización efectiva de la institución, incluyendo las condiciones para su ingreso a la Carrera Administrativa, con los parámetros que establecían los méritos necesarios para ocupar el puesto e ingresar a la institución. Buscábamos crear un cuerpo burocrático especializado, acreditado por su capacidad, y no como producto de la corrupción civil y política. A pesar de haber dejado todo en orden para ser aplicado, el proyecto de la Carrera Administrativa fue abandonado por el gobierno anterior y también por el actual. Hoy, los mismos problemas de eficiencia del ayer continúan, paralizando y entorpeciendo la labor de las instituciones públicas nacionales en general. Acabemos con el clientelismo político. Definamos el número de burócratas necesarios para el eficiente desempeño de cada institución, exijamos exámenes de admisión, definamos el perfil para los cargos y especifiquemos las funciones a ser cumplidas. Apliquemos la Carrera Administrativa y con eso terminemos con una de las mayores oportunidades para la corrupción social, civil y política.

9.  Vuelvo a sugerir que no se permita que se eleve la ATP a Ministerio. Eso no agilizaría en absoluto el funcionamiento de la industria, solo robustecería la posibilidad para el clientelismo político, la corrupción, la mediocridad y la parálisis del sector.

Espero que estas reflexiones, que ofrezco sin malicia y sin propósitos ocultos, contribuyan positivamente a la presente discusión sobre el turismo nacional.

Respetuosamente.

Rubén Blades | Panamá, 30 de agosto, 2015